Combatiendo la obesidad infantil unos minutos en cada comida

¿Qué diferencia pueden hacer unos pocos minutos?

Quizás lo suficiente para ayudar a evitar que un niño se vuelva obeso.

Cuando las familias de bajos ingresos dedican unos minutos adicionales a las comidas familiares regulares, se mejora considerablemente la capacidad de un niño para alcanzar y mantener un peso normal, según un estudio reciente de la Universidad de Illinois.

“Los niños cuyas familias se relacionaron entre sí durante una comida de 20 minutos cuatro veces por semana pesaron significativamente menos que los niños que dejaron la mesa después de 15 a 17 minutos. Con el tiempo, esos minutos adicionales por comida se suman y se vuelven realmente poderosos ”, dijo Barbara H. Fiese, directora del Programa de Resiliencia Familiar de la U de I.

En el estudio, los investigadores observaron 200 horas de comidas familiares, probando los efectos acumulativos de los factores socioeconómicos y los comportamientos a la hora de comer de las familias con niños en la escuela primaria. Destacaron la importancia que las familias le dan a compartir una comida, programar comidas familiares y asignar un significado especial a la práctica.

A nivel de vecindario, una alta concentración de niños que viven en la pobreza se asoció con mayores riesgos de tener una infancia con sobrepeso u obesidad en el hogar, dijo Fiese. El estudio encontró que la participación de los niños de bajos ingresos en las comidas familiares de rutina y de alta calidad marcó una diferencia en su estado de peso.

"Tres o cuatro minutos adicionales por comida aumentaron las probabilidades de tener un peso saludable", dijo Fiese.

La calidad de la interacción también importaba. Las familias que dijeron que las comidas compartidas son una parte importante de la vida familiar y tienen un significado especial para ellas, tenían menos probabilidades de tener un hijo obeso. Y las familias que hablaron más juntas e interactuaron de manera más positiva durante la comida tenían más probabilidades de tener hijos con un peso saludable.

Sin embargo, los padres de bajos ingresos tienen más probabilidades de enfrentar mayores obstáculos para comprometerse regularmente con la hora de comer en familia. Muchos están presionados por el tiempo, lo que significa que planificar con anticipación, hacer un presupuesto, comprar, preparar una comida saludable y luego sentarse a disfrutarla con sus hijos es un desafío, dijo Fiese.

Enseñar a las familias de bajos ingresos cómo aprovechar al máximo las comidas familiares es una intervención viable, señaló Fiese. “Esto es algo que podemos apuntar y enseñar. Es mucho más difícil cambiar factores como el estado civil, la educación materna o la pobreza del vecindario ".

First 5 LA comprende la necesidad de educar a las familias sobre la importancia de una buena nutrición. Como parte de los esfuerzos del condado para combatir la obesidad en la primera infancia, queremos aumentar el acceso a las oportunidades que promueven un estilo de vida saludable. Es por eso que First 5 LA está financiando actualmente varias iniciativas relacionadas con la nutrición y la prevención de la obesidad dirigidas a los niños pequeños.

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