Pilar Diaz | Oficial de programas de comunidades, Center for Child and Family Impact

12 de mayo del 2022

"Estadísticamente insignificante." Un director sin fines de lucro de las islas del Pacífico usó esta frase para resumir uno de los muchos desafíos para obtener apoyo para las comunidades de nativos de Hawái y de las islas del Pacífico (NHPI). Este era un sentimiento familiar.

Desde julio de 2019 hasta octubre de 2020, tuve el mejor trabajo más duro. Fui especialista en asociaciones con la Oficina del Censo de EE. UU. asignada para involucrar a las comunidades NHPI del condado de Los Ángeles en el Censo 2020. No tomé este papel a la ligera ya que los NHPI fueron identificados como una población difícil de contar. En el momento en que me contrataron, tenía menos de un año para identificar socios, construir relaciones, ganarme su confianza y hacer que los NHPI respondieran. No soy nativo de Hawái ni de las islas del Pacífico. Sabía que habría desafíos para llegar a ellos, pero también sabía que los NHPI estaban listos para apoyarme.

Mis colegas y yo planeamos que me centraría en organizaciones que no fueran específicas del NHPI (escuelas, empresas, gobierno local, etc.) y que llegarían a organizaciones específicas del NHPI. Las instituciones de Long Beach fueron excelentes recursos. El Distrito Escolar Unificado de Long Beach organiza Pacific Islander Voyage, reuniones mensuales con padres y otras partes interesadas para apoyar a los estudiantes de Pacific Islander. El coordinador de Servicios Estudiantiles de Long Beach Community College era samoano y ayudó a organizar eventos y conexiones para llegar a los estudiantes del NHPI, incluida la conexión conmigo con el anciano en la Iglesia de los Santos de los Últimos Días, adyacente a la universidad, donde los estudiantes-atletas del NHPI pasaban el rato. Fui a juegos de rugby, fútbol y voleibol en todo el condado de Los Ángeles para llegar a los grupos de padres. Hablé con los líderes de los dos sindicatos más grandes del Puerto de Los Ángeles, quienes se comprometieron con el esfuerzo y me refirieron a empresas frecuentadas o propiedad del NHPI en Willowbrook. Un miembro de la comunidad me refirió a una barbería de propiedad de samoanos en Inglewood y me puso en contacto con una empresa de guardias de seguridad que contrataba a muchos samoanos. Fui a prácticas de coro, bingo, clases de hula y reuniones en todo el condado, y también llegué a NHPI que se mudaron a Bakersfield, Inland Empire y Santa Clarita. Pude encontrar y conectarme con los NHPI a través del boca a boca. El correo electrónico rara vez conducía a alguna parte; Sin embargo, las llamadas telefónicas y las visitas recorrieron un largo camino.

La autora del blog, Pilar Díaz, relata sus días en la Oficina del Censo con un regreso al Museo de Arte Étnico de las Islas del Pacífico en Long Beach mientras reflexiona sobre la importancia de ir más allá de los datos.

Pensé en el Censo como una organización comunitaria para obtener datos. Pero también entendí la vacilación de la comunidad NHPI para responder: ¿cuál era el punto? Incluso si los NHPI respondieran en números récord, sus números seguirían siendo bajos en comparación con otros grupos étnicos. A menudo, los datos del NHPI también se combinaron con 'asiáticos'. Por lo tanto, uno de los problemas por los que los líderes del NHPI han defendido durante mucho tiempo es el desglose de los datos para que las necesidades del NHPI puedan abordarse de manera efectiva.

Hace poco visité Museo de arte étnico de la isla del Pacífico (PIEAM) para hacer una reflexión para este blog. PIEAM fue la primera organización que visité y mi primer socio censal confirmado. Cuando llegué, me enteré de que PIEAM está participando en We Rise 2022 del condado de Los Ángeles, la serie de eventos dirigidos por la comunidad en todo el condado que apoyan la salud y la curación. La exposición del PIEAM se centró en el COVID-19, como Los NHPI se vieron muy afectados por la pandemia. Al final de la visita, me pidieron que respondiera una encuesta de We Rise en mi teléfono que incluía preguntas sobre mi conocimiento de los recursos de salud mental del condado de Los Ángeles, así como sobre mi bienestar mental. Una de las preguntas sobre mi origen racial. Mientras que el censo de 2020 tenía una casilla para los nativos hawaianos, samoanos, chamorros y otros habitantes de las islas del Pacífico, la encuesta del condado solo tenía blancos, negros, latinos, asiáticos de las islas del Pacífico y otros. Soy filipino y 'Isleño asiático del Pacífico' fue la más cercana de las cinco opciones dadas. Me entristeció porque sabía que tomar esa decisión contribuía a desdibujar los datos del NHPI.

Trabajar con NHPI realmente me hizo ver las deficiencias de los datos. Necesitamos tener datos precisos y desglosados, no solo datos. También necesitamos ser culturalmente competentes. La complejidad de los diversos grupos étnicos del NHPI y su relación con el gobierno de los Estados Unidos (estadoterritoriostratadospruebas de bombas nucleares en islas) y su trato a las personas y tierras sagradas han resultado en la reticencia del NHPI a confiar en el gobierno y acceder a los servicios de la red de seguridad. También, servicios a los que pueden acceder varían dependiendo de sus historias y relaciones.

Lo que he aprendido en mis años de trabajo comunitario es que aquellos con mayores necesidades a menudo no se ven en los datos. Para servir a las NHPI y otras comunidades difíciles de contar, debemos ir más allá de los conjuntos de datos. Los NHPI están muy presentes en el condado de Los Ángeles.




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