Christina Hoag | Escritor independiente

Publicado diciembre 17, 2020

Un programa que tarda cinco años en completarse es digno de celebración, por lo que Parents as Teachers (PAT), una de las inversiones en visitas domiciliarias de First 5 LA, no iba a permitir que COVID-19 se interpusiera en el camino de honrar a los padres que se había graduado recientemente del programa. En lugar de una graduación tradicional con un pastel y una ceremonia de certificado, los padres y los niños que se graduaron fueron invitados a una fiesta sobre ruedas.

Los visitantes domiciliarios decoraron sus autos con globos y serpentinas y condujeron hasta las casas de los graduados, tocando bocinas y gritando sus felicitaciones a los radiantes padres e hijos. A esto le siguió una reunión a través de Zoom.

“Es un compromiso tan largo, por lo que nuestros beneficiarios tuvieron que encontrar una manera de celebrar su logro”, dijo Maria Aquino, gerente del programa First 5 LA. "Reconocimos a cada familia".

PAT es uno de varios programas de visitas domiciliarias que First 5 LA financia a través de agencias asociadas en 14 comunidades de bajos ingresos en todo el condado de Los Ángeles. Por lo general, se aborda a las madres durante una visita prenatal al hospital donde van a dar a luz o después de haber dado a luz y se les pregunta si les gustaría inscribirse en los programas gratuitos. Las futuras madres también son abordadas sobre el programa en otros entornos enfocados en la familia, como los centros de Mujeres, Bebés y Niños (WIC) y clínicas de salud comunitaria, donde los proveedores ofrecen información sobre visitas domiciliarias y referencias.

PAT es uno de los programas de visitas domiciliarias más largos, con servicios que duran desde el nacimiento del niño hasta los cinco años de edad. Sin embargo, los padres no lo completan debido a que se mudan o regresan al trabajo a tiempo completo. Es por eso que tener un grupo de padres que han durado los cinco años completos es algo para celebrar, dijo Aquino.

“Les damos un certificado a los padres y al niño y siempre les decimos que es la primera graduación de muchas por venir”, dijo.

El programa implica que un visitador domiciliario venga al hogar al menos una vez al mes o más, según las necesidades de cada familia. Durante las visitas, se instruye a los padres sobre todo, desde las mejores prácticas nutricionales hasta consejos sobre cómo estimular el desarrollo del cerebro de sus hijos a través del juego. Los padres y los niños también se reúnen una vez al mes para contrarrestar el aislamiento social y permitir que los niños jueguen. Debido a COVID-19, las visitas domiciliarias ahora se realizan principalmente a través de plataformas de Internet, y el grupo de padres también está en línea.

Los visitantes domiciliarios también conectan a los padres con servicios y recursos sociales, como organizaciones de defensa de inquilinos e inmigrantes y actividades recreativas gratuitas, y los alientan a establecer metas como obtener un diploma de GED. “Los visitantes domiciliarios son realmente ese puente”, dijo Aquino.

Para Maria Aldana de Van Nuys, graduada de PAT, el programa se convirtió en un salvavidas después de que tuvo a su hija. Con su familia en su natal El Salvador, se sentía sola y abrumada por el cuidado de un recién nacido.

“Cuando el bebé lloró, lloré. Me sentí frustrada y no sabía qué hacer ”, dijo.

Ingrese su visitadora domiciliaria, quien la ayudó a resolver los desafíos de la lactancia materna y le trajo libros para niños. Finalmente, Aldana se sintió lo suficientemente cómoda como para revelar que no podía pagar los pañales o un cochecito. La facilitadora pudo conseguirle esos artículos y comida. También pudo brindar una ayuda fundamental cuando Aldana notó que su pequeña niña no hablaba al nivel de otros niños de la misma edad. La facilitadora la conectó con un médico que le diagnosticó un retraso en el desarrollo y refirió al niño a un programa de Early Head Start.

“Ella ha sido mi salvación”, dijo Aldana sobre su visitadora domiciliaria. "No sé cómo hubiera hecho esto solo".

Numerosos estudios han demostrado que las visitas domiciliarias mejoran los resultados de los niños a través de una variedad de métricas, incluida la mejora de las actitudes de los padres, la prevención del maltrato y la negligencia infantil, el aumento de la preparación escolar con un mayor desarrollo cognitivo, social y del lenguaje y la reducción de enfermedades, lesiones y visitas a la sala de emergencias, según a un informe de The Pew Charitable Trusts, "Expansión de la investigación sobre visitas domiciliarias".

"En todos los resultados medidos, las familias que recibieron visitas domiciliarias obtuvieron mejores resultados que las familias que no lo hicieron", según un análisis citado en el informe. Por ejemplo, los niños que participaron en programas de visitas domiciliarias vieron una caída de retención en primer grado del 50 por ciento, del 7 por ciento al 3.5 por ciento.

Otra graduada, Janet Burciaga de Panorama City, dijo que su visitadora domiciliaria fue fundamental para mejorar el desarrollo de su hijo al mostrarle cómo darle masajes cuando era recién nacido, cómo incorporar números y colores en las conversaciones y cómo actividades como Lego y plastilina estimulan Habilidades cognitivas. Su visitadora domiciliaria también traía libros a cada visita, que Janet le leía a su hijo todos los días. "Realmente lo calma", dijo.

También agradeció las reuniones con otras madres y niños. “Ayuda a romper el aislamiento”, dijo.

Aquino dijo que el objetivo general de PAT es fortalecer el vínculo entre padres e hijos. “Este es un programa que aprovecha el conocimiento”, dijo. "El padre es realmente el primer maestro del niño".

 




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