Jeff Schnaufer | Escritor y editor de First 5 LA

25 de septiembre 2018

"Los niños se tratan de los apoyos que les damos, a qué los exponemos y cómo los animamos para crear oportunidades para ellos". - Senadora del estado de California Holly J. Mitchell

Dicen que la visión de una persona cambia con el tiempo. No es asi para Senadora estatal Holly J. Mitchell (D-Los Ángeles), quien ha pasado su carrera profesional enfocada en una visión clara: "crear una California donde cada niño tenga acceso a todos los recursos que necesita para prosperar".

Es una visión que ha seguido desde el comienzo de su carrera mientras trabajaba para el Western Center for Law and Poverty y en su papel como directora ejecutiva de Escaleras de cristal, La organización de desarrollo infantil y familiar más grande de California. Los “cortes de pelo masivos”, como ella los llama, que se llevaron a cabo en el cuidado infantil en la educación en 2008 la impulsaron a postularse para un cargo en 2010, cuando ganó un escaño en la Asamblea. En 2013, fue elegida para el Senado, donde representa a casi 1 millón de residentes del Distrito Senatorial 30. Durante su tiempo en la Legislatura, Mitchell ha promulgado casi 60 proyectos de ley y actualmente se desempeña como presidenta del Presupuesto y Revisión Fiscal del Senado. Comité.

Sin embargo, con cada paso que ha subido en su carrera legislativa, la visión de Mitchell de un mejor panorama para los niños de California se ha mantenido basada en creencias formadas desde su propia infancia.

Recientemente, Mitchell se tomó un descanso durante su apretada agenda para compartir algunas ideas sobre la persona en su vida que más influyó en su visión, sus hitos legislativos en nombre de los niños, su propia experiencia con el cuidado y la educación temprana y su "lista de deseos" para el futuro.

P. Al crecer, ¿quién fue su defensor de los niños?

R. Tendría que decir mi mamá, Sylvia Johnson. Soy un angelino nativo de tercera generación. Fue trabajadora social en el Departamento de Servicios Sociales Públicos del Condado de Los Ángeles. Crecí escuchando historias y experimentando que ella se lo daba todo a los niños en su carga de casos. Ella lo amaba. Tenía una niña en su número de casos que se llamaba Robin. La madre de Robin era físicamente abusiva y mi madre tomó a Robin bajo su protección. Más tarde, Robin pudo comunicarle a mi madre cuando era adulta lo que significaba para ella tenerla en su vida y cómo está convencida de que mi madre le salvó la vida. Acabo de aprender mucho de mi madre en términos de cómo afectar el cambio, cómo no aceptar un no por respuesta y cómo utilizar el gobierno y las instituciones gubernamentales para apoyar la salud y proteger a los niños.

P. ¿De qué otra manera te motivó tu madre a querer ayudar a otros niños?

"Los niños se tratan de los apoyos que les damos, a qué los exponemos y cómo los animamos para crear oportunidades para ellos". - Senadora del estado de California Holly J. Mitchell

R. Lo presencié a través de su ejemplo. Fue transferida a libertad condicional en las décadas de 1960 y 70 cuando hubo una afluencia de dólares públicos y una serie de programas creativos innovadores en torno a la detención y la prevención. Ella creía en exponer a los niños a oportunidades únicas, que es una especie de historia de mi vida. Recuerdo ir a la playa o al Teatro Griego para conciertos en verano y cómo ella nos llevaba a los niños en su carga de casos y a mí. Luego decidió que iba a llevar a un grupo de niños y niñas al Cotillón de Links, donde presentan a los hombres y mujeres jóvenes de la alta sociedad negra. Compró una mesa y decidió que iba a llevarse a estos niños pequeños del centro de menores. Tenían mentores y compraban esmoquin y vestidos largos, y la gente entraba para mostrarles modales en la mesa para que se sintieran cómodos mientras estaban allí. Estos jóvenes que vivían allí mismo en la comunidad nunca habían estado en el hotel. Algunos nunca antes habían estado en un piso tan alto en un hotel. Se trataba de mostrar a la comunidad que esos niños no eran diferentes de los hijos de los médicos y abogados que se presentaban. Acababan de estar expuestos y se les habían dado diferentes oportunidades. Esa fue la lente con la que vivió una carrera de 40 años en trabajo social, libertad condicional y correcciones. Y a partir de eso, entendí fundamentalmente que los niños se tratan de los apoyos que les damos, a qué los exponemos y cómo los animamos para crear oportunidades para ellos.

P. ¿Cómo se alineó el trabajo con Crystal Stairs con su visión?

R. Crystal Stairs fue fundada por dos mujeres que querían crear el mismo tipo de acceso a los servicios de ECE en los lados sur y este del condado de Los Ángeles que abundaban en los lados norte y oeste. Estoy cortado de la misma tela. Querer asegurarse de que todos los niños tengan lo que necesitan para tener éxito.

P. ¿Cómo impulsa su visión a su equipo legislativo?

R. Todo mi equipo pasó por un proceso de planificación estratégica hace un par de años en el que hablamos sobre por qué estamos aquí. Creamos una declaración de visión realmente concisa para basarnos en nuestro trabajo a medida que se incorporan nuevos miembros del equipo, para que todos tengan claro por qué venimos a trabajar aquí todos los días. Soy de clase trabajadora, así que tengo que trabajar. Todos tenemos que trabajar. Pero todos tenemos la opción de dónde trabajamos. Quiero que la gente trabaje para mí y esté en mi equipo para compartir esta visión común: crear una California donde cada niño tenga acceso a todos los recursos que necesita para prosperar. Tengo claro que el acceso a una educación y un cuidado infantil de alta calidad, asequibles y culturalmente relevantes es una pieza del rompecabezas para crear la capacidad y el deseo de aprender y todas las cosas que le damos a los niños pequeños en un entorno de ECE sólido y de alta calidad. Y lo hacemos para asegurarnos de que tengan todos los recursos que necesitan para prosperar.

P. Durante su trabajo en la Asamblea y el Senado, ¿cuáles han sido sus hitos más gratificantes en favor de los niños?

R. Puedo ver una serie de acciones legislativas y presupuestarias en las que he participado:

1) La eliminación de la regla de la subvención familiar máxima en el programa CalWORKs fue enorme. Los economistas y expertos en políticas nos dicen que la política de Subsidio Familiar Máximo que se implementó hace unos 30 años fue probablemente uno de los principales determinantes del aumento de la tasa de pobreza infantil en California. Tuvimos éxito después de un intento de cuatro años , en la eliminación de la Subvención Familiar Máxima en 2016, que puso más dinero en los bolsillos de las familias de CalWORKs que tenían hijos adicionales mientras ya estaban en el número de casos. (Nota del editor - CalWORKs es un programa estatal que brinda asistencia en efectivo a las familias que necesitan ayuda con vivienda, alimentos, servicios públicos y ropa, así como programas de asistencia social al trabajo, como capacitación laboral y educación en el aula. Bajo la regla de Subsidio Familiar Máximo, California negó el apoyo financiero a los bebés nacidos mientras sus familias recibían subsidios para necesidades básicas de CalWORKs, poniendo en peligro la salud y el bienestar de los bebés nacidos en la pobreza y limitó intencionalmente las decisiones reproductivas de las mujeres pobres. Mitchell propuesta derogar la regla de Subsidio Familiar Máximo en el Proyecto de Ley del Senado 23 en 2014.)

2) En 2008, el cuidado y la educación de la primera infancia, como bien saben, se recortó enormemente. Estaba viviendo esa experiencia en Crystal Stairs. Me enfureció lo suficiente como para postularme para un cargo. Lo que me impulsó a convertirme en candidato fue que pensé que había personas que tomaban decisiones sobre la eliminación de los programas que no tenían el conocimiento práctico íntimo como yo del sistema. Así que estaban haciendo recortes en áreas menos que ideales.

Entonces, por ejemplo, mi primer año en la Legislatura (en 2011), querían eliminar el subsidio de CalWORKs para los jóvenes de 13 años. En el comité de presupuesto, le pregunté a la (persona del) departamento de Finanzas: "Bueno, ¿por qué?" (Nota del editor: CalWORKs brinda servicios de cuidado infantil a los niños en tres etapas a partir del nacimiento. La etapa 3 incluye a los niños de 13 años).

Bueno, primero, dijo que no había tantos niños de 13 años en el número de casos. Y pensé: "Eso no puede ser correcto en un año desde que dejé Crystal Stairs". En la audiencia presupuestaria de ese día estaban los líderes de varias agencias de desarrollo infantil, incluida Crystal Stairs. Les envié un mensaje de texto y les pedí que verificaran con sus administradores de programa cuántos niños de 13 años tienen en su carga de casos. Ellos pudieron responderme y pude desafiar su afirmación. Me hizo pensar que no podía confiar en lo que decía Finanzas. Gracias a Dios estuve allí porque sabía mejor. Pude detener ese proceso y evitar que cortaran a los niños de 13 años. Si no hubiera estado en la mesa, los niños de 13 años habrían estado en el menú.

P. ¿Cómo ve su papel como Presidente de Presupuesto en la configuración del futuro de los niños pequeños?

R. Soy claro con cada decisión que tomo como responsable de la formulación de políticas. Ya sea una votación sobre un proyecto de ley, un proyecto de ley que llevo, acciones que apoyo o defiendo o como presidente del presupuesto: todo está con mi mirada en la próxima generación. Pienso a través de duros votos sobre el impacto, no solo en el día de hoy, sino en el futuro de California ... asegurándome de que haya recursos disponibles para que todos los niños puedan prosperar y tener éxito. Así que esa es la lente con la que veo mi trabajo como presidente de presupuesto: ¿cómo estamos invirtiendo en California y los californianos de manera efectiva?

Donde nuestro Gobernador ha seguido hablando de querer ahorrar para un día lluvioso, tengo claro que todos los días en California está lloviendo sobre la cabeza de alguien. Entonces, aunque es apropiado, como todos debemos hacer en nuestras propias vidas, ahorrar para los días en que el fondo general no será tan saludable, no puedo hacer eso mientras la gente sufre hoy. Así que es un enfoque realmente equilibrado. Entonces, sí, este año hemos acumulado niveles récord en fondos para días difíciles, pero también invertimos nuevamente en niños.

P. Tómese un momento para comentar sobre la importancia de cada uno de estos tres hitos legislativos de 2018:

1. Financiamiento del cuidado y la educación temprana (ECE)

2. Financiamiento de la Iniciativa de visitas domiciliarias de CalWORKs

3. Aumentos de subvenciones de CalWORKs

1. Financiación de la CEPE:

A. K-12 lo hizo muy bien este año en términos de nosotros. financiación completa LCFF (la fórmula de financiación del control local) uno o dos años antes de lo previsto. Las inversiones que hemos realizado en el cuidado y la educación de la primera infancia son significativas. El corte de pelo que tomó en el 08 eliminó alrededor de 110,000 puestos de cuidado infantil. Con el apoyo de Women's Caucus, hemos trabajado muy duro para estabilizar la industria, con suerte, proporcionando aumentos de tarifas a los proveedores, donde no tendríamos ese escenario de puerta giratoria en el que las personas van y vienen porque no pueden permitirse ser un cuidador infantil. Y hemos financiado las tragamonedas. No hemos vuelto a los 110,000 que perdimos, pero estamos progresando en cada ciclo presupuestario. (Nota del editor: el presupuesto estatal 2018-19 prevé 13,407 nuevos espacios de cuidado y educación temprana de ubicación alternativa y 2,947 espacios preescolares en todo el estado; $ 40.2 millones para aumentar las tarifas de proveedores para bebés, niños pequeños y niños con necesidades especiales; y $ 123.6 millones para aumentos de tarifas para un nuevo preescolar de día completo. Ver más detalles aquí.)

2. Financiamiento de la iniciativa de visitas domiciliarias:

A. El Iniciativa de visitas domiciliarias es algo que era realmente importante y lo examinamos y queríamos asegurarnos de que fuera lo más útil y útil posible para las familias. No estaba interesado en instituir un programa de visitas domiciliarias en el que trabajadores sociales no capacitados vinieran a las casas de los beneficiarios y emitieran juicios. Insistimos en asegurarnos de que los trabajadores que participarán en el proceso pasarían por un entrenamiento de prejuicios y no habría ningún miedo, particularmente con lo que está pasando en este país… miedo a la intervención del gobierno. Y si un programa de visitas domiciliarias va a funcionar, la gente debe sentirse cómoda con la persona que viene a traer el apoyo. El hecho de que los visitadores domiciliarios sean enfermeras y trabajadores sociales y las formas en que pueden colaborar con los trabajadores de CalWORKs realmente lo asegurará. El punto es que los padres conocen todos los servicios disponibles para ellos, ya sea salud mental, servicios de violencia doméstica, cualquiera que sea el caso. Esto incluye recursos en efectivo. Las familias pueden obtener hasta $ 500 en fondos para gastar en un recién nacido. Creo que es un programa que funcionará bien.

3. Aumentos de subvenciones de CalWORKs:

Mis desafíos no eran exclusivos de ningún otro padre que trabajaba. - Senadora del estado de California Holly J. Mitchell

A. Este ciclo presupuestario pudimos aumentar la subvención CalWORKs por la mayor cantidad en 30 años, poniendo más dinero en los bolsillos de las familias trabajadoras para que puedan mantener a sus hijos. Las subvenciones aumentarán en un 10 por ciento a mediados de 2019 con un costo continuo anual de aproximadamente $ 360 millones al año. Y eso siempre le da ardor de estómago al gobernador cuando hacemos estas grandes inversiones. Pero cuando la subvención actual es menos del 40 por ciento del nivel de pobreza federal, mi argumento es que esto no es algo que podamos seguir ignorando. No podemos patear esta lata por el camino. El nivel de la subvención se redujo en 2008. Entonces, esperar que las personas vivan en 2018 con una subvención en efectivo que era $ 9 al mes menos de lo que recibía una familia de tres hace 10 años, esa estadística por sí sola me detuvo en seco. Actualmente, el 41 por ciento del nivel federal de pobreza es de $ 714 para una familia de 3. (Nota del editor: al elevar el nivel de subvención a al menos el 50 por ciento del nivel federal de pobreza, una familia de tres recibirá alrededor de $ 785 para abril de 2019. El El aumento de la subvención ayuda a más de 1 millón de californianos, casi 900,000 de ellos niños. En febrero, el senador Mitchell fue autor del Proyecto de Ley del Senado 982, que propuso el aumento y fue adoptado en el presupuesto de la Legislatura firmado por el gobernador Brown).

P. Ha mencionado en el pasado acerca de sus propios desafíos para encontrar preescolar para su hijo pequeño. ¿Cuidado para elaborar?

R. Mis desafíos no eran exclusivos de ningún otro padre que trabajaba. Cuando mi hijo era un recién nacido, utilicé una agencia de recursos y referencias en Sacramento de manera muy eficaz. Me dieron una lista con la que trabajé y encontré una maravillosa guardería. Pero en mi diligencia debida al visitar lugares, vi lugares que eran geniales, vi lugares que no satisfacían mis necesidades ni las de mi familia, y vi lugares en los que no dejaría a mi hijo. Nuevamente, el sistema se basa en la elección de los padres y eso funcionó para mí.

Cuando asumí el puesto de liderazgo en Crystal Stairs, mi hijo tenía alrededor de 18 meses y nos mudamos a Los Ángeles. Lo importante para mí fue que recibió atención en mi propia área de servicio. Así que aproveché y utilicé proveedores de cuidado infantil en la comunidad en la que Crystal Stairs brindaba servicios. A lo largo de su experiencia de educación y cuidado infantil en Los Ángeles, todos fueron proveedores de Crystal Stairs. Así que entré haciendo mis hojas de registro de pago privadas junto a las hojas de registro verde o azul para los programas de subsidios. Como líder de la organización, sentí que era importante que si era lo suficientemente bueno para las familias que reciben atención de Crystal Stairs, entonces tenía que ser lo suficientemente bueno para el líder de la agencia.

Entonces, mi búsqueda no fue diferente a la de cualquier padre que trabaja. Encuentras a alguien que se ejercita maravillosamente y las cosas van bien y es una guardería familiar y algo sucede. Tienen una crisis de salud o muere un miembro de la familia y tienen que irse por una semana y usted tiene que decidir qué hacer a continuación. En un centro de cuidado infantil, estás en la lista de espera, él entra y das un suspiro de alivio. Él se une a una maestra en particular y ella decide irse e ir a otro trabajo. Por lo tanto, al ser padre de un niño pequeño, se encuentra en un estado de transición constante. Mi experiencia no fue diferente a la de cualquier otra familia trabajadora en mi estado. Y todo lo que hacemos es lo mejor que podemos con opciones que son asequibles y accesibles. Como cualquier otra madre trabajadora, esos son los factores que tuve que tomar en consideración.

P. ¿Qué hay en su “lista de deseos” para los niños pequeños en California en el futuro?

A. Vuelvo a mi declaración de visión. Mi deseo es que vivamos en un estado en el que todos los niños, independientemente del nivel educativo de sus padres, independientemente de su raza, color o estatus migratorio, tengan acceso a los recursos que necesitan para prosperar. Ese es mi mantra. Lo escucharán entretejido a lo largo de mis declaraciones de comisión, mis declaraciones de piso. Informa el trabajo que hago sobre el presupuesto y el trabajo que hago legislativamente. Específicamente, con respecto a ECE, muy similar a mi declaración de visión, el objetivo sería tener un sistema de cuidado y educación temprana en California donde se satisfagan todas las necesidades de los niños elegibles. No tendríamos lista de espera. Me dijiste que soñara, así que estoy soñando.




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