Desarrollo infantil 101: nada mejor que el amor de una madre

Mientras los niños celebran y honran a las madres en el Día de la Madre este domingo, es posible que también quieran agradecerles por sus abrazos y aliento durante los primeros años. Un nuevo estudio muestra que la crianza temprana de una madre puede tener un impacto en el desarrollo del cerebro de los niños.

Psiquiatras infantiles y neurocientíficos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis descubrieron que los niños que fueron alimentados por sus madres cuando eran pequeños tenían un hipocampo más grande. El hipocampo es la parte del cerebro que es clave para el aprendizaje, la formación de memoria y la respuesta al estrés.

Los investigadores revisaron los escáneres cerebrales de 92 niños, de 7 a 10 años, que formaron parte de otro estudio sobre la depresión preescolar. En el estudio anterior, realizado hace 10 años, los observadores calificaron a los padres sobre qué tan bien cuidaban a sus niños pequeños. Los resultados del último estudio de imágenes cerebrales, que se publicó en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias, muestra que los niños mentalmente sanos que fueron bien alimentados tenían un hipocampo 10 por ciento más grande que los niños cuyas madres no fueron tan cariñosas.

"Este estudio valida algo que parece ser intuitivo, que es lo importante que es la crianza de los padres para crear seres humanos adaptables", dice Joan L. Luby, autora principal y profesora de psiquiatría infantil.

Si los abrazos y el apoyo son beneficiosos para el desarrollo de un niño, ¿las nalgadas podrían causar efectos perjudiciales? Sí, según un estudio canadiense publicado recientemente en el Diario de la Asociación Médica Canadiense.

Investigadores de la Universidad de Manitoba revisaron dos décadas de investigación sobre las nalgadas y encontraron que pueden causar daños en el desarrollo, incluido el deterioro cognitivo, y pueden reducir el coeficiente intelectual de un niño. Su revisión también encontró que los niños que reciben azotes tienen más probabilidades de ser agresivos, deprimidos, antisociales y de consumir drogas y alcohol en el futuro.

Joan Durant, coautora del estudio, señaló en los informes de noticias: “No hay estudios que muestren resultados positivos a largo plazo del castigo físico.

“Lo que esperamos es que los médicos tomen ese mensaje y hagan más para asesorar a los padres sobre esto y ayudarlos a comprender que el castigo físico no los está llevando a donde quieren ir”, agrega.

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