Foto principal de Eduardo Ezequiel

 

Jeff Schnaufer Escritor y editor

Cuando se le preguntó por qué los californianos que no tienen hijos deberían preocuparse por invertir en niños pequeños como parte de la histórica propuesta de presupuesto multimillonario para la primera infancia del gobernador Gavin Newsom, Ann O'Leary no dispara la respuesta estándar, políticamente practicada.

En cambio, la jefa de personal de la gobernadora Newsom se recuesta en su silla en la oficina del gobernador en Sacramento, sonríe con nostalgia y comparte una historia sobre su padre.

“Mi papá, que era un líder sindical, falleció hace unos cinco años de cáncer. Cuando estuvo muy enfermo en los últimos días, una mujer vino a cuidarlo ”, dijo O'Leary. “Ella era una trabajadora de cuidados en el hogar que estaba discapacitada. Le pregunté cómo llegó a Maine, donde vivía mi papá. Me dijo que había venido cuando no tenía hogar ".

Había un sistema de autobuses en la comunidad que tenía calefacción, por lo que esta mujer viajaba en el autobús durante días, manteniéndose caliente. Luego, un día en el autobús, vio un letrero para un programa vocacional de colegio comunitario que ofrecía asistencia para que los trabajadores de salud en el hogar pudieran recibir capacitación. Se inscribió en el programa, completó la capacitación y comenzó a trabajar ayudando a las personas de la comunidad, incluido el padre de O'Leary.

“Resulta que mi papá había comenzado ese programa”, recordó O'Leary. "Así que fue una forma muy hermosa de dar la vuelta a la vida".

Para O'Leary, la historia refleja cómo las inversiones que hacemos hoy pueden ser inversiones en todo nuestro futuro o en nuestra comunidad colectiva. O'Leary dijo que las propuestas de Newsom para invertir en los niños pequeños son “todo sobre quiénes somos como sociedad y comunidad colectiva. Y creo que Gavin Newsom lo entiende de todo corazón ".

Desde su trabajo como líder sin fines de lucro hasta asistente especial del presidente Bill Clinton y asesora de políticas y directora legislativa de Hillary Clinton, O'Leary ha invirtió gran parte de su propia vida defender cuestiones para los niños y las familias. Después de haber obtenido su título de abogada en la Universidad de California, Berkeley, O'Leary también ha trabajado como abogada en los sectores público y privado, y ha brindado asistencia legal en el East Bay Community Law Center en Oakland, donde dijo: usted ve de primera mano cómo las políticas impactan la vida real ".

O'Leary se tomó un tiempo para hablar sobre sus propias inspiraciones para ayudar a los niños y las familias, sus logros más orgullosos y las estrategias y desafíos futuros para las ambiciosas propuestas presupuestarias para la primera infancia del gobernador Newsom.

P. Al crecer en Maine, ¿quién fue su defensor de los niños?

R. Tuve la suerte de crecer con dos padres que estaban muy dedicados al servicio público y a ayudar a los niños y las familias. Mi papá, que era un líder sindical y realmente entendía la importancia de la seguridad económica para las familias, y mi mamá, que era una trabajadora social que trabajaba con familias de bajos ingresos, que a menudo estaban en peligro. Entonces vi a mis padres trabajando duro para otras personas, pero también para mi hermana, que sufría de una enfermedad mental y realmente hizo todo lo posible para defenderla. Así que estaba rodeada e inspirada por ella cuando era niño.

P. ¿Tuvo alguna experiencia de vida que le hizo querer ayudar a los niños o entrar en el servicio público?

R. Creo que sucedieron dos cosas. Primero fue con mi hermana. Eran las décadas de 1970 y 80 en Maine y, obviamente, se habían aprobado leyes de educación especial, pero creo que no se habían implementado completamente de muchas maneras. Y entonces vi que mi hermana realmente no recibía ningún servicio durante muchos años. Como resultado de eso, ella realmente no lo hizo bien y continúa sufriendo como adulta. Por eso creo que a menudo me inspira cómo podemos mejorar para los niños.

Luego fui a la universidad y me mudé a Washington, DC. Cuando no estaba en mi trabajo diario haciendo política, me ofrecía como voluntario para un programa llamado DC Works. Trabajamos con niños pequeños que estaban en las cinco peores escuelas secundarias del área de Washington DC. No eran los niños que sacaban todas las A, y tampoco eran los niños que estaban fallando. A menudo eran los niños que estaban siendo olvidados porque no eran realmente alborotadores, pero no les estaba yendo lo suficientemente bien como para haber ido a la universidad sin ayuda. Y acabo de ver lo fácil que era poder proporcionar andamios y apoyo y cambiar fundamentalmente sus vidas. Eso es lo que me inspiró para luego ir a obtener una maestría en política educativa y pasar a este tipo de trabajo.

P. Tiene una experiencia increíble en la defensa de cuestiones políticas que afectan a los niños mientras prestó servicios en la administración Clinton y durante el mandato de la senadora Hillary Clinton. De esas experiencias, ¿de qué iniciativas estás más orgulloso?

R. La primera pieza de legislación federal que realmente, ya sabe, defendí e impulsé en nombre de la administración Clinton y el secretario de Educación Dick Riley fue un programa llamado Ley de excelencia en lectura. Era parte de algo llamado América lee, y realmente estaba tratando de animarnos a enfocarnos en tratar de asegurarnos de que todos los niños puedan aprender a leer al final del tercer grado. Así que le pusimos muchos fondos federales, pero también inspiramos el voluntariado. Fue la primera vez que permitimos que los estudiantes universitarios pudieran usar su dinero federal de trabajo y estudio para poder ofrecerse como voluntarios para ser tutores de lectura. No solo ayudó a los niños el hecho de que estuvieran ayudando a aprender a leer, sino que también los inspiró en términos de las carreras que eligieron. Así que creo que fue realmente impactante.

El otro que mencionaría es que he pasado gran parte de mi vida realmente trabajando en el tema de la licencia parental remunerada, la licencia familiar remunerada y los días de enfermedad remunerados. Bill Clinton fue la primera persona que firmó la Ley de Licencia Médica Familiar. No estaba allí en ese momento, pero vine poco después y realmente trabajé para establecer la conversación sobre la licencia familiar pagada. Eso, creo, impulsó a estados como California y ciudades como San Francisco a aprobar leyes en estados y localidades de todo el país. Todavía no hemos obtenido una acción nacional, pero creo que impulsamos un trabajo increíble en todo el país, y estoy realmente orgulloso del trabajo que hicimos para sentar las bases para eso.

 

P. ¿Por qué fue importante para usted la licencia familiar? ¿Tuviste alguna experiencia personal al crecer o como mamá?

R. De hecho, comencé a trabajar en el permiso familiar antes de ser padre y luego me di cuenta de lo importante que era una vez que me convertí en padre. Antes de ser madre, lo entendí por primera vez desde una perspectiva de equidad de género de: “¿Cómo nos aseguramos de que tengamos protecciones laborales para que las mujeres no sean literalmente despedidas cuando necesitan tomar una licencia por tener - o cuidando a un bebé? Cuando tuve mi primer hijo, trabajaba para la ciudad de San Francisco como fiscal adjunto de la ciudad. La ciudad tenía beneficios muy generosos, por lo que pude despegar cuatro meses completos con un pago del 100 por ciento. Cuando volví al trabajo, estaba amamantando a mi hijo en ese momento. Pude obtener apoyo para tomar descansos para poder usar el sacaleches y poder continuar alimentando a mi hijo con leche materna. También pude tener suficiente dinero para poder pagar un cuidado infantil de calidad. Recuerdo haber buscado en Berkeley cuál era la mejor guardería. Recuerdo que la Asociación Nacional de Educación de Niños Pequeños tenía un sello de calidad. Busqué cuáles tenían un sello NAEYC. Me he beneficiado de todo eso. El hecho es que hemos hecho un gran trabajo para que mujeres como yo, mujeres profesionales, puedan volver al trabajo, poder obtener una licencia pagada, poder obtener apoyo para continuar amamantando y poder obtener cuidado infantil de calidad.

Y, sin embargo, realmente le hemos fallado a nuestras familias de bajos ingresos en esta medida. Es por eso que el trabajo que hacen los Primeros 5 en California es tan increíblemente impactante en términos de cómo nos aseguramos de que estamos apoyando a las personas de bajos ingresos con visitas domiciliarias, con apoyo para el cuidado de niños, con la posibilidad de defenderlas. Si nos fijamos en los primeros 5, en cierto sentido, el movimiento de los primeros 5 surgió del trabajo que hicimos en la Casa Blanca cuando yo trabajaba para Hillary Clinton, donde ella fue la primera en el país en ser la anfitriona de una conferencia en la Casa Blanca sobre Desarrollo del cerebro en la primera infancia y cuidado infantil. Rob Reiner asistió a esas conferencias. Fue a partir de ese trabajo que se inspiró y pudo luego aprobar la iniciativa que permitió que los Primeros 5 comenzaran. Y entonces creo que existe este tipo de tira y afloja entre el nivel federal y el nivel estatal en términos de, ya sabes, es posible que no podamos aprobar algunas leyes a nivel federal, pero la inspiración y las ideas en el push ha permitido que estados como California corran con el balón. Ha sido un gran honor ser parte de eso.

P. Entonces, desde el principio, el gobernador Newsom propuso fondos innovadores para la primera infancia para el presupuesto estatal de California. ¿Qué desafíos prevé en la implementación de estas propuestas?

R. Creo que el mayor desafío es que este no es un problema simple. El ejemplo que siempre me gusta dar es el del gobernador Pat Brown, el padre de Jerry Brown. El primer año que estuvo en el cargo, trabajó para aprobar el plan maestro de educación superior. Y eso es un mapa. Ese es un plan que realmente ha sido la columna vertebral de cómo hemos hecho la educación superior en el estado de California. Avance rápido al gobernador Gavin Newsom. Lo que el gobernador Gavin Newsom está tratando de hacer es decir que durante demasiados años, la primera infancia ha sido una consideración secundaria. Ha tenido fondos insuficientes. Ha sido poco invertido. Se ha subestimado en términos del trabajo que tenemos que hacer. No puedes hacerlo todo en el primer año. En parte, ¿cómo hacemos en cierto sentido lo que hizo Pat Brown? Crear un plan maestro para la educación infantil que va a involucrar inversiones muy importantes y también solucionar algunos de los problemas estructurales que pueden no ser los objetos más brillantes, pero son increíblemente importantes.

Un ejemplo es que este año, reconocemos que hay demasiados niños de kindergarten en California que no tienen acceso a kindergarten de día completo. Ponemos $ 750 millones de dólares en el presupuesto, que es un gasto único para tratar de solucionar ese problema para que las escuelas puedan realmente reorganizar las instalaciones para ofrecer programación de día completo para los niños de kindergarten. Reconocemos que si bien queremos llegar al preescolar universal para todos los niños de 4 años, en este momento ni siquiera tenemos fondos suficientes en el presupuesto para asegurarnos de que nuestros niños de 4 años de bajos ingresos tengan acceso. Entonces estamos tratando de lidiar con la columna vertebral estructural. ¿Cómo limpiamos algunas de las subinversiones que se habían realizado durante años, reconociendo al mismo tiempo que realmente debemos considerar las inversiones que darán sus frutos en el futuro?

Ponemos $ 500,000,000 en analizar realmente los problemas de infraestructura y cómo nos aseguramos en el cuidado infantil de que estamos lidiando no solo con las instalaciones que necesitamos si vamos a tener cuidado infantil de alta calidad en todo California, sino también con la fuerza laboral. Ahora mismo sabemos que nuestro personal de cuidado infantil está mal pagado y también sabemos que es increíblemente caro. Entonces, existe esta tensión, este tira y afloja entre los padres que quieren tener un cuidado infantil asequible y aquellos que trabajan en la industria del cuidado infantil y necesitan ganarse la vida.

Creo que el mayor desafío que tenemos es que ninguno de estos se solucionará de la noche a la mañana. En parte, ¿cómo conseguimos que la gente entienda esto? Todos estamos arremangándonos juntos, trabajando en esto muy cuidadosamente para poder tener una agenda que nos sostenga décadas en el futuro para que nuestros hijos y nuestros nietos se sienten alrededor de estas mesas y digan: “Recuerde cuando el gobernador. ¿Gavin Newsom creó el plan maestro para la educación de la primera infancia? " Eso es a lo que espero que eventualmente lleguemos.

 

Foto cortesía del Twitter de Gavin Newsom @gavinnewsom

Foto cortesía del Twitter de Gavin Newsom @GavinNewsom

P. ¿Por qué concentrarse en la primera infancia es una prioridad tan importante para el gobernador?

R. Una de las razones por las que vine a trabajar para el gobernador, a quien no conocía muy bien entonces, es que me inspiró mucho el hecho de que teníamos a alguien que, literalmente, estaba corriendo en una plataforma de educación infantil. No se ve muy a menudo en el campo. La razón por la que lo seguía es que profundamente, en sus huesos, su corazón y su mente, siente con tanta fuerza que la investigación que conocemos sobre el desarrollo del cerebro (entre el 80 y el 90 por ciento de los cerebros de los niños está desarrollado cuando tienen 3 y 4 años) es tan impactante. Es por eso que debemos asegurarnos de hacer todo este andamiaje y apoyo para las familias para asegurar que puedan mantener a sus niños pequeños. El retorno de la inversión es tremendo si piensa en todo lo que muestra la investigación sobre todo, desde las tasas de alfabetización hasta la actividad delictiva y la posibilidad de completar la escuela secundaria y la universidad. Todo esto se relaciona con lo que hacemos en esos primeros días. Y entonces el gobernador entiende que esta es una jugada a largo plazo. Este es un rendimiento de una inversión a 10, 20, 30 o 40 años. Pero creo que es lo suficientemente visionario como para entender que esto es algo que tenemos que hacer para tener este tipo de estado y sociedad que queremos tener para nuestros hijos y nietos. Así que eso es lo que somos, lo que nos esforzamos por hacer aquí.

P. En el primer mandato del gobernador Newsom, ¿cuál está en su lista de deseos de metas legislativas y presupuestarias para los niños y las familias?

R. Creo que ha presentado un presupuesto realmente completo en términos de la primera infancia, así como el presupuesto de educación K-12 más histórico que hemos tenido. Entonces, en esta etapa, estamos muy, muy concentrados en lograr que ese primer presupuesto se apruebe de una manera que nos permita abordar algunos de los temas de los que hablé antes. ¿Cómo preparamos el escenario para trabajar hacia la educación preescolar universal para niños de 4 años? ¿Cómo cerramos la brecha que tenemos en los niños de kindergarten? ¿Cómo nos aseguramos de aprobar una licencia parental remunerada para que los padres puedan tomar hasta seis meses de licencia remunerada para poder estar con sus hijos en los primeros días, los días más fundamentales de la vida de un niño? Quiere asegurarse de poner en marcha todas esas piezas y poner la estructura en su lugar para que podamos construir sobre ellas a medida que avanzamos. Esos son los primeros pasos fundamentales.




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