D + para la descomposición

¿Sabes cuándo es el momento adecuado para llevar a un niño al dentista? Muchos padres y cuidadores dicen que cuando llegue al jardín de infancia. ¿La realidad? Cuando un niño llega a su primer cumpleaños, ya debería haber sido examinado por un profesional dental autorizado.

"A nivel nacional, tenemos un desafío en este país para enviar mensajes a los consumidores cuando es el momento adecuado para que los niños busquen atención dental, porque los dientes de leche son vulnerables a las caries cuando salen por primera vez", dice Timothy Martinez, decano asociado de Community Partnerships y Acceso a la atención en Western University College of Dental Medicine, o WUCDM. “En la última década, debido al aumento de las tasas de caries en los niños, se revisaron las pautas para recomendar la primera visita del niño al dentista a la edad de 1 año. Desafortunadamente, todavía hay una desconexión con este mensaje”.

La falta de comprensión sobre la importancia de las necesidades dentales de un niño, especialmente en los primeros años, se presta a por qué se han publicado recientemente varios informes sobre el mal estado del cuidado de la salud bucal de los niños pequeños. El grupo de defensa Children Now, en su Boleta de calificaciones de los niños de California 2014, selló al estado con el grado bajo de D + en el cuidado de la salud bucal entre los niños de 0 a 5 años. Según sus hallazgos, en el jardín de infancia, más del 50 por ciento de los niños en el estado dorado ya han experimentado caries dental y el 28 por ciento tiene caries sin tratar.

Michelle Williams, madre de dos hijos, dijo que su comprensión del cuidado dental cambió después de tener su segundo hijo.

“No sabía, cuando tuve a mi hija, que debías comenzar a prestar atención a las necesidades dentales de un niño cuando es un bebé”, dijo el residente de Glendale. "Ahora sé que debo prestar atención a las encías de mi hijo de 4 meses y limpiarlas con un paño suave y húmedo para mantener alejadas las bacterias".

La caries dental figura como la enfermedad más crónica entre los niños pequeños y se ha convertido en una epidemia que Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades aparece como la enfermedad infecciosa crónica número uno entre los niños de nuestra nación. Además, los investigadores con el Fideicomisos caritativos publicó un informe en 2013 que citaba a California como uno de los 10 peores estados en lo que respecta a hacer que los niños vayan al dentista.

“Las familias experimentan barreras para acceder a los servicios de salud bucal y es posible que los padres no tengan transporte para llevar a sus hijos al dentista”, dijo Nancy Watson, oficial de programas de First 5 LA. "A nivel de proveedor, es posible que los dentistas generales no tengan la experiencia o el nivel de comodidad para atender a niños pequeños, y los médicos no pueden derivar a niños pequeños para una visita al dentista".

Watson dice que First 5 LA ha reconocido desde hace mucho tiempo que la nutrición y el cuidado dental saludables son importantes para la salud y el bienestar de un niño. Por ejemplo, la Iniciativa de Mejora y Expansión de Nutrición y Salud Bucal First 5 LA, o OHN, se ha implementado para ayudar mejor a los niños del condado de Los Ángeles a obtener acceso a servicios de salud dental de calidad. El objetivo del Programa de Atención Dental para Niños de First 5 LA, o CDCP, es brindar servicios preventivos o de tratamiento a 95,000 niños.

El Dr. Martínez, director del proyecto de CDCP en WUCDM, que lleva "unidades dentales portátiles" a entornos infantiles dentro de cinco distritos escolares en todo el condado de Los Ángeles, dice que es imperativo que tengamos un cambio de mentalidad como nación para establecer un hogar dental para todos los niños antes de la edad de 1.

“Los padres / cuidadores que esperan para llevar a sus hijos a su primera visita al dentista a los 3 años tienen más probabilidades de requerir un tratamiento extenso y costoso”, señaló Martínez.

Watson dice que, al igual que muchos problemas de salud y relacionados con la salud para nuestros niños y familias más vulnerables, la prevención en los primeros años (0-5) es fundamental.

“Las inversiones que First 5 LA ha realizado para expandir los servicios de educación y prevención para los niños pequeños y sus familias, y fortalecer la capacidad de la red de seguridad dental y la fuerza laboral, junto con los esfuerzos políticos, contribuirán en gran medida a mejorar la salud bucal de los jóvenes. niños en el condado de Los Ángeles ”, dijo Watson.

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