Regreso a la (pre) escuela

A menudo pienso en nuestro primer preescolar, cuando termina el verano. Fue en septiembre cuando tuve uno de esos primeros episodios de padres en los que confié en mis instintos y no terminó desastrosamente, para mi gran sorpresa.

“Su hijo parece preferir jugar solo”, comentó la maestra de preescolar, después de un mes con mi pequeño. Inferido: esto puede ser una mala señal.

Dado que mi hijo de 3 años era bastante sociable en casa, algunos podrían decir hablador, debería haber hecho más preguntas, preocuparme menos. Pero la maestra había enseñado jardín de infancia, lo que le dio credibilidad. Y así me preocupé durante las próximas semanas, escudriñando cada encuentro en el patio de recreo. ¿Está mezclando? Espera, tiró la pala de ese chico. ¿Por qué está solo debajo del tobogán con el camión volquete?

Mi coro griego de amigos respondía con el habitual estribillo: ¿Y qué?

A medida que pasaban las semanas, una pregunta que había sacado de mi mente surgió como un boomerang. ¿Quién renuncia a los beneficios de la educación pública por salarios bajos en guarderías?

Su respuesta fue que se cansó de la burocracia, que la alejó de los estudiantes. Sonaba bien.

Seis semanas después, entregué el almuerzo olvidado de mi hijo a media mañana. Se rió y corrió por el patio con otras seis personas. Más tarde esa semana, la maestra volvió a mencionar que mi hijo estaba jugando solo, construyendo bloques en la clase en solitario, nuevamente con el tono de "Solo te lo hago saber ...".

Así que le pregunté a mi hijo y a otros niños, ¿cómo va tu día? ¿Qué juegos juega la Sra. Fulano de Tal en el recreo?

Resultó que la maestra fumaba y no jugaba con los niños en absoluto. En lugar de pasar un rato al aire libre con los niños, se tomó un descanso, como dijo mi hijo. Por lo tanto, no tenía idea de que estaba jugando bien en el jardín. Resultó que ella les había dicho lo mismo a otros padres. Resultó que la clase estaba un poco desordenada y jugar solo con los bloques preservó un precioso espacio para respirar para algunos niños como el mío.

Las personas son humanas y tienen sus días, y este centro familiar tenía un parque de juegos fantástico construido por los padres y muchas ventanas. Aún así, la vibra estaba apagada, y me perdí eso debido a su servicio a mi necesidad: tenía una apertura cuando la necesitábamos. Todos los días en la recogida, de 10 a 6, la secretaria lucía su bolso y estaba parada en la puerta, encontrándome con los labios fruncidos y silenciosos. Tú otra vez.

Cuando tardé 40 minutos en llegar a la guardería, estaba agotado y recibí un reproche. Mis amigos y yo nos preguntamos: ¿Quién trabaja solo hasta las 5? Estos centros no se ajustan a nuestros horarios.

En un capricho, a la hora del almuerzo, crucé la calle desde mi oficina de Long Beach hasta el World Trade Center y entré en una guardería de cadena llamada Childtime. Un compañero de trabajo había descrito el lugar dos años antes como sin ventanas, cuando su hijo era un recién nacido. Pero faltaban cinco minutos.

Venga a descubrirlo, Childtime tenía ventanas de piso a techo: las diferentes horas de siesta para los bebés que dormían necesitaban sombrear solo una habitación. El patio de juegos era tan enorme que había una pista para triciclos grandes. Más importante aún, todos los maestros parecían felices de estar allí. Enorme. La directora fue Celeste Pérez, cuya familia es un fijo de San Pedro. Los profesores eran bilingües. Los padres provenían de una amplia gama de trabajos: camareras, agentes del FBI, empleados del gobierno, ingenieros, abogados.

Mi hijo lo visitó. Corrió con los brazos abiertos hacia el patio de triciclos. Lo trasladamos allí dos semanas después.

La idea había parecido tan aterradora, pero el lugar desafiaba la reputación de las cadenas de cuidado infantil. Sentimos que nos habíamos unido a una familia. Seguimos siendo amigos de esos compañeros de clase hoy.

Todo esto es para decir: confía en tu instinto. Como padre, sabe más de lo que cree saber. Si algo parece no estar bien en el transcurso de unos días, o varias veces al mes, su radar de mamá - ¿Mamadar? - te está diciendo algo que tu cerebro aún no quiere ver.

Ve con ello.

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