Desmitificando las vacunas

La poliomielitis, la viruela, las paperas, el sarampión y otras enfermedades peligrosas que alguna vez mataron a personas son ahora casi inexistentes en los EE. UU. Gracias a las vacunas. La pandemia del coronavirus brilla una luz sobre por qué las vacunas son cruciales, ahora y para el futuro.

Las vacunas preparan al cuerpo para proteger las células sanas. Cuando un virus o una bacteria ingresa al cuerpo, es como un invasor extraño y se llama antígeno. El sistema inmunológico de su cuerpo produce defensores de forma natural, llamados anticuerpos, para combatir los antígenos invasores. Si bien el cuerpo puede producir millones de anticuerpos rápidamente, es posible que no sean suficientes para combatir por completo un virus o una bacteria poderosos. Cuando los anticuerpos no pueden seguir el ritmo de los antígenos, el virus invade más células y se multiplica, haciendo que una persona enferma se sienta aún más enferma.

Las vacunas actúan introduciendo formas muertas o debilitadas del antígeno en el cuerpo. Estos antígenos no son lo suficientemente fuertes como para enfermar gravemente a una persona. Pero el sistema inmunológico aún responde como si fueran invasores, produce anticuerpos en respuesta y ayuda a las células a volverse inmunes a la enfermedad. Las células que se vuelven inmunes a la enfermedad se llaman células de memoria y permanecen en el cuerpo.

Cuando el cuerpo vuelve a encontrar ese antígeno, las células de memoria producen anticuerpos rápidamente. Estos anticuerpos pueden combatir rápidamente virus o bacterias, previniendo enfermedades graves.

Al igual que refugiarse en el lugar, las vacunas ayudan tanto a las personas como a las comunidades. Algunas personas son demasiado jóvenes o demasiado mayores, o tienen problemas físicos que les impiden vacunarse. Vacunarse o establecer una cuarentena crea un fenómeno llamado "inmunidad colectiva" que evita la propagación de enfermedades a las personas vulnerables. Debido a que es un virus nuevo, COVID-19 actualmente no tiene vacuna, sin embargo, los científicos están trabajando para desarrollar una que nos proteja del virus en el futuro.

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