La comunicación es clave para prevenir el abuso sexual infantil

La reciente admisión de abuso sexual de menores por parte del actor de "7th Heaven" Stephen Collins puede haber acaparado los titulares, pero muchos padres todavía están buscando respuestas: ¿Cómo empodera a sus hijos y previene tal abuso?

"El abuso sexual infantil es generalizado, pero está oculto", dijo Joan Cole Duffell, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Comité de Niños. “Sin embargo, las investigaciones muestran que la mejor manera de proteger a los niños del abuso sexual es sacarlo de las sombras. Si podemos romper el tabú de hablar de ello, les quitaremos la mejor defensa a los infractores: el secreto ”.

El Comité para la Infancia lanzó recientemente #KeepKidsSafe, una campaña para educar a las personas sobre la importancia de tener una comunicación abierta con los niños, incluso los más pequeños, para disminuir su vulnerabilidad al abuso.

“Hemos aprendido que las personas tienen dificultades para hablar sobre el abuso sexual infantil, tanto que no se denuncia en gran medida, y sin embargo, los profesionales de la salud mental y la protección infantil están de acuerdo en que es común y representa un problema nacional grave”, continuó Duffell.

"El abuso sexual infantil es generalizado, pero oculto" -Cole Duffel

Las investigaciones muestran que el mayor riesgo de crímenes sexuales contra un niño a menudo viene a manos de alguien que conocen, y no típicamente un extraño. De hecho, los estudios muestran que 93 por ciento de las víctimas conocen a sus abusadores, el 34 por ciento es abusado por miembros de la familia y el 59 por ciento es abusado por alguien en quien su familia confía.

La Dra. Lori Vollandt, coordinadora de Programas de Educación para la Salud del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, dijo que ningún niño es inmune al abuso infantil, ya que afecta a niños de todos los géneros, edades, razas, etnias, antecedentes, nivel socioeconómico y estructura familiar.

“Nuestro primer trabajo en la vida es mantener a los niños seguros y saludables”, dijo Vollandt. “Les enseñamos cómo estar seguros al cruzar la calle o usar un casco de bicicleta y hablar con ellos sobre el abuso sexual también ayuda a protegerlos. Los padres de Los Ángeles quieren hacer lo correcto, pero muchos no están seguros de cómo. Es por eso que estos recursos de Keep Kids Safe son tan geniales: les muestran a los padres cómo iniciar esa conversación ".

Comunicarse con frecuencia y temprano es la clave para prevenir el abuso sexual infantil:

  • Nunca es demasiado temprano para comenzar una conversación con los niños sobre este importante tema.
  • Anime a los niños a compartir sus sentimientos, preocupaciones y problemas.
  • Explíqueles a los niños que nadie tiene derecho a tocarlos de una manera que los haga sentir incómodos, incluidos los adultos a quienes conocen y en quienes confían.
  • Enséñeles a los niños que es el trabajo de un padre o de un cuidador protegerlos y que solo pueden protegerlos si les avisan cuando algo anda mal.
  • Explique que las personas que lastiman a los niños pueden decirle al niño que lo mantenga en secreto y amenazar con lastimar al niño oa sus padres si el niño comparte el secreto. Enseñe a los niños que los adultos que dicen eso están equivocados y que un niño puede compartir cualquier cosa con sus padres.
  • Asegúrese de que los niños comprendan que si alguien los hace sentir incómodos o confundidos, nadie los culpará.
  • Asegúreles a los niños que el abuso sexual nunca es culpa de ellos.

Otros recursos: Los padres de niños de 5 años o menos pueden aprender formas apropiadas para la edad de discutir este tema con sus hijos viendo una serie de videos cortos y gratuitos en línea en www.cfchildren.org/keepkidssafe.

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