Florecer en un desierto de espacio verde

Hace un año, Leticia Lemus estaba jugando con sus tres hijos en Manchester Park en el centro sur de Los Ángeles cuando escuchó el "pop pop pop" de los disparos. Momentos después, un hombre yacía muerto en el suelo, otra víctima de la violencia de las pandillas.

Desde entonces, Lemus ha tenido miedo de llevar a sus hijos al parque. Cualquier parque.

Hasta ahora.

“He estado esperando y esperando que este parque abra”, dijo Lemus recientemente en la inauguración a principios de este mes de 97th Street Park, que fue financiado en parte por First 5 LA. "Mis hijos y yo estamos muy emocionados".

97th Street Park es uno de los tres parques financiados en parte por una subvención de $ 1,050,000 de First 5 LA y dinero del Departamento de Recreación y Parques de la Ciudad de Los Ángeles como parte de su Iniciativa de 50 Parques. Los otros dos parques financiados por First 5 LA incluyen 105th Street Park en Los Ángeles (que abrió el 21 de febrero) y Kagel Canyon en Pacoima (que abre en marzo).

"Al promover más actividad física y hacer que las familias se orienten hacia una vida sana y activa, los espacios comunitarios como este ayudarán a los niños a mantener un peso saludable, que es uno de los objetivos de First 5 LA", dijo el director de operaciones de First 5 LA, John Wagner, en la inauguración de Parque de la calle 105.

First 5 LA también ha invertido casi $ 10 millones en "Tot Parks and Trails" para desarrollar 36 nuevos parques y senderos para niños y mejorar los parques existentes para que sean seguros para los niños menores de 5 años. El último parque para niños, en Evergreen Recreation Center, comenzó a construirse el 21 de febrero.

La falta de parques seguros y amigables para los niños en la comunidad Best Start del sur de Los Ángeles / Broadway-Manchester equivalía a un “desierto de espacios verdes”, dijo Joaquin Calderon de First 5 LA, oficial del programa Best Start para el área de 97th Street Park.

Los tres parques, cada uno de menos de un acre de tamaño, se construyeron en "propiedades que la autoridad de vivienda había embargado y estaba dispuesta a entregar siempre que pudieran convertirse en parques para febrero de 2013", dijo Jennifer Cowan, una de First 5 Oficiales de inversión comunitaria de LA.

Cada uno de los tres parques se diseñó pensando en los niños pequeños y sus familias, incluido el equipo de juegos creado específicamente para niños de 2 a 5 años. 97th Street Park cuenta con escaleras para subir, toboganes para bajar y áreas de juego sensorial con temática del océano que estimulan la visión, el tacto y la audición.

Además, cada parque cuenta con varios equipos de ejercicio ergonómicos solo para adultos.

"Es un parque donde nuestros niños pueden jugar mientras hacemos ejercicio", dijo Sofia Ortega, miembro de la asociación comunitaria Best Start Broadway-Manchester, que brindó alcance comunitario y comentarios sobre el diseño del proyecto.

Por supuesto, los mejores jueces fueron los propios niños.

“Me gusta todo”, dijo Alexander, nieto de 5 años de Ortega, mientras se apresuraba en el equipo del patio de recreo. "Es divertido."

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