Cerrar la brecha entre ciencia y política en la primera infancia

La negligencia y la adversidad afectan el cerebro de un niño de manera profunda y conducen a problemas cognitivos, sociales, físicos y de desarrollo a largo plazo, dijo el Dr. Jack Shonkoff, director del Centro para el Desarrollo del Niño de la Universidad de Harvard, en un simposio reciente sobre puentes la brecha entre ciencia y política en la primera infancia.

Shonkoff y los otros oradores en el simposio del 10 de noviembre en la Universidad del Sur de California estuvieron de acuerdo en que es fundamental que quienes redactan políticas y brindan servicios para niños pequeños en el sistema de bienestar infantil comprendan cómo reaccionan el cerebro y el cuerpo a entornos negativos para garantizar respuestas preventivas apropiadas.

"La ciencia nos ayuda a hacerlo mejor", dijo Shonkoff, instando a los más de 150 asistentes al simposio, que incluían trabajadores de bienestar infantil, representantes de organizaciones sin fines de lucro y oficinas políticas y personas del campo de la primera infancia a utilizar la innovación, la comunicación y la creatividad para encontrar mejores resultados. para niños. Programas de la familia Casey presentó el simposio, y First 5 LA fue uno de varios socios del evento.

Shonkoff mostró dos videos cortos (que puedes ver aquí y aquí) que explican el desarrollo del cerebro, particularmente en las áreas de desarrollo del lenguaje y conciencia ambiental, y cuán crítica es la interacción de los adultos para el desarrollo del cerebro de un bebé.

Cambiar el entorno negativo de un niño significa centrarse en los padres y cuidadores cuyo deber es proteger a los niños del estrés tóxico, dijo Shonkoff. El estrés tóxico es el tipo de estrés más extremo y proviene de muchas fuentes, incluido el abandono crónico, el abuso y la exposición a la violencia (en comparación con el estrés positivo de situaciones como el primer día de preescolar o el estrés tolerable que puede surgir en situaciones graves pero temporales) como la muerte de un familiar).

“Los niños no existen independientemente de sus relaciones con los adultos”, dijo Shonkoff. "Tenemos que trabajar con los adultos".

Sin embargo, un gran desafío para este enfoque en el ámbito de las políticas, dijo Shonkoff, es la tendencia de nuestra cultura a ver el estrés como "algo que debes absorber y superar".

Durante una mesa redonda, CERO A TRES El director ejecutivo Matthew Melmed dijo que la mitad de los niños pequeños maltratados tienen retrasos cognitivos y dos tercios tienen retrasos en el desarrollo. "Tenemos la oportunidad de romper el ciclo de un bebé, una familia, a la vez", agregó Melmed.

Para hacer eso, la ciencia debe traducirse en políticas y prácticas. Las recomendaciones de Melmed incluyeron:

  • Hacer del desarrollo saludable una prioridad dentro del sistema de bienestar infantil
  • Asegurar que los bebés desplazados tengan la oportunidad de fomentar un vínculo fuerte con un adulto mediante consultas previas a la extracción y visitas frecuentes a la familia.
  • Aumentar el acceso a una gama más amplia de servicios tempranos, como los que abordan el síndrome de alcoholismo fetal
  • Cultivando asociaciones familiares y comunitarias
  • Usar datos e investigaciones para tomar decisiones informadas

El simposio concluyó después de que los asistentes trabajaran juntos en grupos para intercambiar ideas sobre planes factibles que incorporen la ciencia para mejorar la vida de los niños más pequeños del condado de Los Ángeles que enfrentan circunstancias difíciles.

Lectura adicional:
Los más jóvenes del condado de Los Ángeles tienen una gran representación en el sistema de bienestar infantil (Informe del lunes por la mañana)

La ventana de dos años: la nueva ciencia de los bebés y el cerebro, y cómo podría revolucionar la lucha contra la pobreza (La Nueva República)

 

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