Serie de autismo: autismo e inmunizaciones

Nadie sabe realmente qué causa el autismo, pero hay mucha especulación sobre sus orígenes. Durante los últimos años ha surgido un debate sobre una posible conexión entre el autismo y las vacunas infantiles recomendadas de forma rutinaria. Algunos grupos de padres e incluso algunos médicos afirman que el timerosal, un conservante a base de mercurio que alguna vez se usó en las vacunas, desencadena el autismo. Pero las organizaciones de salud líderes, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, insisten en que no hay conexión y los padres deben sentirse seguros para vacunar a sus hijos.

Avivando el debate son grupos de padres como el Asociación Nacional de Autismo que encuentran y promueven estudios de revistas como el Journal of American Physicians and Surgeons que informan una posible relación entre el timerosal y los trastornos del neurodesarrollo en los niños. Mentes seguras es una organización privada sin fines de lucro fundada para investigar los posibles efectos dañinos del mercurio y el timerosal en bebés y niños; su lema es "acción sensata para acabar con los trastornos neurológicos inducidos por el mercurio".

Un fallo reciente de la federal Programa de compensación de lesiones por vacunas trajo el debate al centro de atención una vez más al otorgar a la familia de una niña autista de 9 años una compensación por su enfermedad. No se han hecho públicos los detalles del caso, pero las autoridades afirman que el niño tiene un trastorno mitocondrial, una enfermedad rara que, cuando se ve agravada por la fiebre inducida por la vacuna, puede haber provocado síntomas similares al autismo.

En el otro lado de este debate están grupos como el Coalición de inmunización del condado de Los Ángeles, que abordó el tema en una reunión reciente. Además de hacer referencia a una extensa investigación realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Academia Estadounidense de Pediatría y el Departamento de Servicios del Desarrollo de California, que no encontraron ninguna relación causal entre el autismo y las vacunas, varios asistentes plantearon razones convincentes por las que las vacunas son fundamentales para la salud de una sociedad y de los niños individuales. También enfatizaron que hacer una conexión infundada entre el autismo y las vacunas puede crear serios problemas de salud pública y preocupaciones de salud comunitaria.

Piense en San Diego. En febrero pasado, 12 niños del área contrajeron el sarampión porque no habían recibido la vacuna recomendada contra el sarampión, las paperas y la rubéola. En particular, nueve de los padres de los niños infectados rechazaron la vacuna, haciendo referencia a creencias personales. Los otros tres tenían menos de 12 meses de edad y, por tanto, demasiado jóvenes para haber sido vacunados. Uno de los 12 niños fue hospitalizado.

“Las vacunas son importantes para proteger la salud de un niño, desde que nace, hasta la adolescencia y la edad adulta”, dijo Jonathan E. Fielding, director de salud pública del condado de Los Ángeles y oficial de salud y comisionado de First 5 LA. "Como vimos recientemente en el brote de sarampión de San Diego, la decisión de no vacunar a su hijo pone a ese niño y a otros niños en riesgo de contraer una enfermedad que podría ser peligrosa o mortal". Este mes, el condado de Los Ángeles tuvo su primer caso de sarampión en dos años.

Las vacunas actúan para prevenir enfermedades debilitantes y la muerte. La organización sin fines de lucro Padres de niños con enfermedades infecciosas cite historias desgarradoras de niños que han sufrido enfermedades prevenibles mediante vacunas. De acuerdo con la Asociación Nacional de Meningitis, Del 10 al 15 por ciento de las personas que contraen meningitis, principalmente una enfermedad que se puede prevenir con vacunas, mueren y aproximadamente el 20 por ciento sufren consecuencias a largo plazo, como daño cerebral, enfermedad renal, pérdida de audición o amputaciones de extremidades. La vacuna contra la meningitis se recomienda para adolescentes de 11 a 18 años y puede reducir significativamente las posibilidades de contraer la enfermedad.

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