Por Kim Belshé y Moira Kenney

En estos tiempos políticos volátiles, una cosa está clara para la mayoría de los estadounidenses: la educación temprana es importante. Dos encuestas realizadas en 2016 muestran que los votantes dan prioridad a las oportunidades de educación temprana. El First Five Years Fund encontró que el 90 por ciento de los estadounidenses cree que el gobierno debería trabajar para hacer que la educación temprana sea más accesible y asequible, y PPIC encontró El 67 por ciento de los votantes probables dice que California debería financiar programas preescolares voluntarios para todos los niños de 4 años del estado.

Más allá de las opiniones, la evidencia es clara: la educación temprana es una inversión inteligente. De acuerdo con una nueva investigación de la USC y la Universidad de Chicago, los programas de desarrollo de la primera infancia de alta calidad apoyan a dos generaciones, al ayudar a los padres que trabajan a ser más productivos mientras brindan a sus hijos habilidades para toda la vida. Los programas para la primera infancia de alta calidad ofrecen un rendimiento del 13 por ciento por niño por año, un rendimiento mejor que invertir en el S&P 500.

A pesar de la investigación y el apoyo público, California simplemente no está invirtiendo lo suficiente en educación temprana. Más de 1.2 millones de niños elegibles aún no están inscritos en el cuidado infantil subsidiado porque no hay suficientes fondos estatales. El sesenta por ciento de los niños de 4 años de nuestra nación carecen de acceso a un preescolar financiado con fondos públicos, según el Departamento de Educación de EE. UU. En California, 236,000 niños y sus familias están excluidos de programas preescolares sin fines de lucro de alta calidad, y las listas de espera estimadas para padres que trabajan superan las 300,000. En el fondo, el 40 por ciento de todos los californianos de 4 años no tienen la oportunidad de aprender y prepararse para K-12.

En este momento, California tiene la oportunidad de garantizar que las familias tengan acceso a un cuidado infantil asequible y de calidad que preparará a los niños para el éxito en el jardín de infantes y más allá. California recortó más de $ 1 mil millones en fondos para la educación temprana durante la recesión, eliminando las oportunidades de cuidado infantil y preescolar para más de 100,000 niños y familias trabajadoras. La financiación estatal para el cuidado y la educación tempranos todavía está un 20 por ciento por debajo de los niveles previos a la recesión.

Necesitamos hacer más. El gobernador Brown logró un progreso importante el año pasado con un acuerdo presupuestario que agregaría espacios para preescolares, permitiría a los preescolares locales apoyar salarios más dignos para los trabajadores y preservar los programas de kínder de transición para niños de 4 años. Pero en su presupuesto 2017-2018 recientemente propuesto, el gobernador optó por una financiación fija para los espacios preescolares esperados de este año, al tiempo que eliminó los aumentos salariales para los trabajadores preescolares. En 2017, debemos reconocer la importancia de la educación temprana y convertirla en una prioridad.

Por cada dólar gastado hoy en educación temprana, nuestro estado verá un beneficio futuro de $ 6.30, basado en costos reducidos por crimen, bienestar y atención médica. Hoy en California, donde las tarifas del mercado para los preescolares privados son comparables al costo de la matrícula en la Universidad de California, demasiados jóvenes, especialmente los de familias latinas y afroamericanas, no tienen acceso a programas de calidad que los ayuden a situarse en un nivel. campo de juego con sus contrapartes más privilegiadas. Sin un apoyo público adecuado para la educación preescolar, persisten ciclos de desigualdad e inequidad. Debemos abordar este problema crítico en 2017 para no pasar las próximas décadas pagando por nuestra falta de previsión e inversión.

Si bien nos enfrentamos a tiempos inestables a nivel nacional, California tiene la oportunidad de liderar la inversión en la primera infancia y construir una base duradera para nuestro futuro.

Kim Belshé es directora ejecutiva de First 5 LA. Moira Kenney, Ph.D. es el Director Ejecutivo de la Asociación First 5 de California.

Este editorial de opinión fue publicado originalmente por Sacramento Bee de enero 30, 2017




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