Cuando la mayoría de la gente piensa en su primera experiencia con la democracia, suele pensar en cumplir 18 años y obtener el derecho al voto. Lo que muchos no se dan cuenta, sin embargo, es que la democracia en realidad comienza mucho antes de ese cumpleaños de referencia, comenzando primero en el hogar y principalmente con la participación de cada persona en el Censo.

Como madre, inmigrante mexicana y defensora de la democracia, le he enseñado a mi hija de 5 años desde muy pequeña que su voz importa y sus opiniones cuentan. Incluso con pequeñas decisiones que tomamos en casa, como elegir el color de su camiseta o qué libro leemos juntos, ella sabe que es parte de nuestro proceso de toma de decisiones. A partir de estas experiencias, se siente más empoderada para participar en las decisiones que se toman en la escuela, como elecciones simuladas en el jardín de infantes que determinan resultados importantes para su clase: helado o galletas. Además de alentarla a que use su voz y comparta sus opiniones, también me he propuesto enseñarle por qué su participación en el próximo Censo de 2020 es importante para la fundación de un país gobernado democráticamente.

Para muchos niños pequeños, el Censo de 2020 será su primera oportunidad de participar en la democracia. También será la primera oportunidad para que muchos padres enseñen a sus hijos sobre su papel en el sistema democrático y por qué su voz y participación son importantes. La información de la encuesta del Censo, que se realiza cada 10 años, según la Constitución de los Estados Unidos, determina la cantidad de escaños que obtiene cada estado en la Cámara de Representantes y traza las líneas de los distritos legislativos en todos los demás niveles de gobierno. También dicta el 75% de todos los fondos de subvenciones federales, un estimado de $ 800 mil millones por año para programas financiados con fondos federales, incluidos aproximadamente $ 160 mil millones anuales para servicios específicos para niños y familias. Y aunque tener un recuento completo y preciso es imperativo para la salud, la educación y los intereses de todos, es especialmente importante para las poblaciones vulnerables como los bebés y los niños que dependen de los servicios financiados por el gobierno federal para su salud y crecimiento óptimos.

Sin embargo, a pesar de la importancia del censo y su impacto, los niños menores de 5 años están subestimados a una tasa más alta que cualquier otro grupo de edad. Según el Dr. Bill O'Hare, el principal experto de la nación en el recuento insuficiente de niños, el 10 por ciento de todos los niños menores de 5 años no fueron contados en el censo de 2010 y se estima que ese número aumentará en 2020. California tiene una población mucho mayor de niños pequeños que cualquier otro estado, con más de 2.9 millones de bebés y niños pequeños. Se estima que el condado de Los Ángeles, que se considera una de las regiones más difíciles de contar y que alberga a una cuarta parte de la población de California, perdió más de $ 650 millones en fondos federales en el recuento de 2010, la mayor pérdida de cualquier estado.

El sesenta y dos por ciento de los niños de California nacen en hogares de bajos ingresos que probablemente dependan de servicios de apoyo cruciales que reciben fondos federales determinados por el censo. Programas como el Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP), el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC) y los servicios de educación pública y guardería están en juego, lo que significa que un conteo insuficiente en el Censo de 2020 amenaza la estabilidad de estos programas críticos. Si todos los niños van a recibir el apoyo de desarrollo que necesitan para estar listos para el jardín de infantes a los 5 años, es imperativo que los padres y defensores de California trabajen para garantizar un conteo preciso de niños en el Censo de 2020.

Hay una multitud de razones por las que no se cuenta a los niños pequeños. De acuerdo a Cuenta todos los niñosLa investigación de la Oficina del Censo muestra que solo el 20 por ciento de los niños pequeños que no fueron contados en el Censo de 2010 vivían en un hogar que no devolvió el cuestionario. La mayoría vivía en hogares que devolvieron el formulario pero dejaron fuera a los niños pequeños, simplemente debido a la falta de información o desinformación sobre la participación, especialmente con niños que viven en hogares grandes y complejos o se mueven entre cuidadores.

La democracia se basa en el reconocimiento de que cada individuo tiene el mismo valor y dignidad, y que este concepto se extiende a los bebés y nuestros niños. Todos los bebés nacidos o que viven en los Estados Unidos de América merecen crecer, jugar y prosperar en vecindarios y entornos seguros, sin discriminación. La democracia es un ejercicio en el que todos participamos con nuestras acciones cotidianas y con nuestro compromiso con el bien común, y que comienza enseñando a nuestros niños los fundamentos de la democracia y asegurando que todos y cada uno de los niños sean contados en el Censo.

[En la foto: miembros de los comités de recuento completo (LR) de todo el condado y de CA Victor Jackson; Bobby Kobara; Jessica Lopez; Cecil Flournoy; María de la Luz García; Kimberly Briggs; Ara An; Fabiola Montiel; Marcy Kaplan]

Como gerente de relaciones comunitarias en First 5 LA, soy miembro de la organización de defensa de la primera infancia más grande de California. Junto con colegas de la División de Política y Estrategia, participo en la Comité de recuento completo de todo el condado esfuerzos para amplificar la urgencia de participar en el Censo 2020. Me enorgullece y me reconforta saber que estoy ayudando a llevar servicios y programas a todos en mi comunidad.

Y lo más importante, como madre, soy la primera y más eficaz maestra y defensora de mi hija. Al asegurarme de que se la incluya en el censo el 1 de abril de 2020, le mostraré que ella, junto con las voces de todos los demás niños, son los que forman la estructura del sistema democrático.

Conviértase en un defensor del conteo de todos los bebés y niños pequeños en el censo y demuéstreles que, como sociedad, nos estamos preparando para sus próximos 10 años de vida. Haga que los bebés cuenten y enséñeles que su participación es lo que hace de Estados Unidos un país democrático. A través de esto, los niños aprenderán mucho antes de cumplir 18 años que su voz es importante y que su primer ejercicio democrático fue contado en el Censo 2020.

Ser informado. Estar involucrado. Ser contados. Obtenga más información sobre cómo puede abogar por contar a todos los niños, bebés y personas en el Censo de 2020 visitando: http://census.lacounty.gov/




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