Ruel Nolledo | Escritor independiente

18 de diciembre de 2019

“Tenemos miedo”, confesó Melissa Franklin a la audiencia. “De quedar embarazada. De tener hijos. Porque tenemos miedo de morir ".

Franklin, becaria Pritzker en First 5 LA, fue una de varias mujeres afroamericanas que discutieron su experiencia de embarazo en el Cumbre de equidad de nacimiento de California 2019. El evento con entradas agotadas, organizado el pasado noviembre por March of Dimes, en colaboración con Primero 5 LA, la Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, Consejo Asesor Perinatal: Liderazgo, Promoción y Consulta PAC / LAC y socios de la Prevención de la mortalidad materna e infantil afroamericana de Los Ángeles (AAIMM) Comité de dirección de la iniciativa y Equipos de Acción Comunitaria - atrajeron a más de 300 líderes de atención médica, legisladores y defensores comunitarios.

Diseñado como un día anual de aprendizaje, colaboración y acción, la cumbre de este año se centró en la disparidad en los resultados de los nacimientos de madres y bebés negros. Las sesiones exploraron temas como las causas fundamentales de la inequidad racial en la atención médica, los esfuerzos para prevenir los nacimientos prematuros, las iniciativas estatales de equidad en los nacimientos, la atención de doulas y partería, asociaciones comunitarias y familiares y capacitaciones para reducir los prejuicios raciales en la atención médica.

Si bien el número de muertes infantiles en los EE. UU. Ha disminuido en las últimas dos décadas, hoy en día persisten disparidades significativas:

  • La tasa de mortalidad de los bebés negros fue de casi el 11% en 2017, más del doble de las tasas de los bebés blancos, asiáticos e hispanos y casi el doble de la tasa general.
  • De 2012 a 2016 en California, los bebés negros murieron a tasas de al menos 9 por cada 1,000 nacimientos.
  • En el condado de Los Ángeles, durante ese mismo período, se estima que 10.4 de cada 1,000 bebés negros murieron durante su primer año de vida.

Los datos son igualmente sombríos para sus madres:

  • En los EE. UU., Las madres afroamericanas tienen 3.3 veces más probabilidades de morir por causas relacionadas con el embarazo que las madres blancas.
  • Las mujeres afroamericanas en el condado de Los Ángeles tienen 4 veces más probabilidades de morir como resultado de complicaciones del embarazo que las mujeres de otras razas / etnias.

Hasta hace poco, estas disparidades estaban vinculadas a una serie de factores como la pobreza, la mala salud materna y el acceso inadecuado a la atención prenatal. Sin embargo, un creciente cuerpo de investigación ahora revela que el racismo juega un papel importante. Este factor subyacente se planteó a lo largo de la cumbre, donde varios panelistas hablaron de sus experiencias de embarazo en un sistema de atención médica en el que habitualmente se sentían invisibles y no escuchadas, con preocupaciones que con frecuencia ignoraban y no tomaban en cuenta los profesionales médicos.

En su Plan de Acción de 2018, el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles (DPH) señaló datos que sugieren una vía que conecta la experiencia social de un individuo con la mala salud y los resultados del parto a través de la exposición al estrés crónico. Esta vía, a menudo denominada "desgaste”Para evocar la experiencia de erosión causada por las experiencias de racismo a diario - fue la experiencia común compartida por las mujeres negras en todas las líneas de clase, educación y actitudes y comportamientos maternos.

“La conversación ha evolucionado a diferentes ritmos”, dijo la subdirectora del DPH, Deborah Allen, cuando se le preguntó sobre el creciente énfasis en el papel del racismo. “Hace diez, quince años, decían que teníamos que analizar las causas genéticas de las disparidades en los resultados de los nacimientos ... La claridad con la que la gente habla sobre el racismo, en lugar de solo las disparidades raciales, es cualitativamente nueva. Se ha apoderado de la conversación de nuevas formas ".

Durante su discurso de apertura, Arthur James, obstetra en ejercicio y copresidente de la Grupo de trabajo sobre equidad en salud de March of Dimes, destacó que, al ritmo actual, los bebés negros tendrían que esperar hasta 2050 para tener las mismas tasas de supervivencia que los bebés blancos en 2017.

"Lo que significa", dijo James a la audiencia, "es que las personas que se parecen a mí tendrán que esperar mucho tiempo, décadas, para que nuestros bebés tengan la misma oportunidad de sobrevivir que los bebés blancos".

First 5 LA se encuentra entre los que trabajan con el DPH del condado de Los Ángeles y otras partes interesadas para crear conciencia sobre el vínculo entre el racismo y los malos resultados del nacimiento de las familias afroamericanas. En la cumbre, la Gerente de Proyectos Especiales de First 5 LA, Amelia Cobbs, dirigió un panel de expertos que discutió varios proyectos estatales que trabajan para cerrar la brecha de equidad de nacimiento racial, incluido un llamado para aumentar los fondos para los programas estatales de salud infantil negra y visitas domiciliarias basados ​​en evidencia .

Más tarde ese mismo día, en una sesión de trabajo, Brandi Sims, oficial del programa de First 5 LA, habló en una sala llena sobre cómo First 5 LA está creando asociaciones comunitarias y familiares que apoyan y empoderan a las familias negras. Proyecto DULCE, por ejemplo, es una intervención innovadora basada en la atención pediátrica donde los sitios clínicos no solo promueven el desarrollo saludable de los bebés, sino que también abordan los determinantes sociales que se sabe que conducen al estrés tóxico y, por lo tanto, afectan los resultados de salud. Otra iniciativa de First 5 LA, Best Start, representa la inversión de First 5 LA en 14 regiones de LA que históricamente se han enfrentado a la privación de derechos y la opresión. Al fomentar fuertes esfuerzos de colaboración dentro de una comunidad, Best Start crea un espacio donde los padres, residentes y organizaciones pueden unir fuerzas y convertirse en un catalizador del cambio.

En otra sesión, Franklin enfatizó que la experiencia del embarazo puede ser desgarradora para muchas mujeres.

“Una de las cosas que encontramos es que las mujeres negras se sienten solas en su lucha”, explicó, “incluso cuando tienen apoyo”.

Para combatir este problema, First 5 LA y el DPH del condado de Los Ángeles han unido fuerzas en un iniciativa en todo el condado para fomentar una mejor comprensión del camino compartido por las madres afroamericanas. Al contar sus propias narrativas, las madres que participan en la iniciativa pueden abrirse entre sí, al mismo tiempo que reconocen la verdadera naturaleza de sus experiencias.

Franklin destacó la importancia de participar en estas “conversaciones valientes” que plantean el tema del racismo como un factor significativo en la disparidad en las tasas de mortalidad. Al compartir y amplificar este mensaje, Franklin se esfuerza por ayudar a las madres negras a comprender que estas disparidades de nacimiento no son el resultado de una deficiencia personal, sino más bien una falla de un sistema que debe arreglarse, un mensaje que se repitió de manera similar en todo el panel de procedimiento. discusión.

"Tenemos que decir la verdad sin tapujos sobre los descendientes de los esclavos africanos", dijo el miembro del panel Adjoa Jones, un mentor de la comunidad. “No podemos salvar a los bebés sin salvar a los que los están teniendo. Estamos muy contentos de que el condado esté planteando este problema ”.

Cuando se le preguntó qué papel podrían desempeñar los que trabajan en el campo de la primera infancia, Franklin recomendó adoptar una lente crítica que examinara los resultados de su trabajo por raza y etnia.

“Cuando las personas abandonan este espacio hoy, es importante que se sientan activadas e informadas”, dijo. "Todos necesitamos crear un cambio, sin importar si usted es un proveedor, una organización comunitaria o un miembro de la comunidad que vive al lado de una madre embarazada".




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