Por Kim Belshé

Aquí en el condado de Los Ángeles, la extrema escasez de oportunidades de aprendizaje temprano para los niños pequeños es un problema urgente, especialmente para las familias con bebés y niños pequeños. Según un informe reciente, el 59% de los niños en edad preescolar carecen de acceso a oportunidades de aprendizaje temprano; y el 87% de los bebés y niños pequeños no tienen acceso a un asiento de centro de cuidado infantil con licencia.

La propuesta de presupuesto de California de $ 126 mil millones para los líderes legislativos del año fiscal 2017-18 enviada al escritorio del gobernador Brown esta semana es un paso fundamental para abordar las necesidades de nuestros niños pequeños y sus familias. El plan de gastos cumple una promesa delineada el año pasado de restaurar los fondos para casi 3,000 oportunidades de aprendizaje temprano de niños, y asigna nuevos fondos para ayudar a abrir el acceso al cuidado y educación temprana a más familias.

El nuevo presupuesto incluye financiación multianual permitiendo que más familias puedan pagar un cuidado infantil de calidad. Hoy en día, una familia con un hijo y dos padres que ganan el salario mínimo no califica para el cuidado infantil subsidiado porque su ingreso familiar (de $ 42,216 por año) es apenas $ 1,464 por encima del nivel para calificar. Estas familias son demasiado pobres para pagar el cuidado de niños al precio del mercado, pero nuestras leyes actuales imaginan que las familias que ganan el salario mínimo son “demasiado ricas” para merecer ayuda con sus crecientes costos de cuidado de niños. El nuevo presupuesto que espera la firma del gobernador solucionará este problema.

El nuevo presupuesto también aumentará las tasas de reembolso a los proveedores de cuidado infantil, un cambio que se había retrasado hace mucho tiempo, y facilitará que los padres de crianza temporal accedan a los servicios de apoyo y cuidado infantil.

Las los beneficios del cuidado infantil de calidad son claros. El cuidado infantil de calidad entre las edades de 0 a 5 años aumenta en gran medida las posibilidades de que el niño obtenga un ingreso más alto, sea más saludable y evite la cárcel en el futuro. El cuidado infantil de calidad y asequible es un mecanismo para romper los ciclos de pobreza y darles a nuestros niños más pequeños el mejor comienzo posible en la vida.

Invertir en nuestros niños y su cuidado es una de las mejores inversiones que podemos hacer los californianos.

En First 5 LA aplaudimos el trabajo del presidente de la Asamblea Anthony Rendon, el presidente interino del Senado Kevin de León y todo el Caucus Legislativo de Mujeres de California por invertir en el cuidado y la educación de la primera infancia la prioridad que nuestros niños merecen y lo que nuestro estado requiere para convertirse en un lugar donde los niños pequeños puedan prosperar durante las generaciones venideras.

Si bien todavía hay un trabajo significativo por hacer para mejorar las vidas de nuestros niños pequeños y sus familias, es importante reconocer que nuestro estado dio un paso importante en la dirección correcta esta semana.

Kim Belshé es directora ejecutiva de First 5 LA.

Este editorial de opinión fue publicado originalmente por Los Angeles Daily News de julio 7, 2017




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