Desarrollo infantil 101: ¿Crianza en libertad o supervisión tipo helicóptero?

Los padres de niños pequeños probablemente nunca pensarían en dejar que sus hijos de 5 años o menos caminen a la escuela solos o jueguen solos en el parque. Pero el enfoque que adopten los padres ahora puede tener un impacto en la capacidad futura de su hijo de ser lo suficientemente independiente para realizar esas tareas y más.

Los titulares recientes han suscitado la pregunta sobre qué situaciones se considera que un niño es lo suficientemente independiente como para caminar a casa sin supervisión, jugar al aire libre sin supervisión o quedarse solo en casa. La crianza de los hijos "en libertad" ha sido destacada y criticada en los últimos meses, en parte debido a Danielle y Alexander Meitiv, una pareja de Maryland. recientemente despejado de cargos por negligencia en uno de dos casos después de permitir que sus hijos de 10 y 6 años caminen a casa sin supervisión desde un parque local.

Por otro lado, un padre en Tennessee usó un zángano para vigilar a su hija de 8 años mientras caminaba sola a casa.

En el estado de California, no hay una edad legal estipulada en la que un niño pueda quedarse solo en casa o caminar solo afuera. Sin embargo, existe una ley que establece que los niños menores de 6 años no pueden quedarse solos en un automóvil.

“Cuando a los niños se les enseña responsabilidad, respeto, moralidad y ética laboral, se vuelven independientes y animo a mis nietos a probar cosas nuevas porque no dejo que sus limitaciones los definan”. - Audrey Stephens

Entonces, ¿qué se considera indulgente o sobreprotector cuando se trata de criar a nuestros hijos? Audrey Stephens, abuela de dos y directora de programas de la Oficina de Educación Temprana del Distrito Escolar Unificado de Culver City dijo después de trabajar con las familias día tras día durante las últimas décadas, ella ha notado una mayor sensación de miedo, una falta de comunidad y la infusión de tecnología como algunas de las razones por las que muchas técnicas de crianza son muy diferentes a cuando ella estaba creciendo, o cuando crió a sus propios hijos hace más de 25 años.

“Solíamos tener vecindarios y lazos familiares, pero ahora vivimos una sociedad de cercanías, donde los niños pasan más tiempo en los autos que jugando afuera”, dijo Stephens. "Crecí en los años 50 y 60 y conocía a todos en mi edificio, y siempre supimos que alguien nos prestaba atención mientras jugábamos".

Helen Arbogast de Niños seguros dijo que la clave es encontrar un equilibrio saludable entre fomentar las habilidades de autosuficiencia y, al mismo tiempo, mantener los estándares de seguridad para ayudar mejor a los niños a ganar su independencia.

"Además de la edad y la madurez, los niños deben dominar algunas habilidades, ya sea jugar o caminar solos, y deberán saber qué pasos y / o acciones tomar en una situación de emergencia", dijo Arbogast, quien también es el gerente de prevención de lesiones en El Hospital de Niños de Los Ángeles

A muchos niños menores de 5 años se les puede enseñar a recordar sus números de teléfono y los nombres de sus padres si se pierden en una tienda, un parque o un evento comunitario. Se les puede enseñar a no alejarse con extraños y solo a hablar con la policía.

Acciones similares, como elegir qué color de chaqueta usar cuando hace frío afuera o jugar en una habitación mientras un padre al alcance del oído prepara una comida en la cocina, también pueden ayudar a desarrollar un sentido de independencia en los niños más pequeños.

Stephens dijo que a los niños se les debe dar responsabilidades a una edad temprana para ayudarlos a desarrollar su independencia: “Cuando a los niños se les enseña responsabilidad, respeto, moralidad y ética laboral, se vuelven independientes y animo a mis nietos a probar cosas nuevas porque yo no ' No dejes que sus limitaciones los definan ".  

Junio ​​es Mes Nacional de Seguridad y expertos recomendar que los padres y cuidadores consideren las circunstancias futuras en las que se encontrará su hijo para determinar la preparación. Al dar algunos pequeños pasos ahora, los padres pueden crear un entorno seguro que equilibre la supervisión con la independencia.

“Pregúntele a su hijo sobre su nivel de comodidad, determine si obedecen las reglas y toman buenas decisiones, y practique lo más posible el caminar o solucionar problemas en casa”, señaló Arbogast. 

Algunos consejos de Safe Kids para crear un entorno seguro para fomentar la independencia:

  • Proteger los peligros de seguridad (productos químicos, armas, mascotas, alcohol / medicamentos recetados) en el hogar
  • Asegúrese de que su hijo pueda comunicarse con usted o con un adulto en todo momento
  • Establecer reglas
  • Juego de roles / práctica
  • Discutir emergencias

“En lo que creo es en la crianza de los hijos, simple y llanamente, y tenemos la responsabilidad de protegerlos y asegurarnos de que no sean víctimas de depredadores”, dijo Stephens. "También debemos permitir que los niños tengan la libertad de explorar enseñándoles a hablar y hablar (con respeto y sin desafío) para que puedan extender sus alas y volar".

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