Las semillas de una inversión de cinco años para mejorar el acceso a productos frescos por parte de First 5 LA alcanzaron su plenitud a fines de julio con la gran inauguración de Belvedere Community Garden en el este de Los Ángeles, el último de los ocho jardines comunitarios construidos en todo el condado de Los Ángeles.

La inauguración fue celebrada por la presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles, Hilda Solís, el Cuerpo de Conservación de Los Ángeles, el Consejo de Jardines Comunitarios de Los Ángeles y el Fideicomiso de Tierras del Vecindario, así como familias y líderes comunitarios y representantes de First 5 LA.

“Estamos orgullosos de invertir en esta iniciativa para que las familias puedan reunirse con sus hijos”, dijo la comisionada de First 5 LA, Marlene Zepeda. “Crecí en La Verne. Sé lo importantes que son los espacios para las familias. Cuando creces en un espacio lleno de gente, sin patios, y los niños juegan en los estacionamientos, los parques y los espacios abiertos son muy importantes para que los niños pequeños crezcan y se desarrollen ”.

En 2012, como parte de la Iniciativa de Acceso a Alimentos Saludables, First 5 LA otorgó una subvención de $ 5 millones por cinco años al Cuerpo de Conservación de Los Ángeles (LACC) para construir los ocho jardines. Con aproximadamente 30 parcelas en cada jardín, el proyecto actualmente proporciona un mínimo de 6,000 libras de frutas y verduras frescas por año y sirve a más de 100 familias con niños desde la etapa prenatal hasta los 5 años.

“Estamos orgullosos de invertir en esta iniciativa para que las familias puedan reunirse con sus hijos” -Marlene Zepeda

El líder de este proyecto, Los Angeles Conservation Corps, creó Little Green Fingers como una marca para los jardines y ha movilizado $ 110,000 adicionales para actividades complementarias y mejoras del programa. Los jardines brindan espacios abiertos para que las comunidades desarrollen la infraestructura para cultivar y consumir frutas y verduras en un esfuerzo por apoyar la prevención de la obesidad, aumentar la seguridad alimentaria, proporcionar actividad física y apoyar la conexión comunitaria.

Para garantizar que las familias puedan beneficiarse plenamente de tener el Jardín Comunitario de Belvedere al alcance de la mano, Little Green Fingers presentará actividades continuas que incluirán: educación sobre jardinería, clases de nutrición y clases de cocina sin costo.

“El objetivo de estos ocho jardines era involucrar a más familias con niños pequeños en la jardinería y poder cultivar frutas y verduras frescas con su familia”, explicó Jessica Monge, oficial del programa First 5 LA Community Investments. "Creemos que tener espacios abiertos en las comunidades mejora en gran medida la capacidad de las familias para apoyar a sus hijos de la mejor manera posible, ofreciendo un lugar para interactuar y construir relaciones en su comunidad".

Una característica única de este proyecto es que la comunidad tuvo un aporte clave en el diseño y construcción del jardín.

“Desde el primer día, las familias y los miembros de la comunidad han tenido una verdadera propiedad en este jardín. Antes de que se abriera el camino, nos brindaron ideas y nos dijeron qué funcionaría mejor para sus familias. Trabajaron con miembros del cuerpo hasta hacer mantillo y esparcir tierra. Fueron parte de todo el proceso ”, dijo el director de marketing de LACC, Kea Duggan.

La asociación con LACC cumplió un importante doble propósito, brindando a los miembros de su cuerpo la oportunidad de aprender nuevas habilidades empleables.

“Este proyecto ayudó tanto a los niños pequeños como a nuestros adultos jóvenes. El jardín beneficia directamente a los residentes de la comunidad y también es una oportunidad fantástica para los miembros de nuestro cuerpo. Uno de los miembros de nuestro cuerpo es jardinero aquí. Vieron esa transformación de un terreno baldío a un espacio seguro y un comienzo saludable para las familias ”, explicó Duggan.

“Ayudé a construir el jardín desde cero. Desde la nivelación hasta el vertido de cemento, pasando por la transferencia de tierra y ayudando a montar las parcelas del jardín. Soy madre soltera de dos hijas y una de las 35 familias que tendrán una caja de jardín aquí ”, dijo Elizabeth Sierra, miembro de LACC.“ Es importante que los niños aprendan a cultivar sus propios alimentos. Es una forma segura de asegurarse de que sus alimentos sean orgánicos y de que estén comiendo de manera saludable. Esto es increíble."

* * *

En otras noticias relacionadas con el éxito, First 5 LA se unió a sus socios el 30 de junio para celebrar la gran inauguración de Vermont Manzanita Apartments. Este edificio de 40 unidades en Koreatown ahora alberga a 15 antes del parto sin hogar para 5 familias que han tenido alguna experiencia con el sistema de bienestar infantil.

La Corporación de Vivienda Comunitaria de West Hollywood lideró el desarrollo de la propiedad y la Instituto de Niños, Inc. es el proveedor de servicios de apoyo familiar.

“Fue un placer especial conocer a algunas de las familias que amablemente abrieron sus nuevos hogares para que nosotros los visitáramos”, dijo Sharon Murphy, oficial de administración de subvenciones de First 5 LA.

Vermont Manzanita es el tercero de los cinco desarrollos de capital de First 5 LA para familias sin hogar como parte de First 5 LA's Iniciativa de vivienda de apoyo permanente para personas sin hogar. First 5 LA contribuyó con $ 3.5 millones para construir las unidades y otros $ 200,000 para financiar servicios de apoyo para los residentes.




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