Jeff Schnaufer | Escritor / editor de First 5 LA

28 de octubre de 2021 | 6 minutos de lectura

Después de la pandemia en marzo de 2020, el centro de aprendizaje temprano en Santa Mónica donde Lizbeth Rivera trabajaba como maestra asociada cerró temporalmente sus puertas. Cuando reabrió meses después, más de la mitad de sus hijos no regresaron.  

Rivera, una educadora temprana con 15 años de experiencia, observó cómo se reducían sus horas. Durante los siguientes meses, pasaron de 40 horas a la semana a 12. 

Luego ocho horas. 

Luego dos.  

Lizbeth rivera

“Luché mucho”, dijo Rivera, madre soltera de dos hijos que vive en Gardena. “Iba a las casas de la gente y me hacía tratamientos faciales por 20 dólares. Empecé a vender mi ropa en Instagram ". 

A medida que la economía se reabre de la pandemia y las personas regresen al trabajo, la necesidad de atención y educación tempranas (ECE) es crucial para la recuperación de California. Sin embargo, incluso cuando los proveedores de ECE brindaron un servicio esencial en el cuidado y la educación de los niños pequeños de los trabajadores esenciales durante la pandemia, muchos proveedores lucharon por satisfacer sus propias necesidades esenciales.  

Para muchos proveedores de ECE, la pandemia fue el punto de ruptura. Numerosos proveedores que fueron despedidos durante la pandemia dejaron el campo para siempre, lo que se sumó a la escasez de personal en las instalaciones de ECE que precedió a la pandemia.  

“Es importante resaltar que los programas de ECE estaban luchando por reclutar y mantener al personal antes de la pandemia. La pandemia simplemente exacerbó eso ", dijo ashley c williamsdirector de Programas de Participación de Educadores y Políticas de California en la UC Berkeley Centro de Estudios del Empleo en el Cuidado Infantil. 

Según NPR, el El Departamento de Trabajo informa que las guarderías y otros trabajos de cuidado infantil han disminuido a nivel nacional en un 10 por ciento, o casi 127,000, desde que comenzó la pandemia. En el condado de Los Ángeles, se estima la escasez de profesionales de ECE ser alrededor de 34,000 

Mientras tanto, los padres regresan al trabajo después de la pandemia. están luchando por encontrar cuidado infantil asequible. De acuerdo con la Child Care Alliance de Los Ángeles, que proporciona recursos para padres y proveedores, solo el 75 por ciento de los centros de cuidado infantil y el 80 por ciento de los hogares de cuidado infantil familiar en el condado de Los Ángeles estaban abiertos al 31 de julio.  

“Es importante resaltar que los programas de ECE estaban luchando por reclutar y mantener al personal antes de la pandemia. La pandemia simplemente exacerbó eso ". , Ashley C. Williams, Directora de Programas de Participación de Educadores y Políticas de California en el Centro de UC Berkeley para el Estudio del Empleo en el Cuidado de Niños. 

"Los padres, especialmente aquellos que necesitan acceso a cuidado infantil subsidiado, continúan luchando para encontrar cuidado infantil ”, dijo Ofelia Medina, estratega de políticas senior de First 5 LA. "En general, la necesidad supera en número a la disponibilidad de espacios de cuidado infantil, especialmente para bebés y niños pequeños".  

¿POR QUÉ ESTÁN DEJANDO LOS PROVEEDORES?  

Abundan las noticias sobre un escasez de maestros de cuidado infantil, como proveedores renunciar por un salario bajo y otras inequidades laborales.  

“Hay muchas razones por las que estamos viendo una escasez de educadores tempranos, pero probablemente el problema más impactante y continuo es la baja compensación en el campo”, dijo el Oficial del Programa ECE de First 5 LA, Jaime Kalenik.   

Por ejemplo:  

Con tales condiciones, el volumen de negocios no es nuevo en el campo ECE. 

Según un informe de septiembre En cuanto a la economía del suministro de cuidado infantil por parte del Departamento del Tesoro de EE. UU., se estima que entre el 26 y el 40 por ciento de la fuerza laboral nacional deja su trabajo cada año. Las encuestas a los proveedores de ECE informan altos niveles de agotamiento y estrés. 

La pandemia supuso una dificultad aún mayor para los proveedores de ECE, según el Encuesta para proveedores de cuidado infantil RAPID-EC de la Universidad de Oregon. Esto se puede ver particularmente en las áreas de inseguridad alimentaria, dificultades económicas e incertidumbre en el horario de trabajo, todo lo cual afecta el bienestar emocional de los proveedores.  

Los datos, publicados en septiembre, revelaron que: 

  • El veintinueve por ciento de los proveedores están pasando hambre 
  • Uno de cada tres proveedores tiene dificultades para pagar al menos una necesidad básica (alimentos, vivienda, servicios públicos) durante la pandemia. 
  • El quince por ciento de los proveedores no puede pagar el alquiler o la hipoteca, mientras que el 16 por ciento no puede pagar los servicios públicos. 
  • Uno de cada cuatro proveedores informa tener al menos un trabajo adicional además de brindar cuidado infantil 
  • A medida que aumentan las experiencias de dificultades materiales, los proveedores también experimentan un aumento de la angustia emocional. 

Esta angustia emocional comenzó al principio de la pandemia, cuando los proveedores recibían orientación de ida y vuelta del estado sobre si debían estar abiertos o cerrados, dijo Williams. Luego hubo lucha para obtener el equipo de protección personal (EPP) adecuado y los suministros de limpieza para sus programas familiares o basados ​​en el centro. Los proveedores que continuaron trabajando se arriesgaron a contraer el coronavirus y transmitirlo a sus familias.  

“Mucha gente se fue porque estaban arriesgando sus vidas y no estaban recibiendo la protección y el respeto que merecían”, dijo Williams. "Porque la gente decía: 'Eres esencial' y los trata como si fueran prescindibles".  

Por su parte, el equipo de ECE de First 5 LA trabajó arduamente durante este tiempo para apoyar a los trabajadores de ECE. Trabajando con el COVID-19 ECE del condado de Los Ángeles Equipo de Respuestamás de 1.5 millones de pañales y se distribuyeron otros PPE y suministros de desinfección a los trabajadores de ECE en todo el condado.  

EL EFECTO YO-YO 

La pandemia provocó que miles de trabajadores de ECE fueran despedidos o despedidos permanentemente, mientras que a otros trabajadores se les recortaron drásticamente sus horas de trabajo. Y cuando los programas volvían a abrir, tenían que cerrarse de nuevo si aparecía un caso positivo de COVID-19.  

Williams denominó esta apertura y cierre de las instalaciones de cuidado infantil como "el efecto yo-yo". 

"Creo que esa es también la razón por la que mucha gente se fue", dijo Williams. “Una de mis buenas amigas era directora de preescolar, estaba realmente luchando. Cuando tenía que cerrar debido a una exposición a COVID, se preguntaba: '¿Continúo pagando a mi personal o pago su seguro médico?' Perdió mucho personal debido a los cambios bruscos de los programas ". 

Esta inestabilidad en el campo de la ECE existe, dicen los expertos y los proveedores, debido al racismo sistémico y al sexismo que fomenta las desigualdades en una fuerza laboral que es predominantemente femenina (97 por ciento) en todo el país y, en California, mujeres de color (70 por ciento). (Ver artículo relacionado aquí.)

LA LUCHA POR ENCONTRAR PERSONAL  

En California, cerca de 4,000 centros de cuidado infantil con licencia cerraron permanentemente durante la pandemia. Para aquellos proveedores que sobrevivieron y reabrieron, la lucha por encontrar personal ha obstaculizado los esfuerzos para inscribir a más niños.  

“La escasez de personal ha tenido un gran impacto en nuestro programa”, dijo Laura Benevente, directora de Early Childhood Directions en el Providence St. John's Hospital en Santa Mónica. El programa de matrícula privada atiende principalmente a los padres que son personal del hospital, incluidos médicos, enfermeras, trabajadores ambientales y otros.  

Al inicio de la pandemia, el centro cerró durante dos meses. Por numerosas razones, dijo Benevente, un número considerable de familias decidió no regresar al reabrir, lo que redujo la inscripción de 60 a 25 niños. Los maestros fueron despedidos y luego despedidos, lo que finalmente redujo su personal de 25 a 12.  

"Tengo vacantes abiertas, pero para poder llenar esas vacantes, necesito más maestros ”, dijo Benevente. “He contratado poco a poco, pero eso ha sido un desafío, encontrar gente que vuelva a trabajar. Creo que algunas de las desigualdades salieron a la luz con esto. La gente está mal pagada. La gente tiene esta fatiga COVID. El agotamiento es enorme. Creo que algunas personas simplemente han decidido dejar de trabajar en el cuidado y la educación de la primera infancia ". 

“Es difícil retener y contratar suficientes proveedores para satisfacer la demanda cuando los salarios son tan bajos, especialmente cuando algo como la pandemia está generando tanta presión e incertidumbre en la vida de las personas”, dijo Kalenik. 

FIRST 5 LA PRIORIZA A LOS PROVEEDORES DE ECE   

Durante el año pasado, el equipo de política y asuntos gubernamentales de First 5 LA abogó incansablemente en Sacramento con los legisladores y la administración del gobernador Gavin Newsom para promover las prioridades de First 5 LA, muchas de las cuales benefician a los proveedores de ECE.   

Estos incluyen: aumentar las tasas de reembolso, adoptar una política de reforma de tarifas, priorizar la construcción y renovación de instalaciones de cuidado infantil y más. Todos estos se incluyeron en el presupuesto estatal 2021-22, así como en la creación de 200,000 nuevos espacios de cuidado infantil subsidiados por el estado durante los próximos cinco años. Lea los primeros 5 LA análisis del presupuesto estatal 2021-22 para ver más información.  

“Hemos visto grandes éxitos en términos de cuidado infantil en el presupuesto estatal”, dijo Medina. "Muchas de las cosas por las que hemos estado luchando durante los últimos años se incluyeron en el presupuesto estatal de este año para el cuidado infantil, en parte debido a la pandemia". 

Esta es una noticia esperanzadora tanto para los proveedores de cuidado infantil como para los padres que buscan cuidado infantil. 

“En general, es una mayor estabilidad para el campo”, dijo Medina. “En términos de tasas de reembolso, es un reconocimiento de que, históricamente, los proveedores de cuidado infantil son mujeres de color en un campo que no les paga adecuadamente. El aumento de las tarifas es el primer paso para reconocer eso ". 

“En términos de espacios, sabemos que sigue existiendo una gran necesidad de cuidado infantil en todo el estado, particularmente para bebés y niños pequeños”, agregó Medina. “El aumento para este año y los años en el futuro será un fortalecimiento de la infraestructura en general”.  

“First 5 LA continúa abogando a nivel estatal con la ECE Coalition por una mayor compensación para la fuerza laboral de la primera infancia”, dijo Kalenik. “Además, estamos trabajando localmente con socios del sistema para identificar los recursos disponibles a través del sistema tradicional de desarrollo de la fuerza laboral, para aumentar el apoyo comercial para los hogares de cuidado infantil familiar y para aumentar la voluntad pública de una compensación justa para los trabajadores del cuidado infantil”. 

“Necesitamos absolutamente tasas de reembolso más altas. Tiene que ser al costo real de la atención ”, dijo Williams. “El cincuenta y dos por ciento de la fuerza laboral del cuidado infantil depende de alguna forma de asistencia pública. Simplemente está mal ". 

A veces, sin embargo, las cosas salen bien.  

Después de pasar nueve meses vendiendo su ropa, haciendo tratamientos faciales y trabajando en otros trabajos para sobrevivir, Rivera finalmente ha regresado al aula de aprendizaje temprano. En julio, volvió a trabajar con Benevente, su antiguo jefe en Early Childhood Directions en Santa Mónica.  

“En un momento, pensé que podría dejar el campo del cuidado infantil”, dijo Rivera. “Casi me rindo, pero no lo hice. Intento ser optimista y positivo sobre las cosas y sabía que eventualmente regresaría aquí. Estoy muy feliz de estar de regreso ”.  


Consejos para padres que luchan por encontrar cuidado infantil

Child Care Alliance de Los Ángeles La directora ejecutiva Cristina Alvarado dio este consejo a los padres que buscan cuidado y educación temprana para sus hijos: 

IDENTIFIQUE SUS NECESIDADES: "Piense en el tipo de cuidado infantil que le interese. Piense en las horas que necesita ". 

ALCANZAR: “Comuníquese con uno de nuestros centros de recursos. Tenemos un montón de recursos para las familias si no están seguras de encontrar cuidado infantil. Ir a nuestro página de búsqueda de cuidado infantil en el sitio web y haga clic en el mapa o escriba su ciudad. También puede llamarnos por teléfono: (323) 274-1380 o (888) 922-4453 ”.  

MANTÉNGASE OPTIMISTA: "Hemos superado este loco año y medio, y seguiremos haciéndolo".  

 




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