Desarrollo infantil 101: diferente, no patológico

El estallido de la tienda de comestibles. Todos lo hemos presenciado. Un niño pequeño con la cara roja gritando en el pasillo de los cereales, mientras su padre avergonzado intenta frenéticamente calmar al niño, preocupado de que los espectadores cuestionen en silencio las habilidades de crianza de los padres. Si bien este escenario parece típico, muchos cuidadores se preguntan, ¿en qué momento la “mala conducta” de un niño es típica de su etapa de desarrollo? ¿Y cuándo debería verse como una bandera roja?

La comprensión de los conceptos básicos del desarrollo típico puede evitar que los cuidadores entren en pánico si algo en su hijo parece inusual, dice la psicóloga clínica Joan Maltese, cofundadora y directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Child Development Institute (CDI) con sede en Los Ángeles. CDI apoya a las familias y a los niños en desarrollo a través de servicios de intervención temprana.

“Todos los niños desarrollan comportamientos que los padres pueden percibir como un desafío, ya sea lograr que el niño coma, duerma o se calme después de haber estado molesto”, dice Maltese. “La primera relación es con los padres. Ese padre necesita realmente sintonizar con su hijo y encontrar la razón detrás del comportamiento ".

En la mayoría de los casos, los niños que muestran un comportamiento aparentemente atípico simplemente experimentan el desarrollo de una manera única. La clave para apoyar a un niño cuyo comportamiento es diferente es que los padres suspendan el juicio, busquen apoyo y generen confianza. Y una forma de aumentar la confianza es aprender tanto como sea posible sobre el desarrollo infantil. El simple hecho de hablar con otros padres y cuidadores puede ayudar a aclarar si un determinado comportamiento es típico y ofrecer información sobre cómo navegar por una etapa particular del desarrollo de un niño.

Maltés agrega que pasar tiempo con los niños pequeños es crucial. “Conozca qué funciona para el niño y qué no. ¿Son muy sensibles? ¿Qué tipo de aprendiz son? ¿Es solo una diferencia entre el estilo de los padres y el del niño?

Si un niño en edad preescolar muestra de manera persistente un comportamiento muy desafiante a pesar de los mejores esfuerzos de los padres por intervenir, Maltese recomienda acudir a un pediatra o profesional de salud mental para obtener asesoramiento. Una evaluación del desarrollo puede ayudar a determinar si un niño necesita ayuda profesional y puede ofrecer a los padres y cuidadores nuevas formas de apoyar a su hijo.

Maltés agrega que hay recursos disponibles en línea, impresos oa través de organizaciones como First 5 LA, que entre muchos programas ofrece una línea de ayuda (888-FIRST5-LA) a la que los padres pueden llamar para pedir consejo..

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