Mes de la concienciación sobre el autismo: no hay respuestas claras sobre las causas del autismo

Si bien existen numerosos estudios sobre las causas del autismo, no hay respuestas claras sobre si el trastorno del desarrollo es causado por factores genéticos o ambientales. Solo en los últimos meses, los investigadores han encontrado evidencia contradictoria sobre lo que desencadena el autismo.

Apoyando el argumento de la genética hay dos estudios recientes de la Universidad de California, Davis. Publicado en la edición de octubre de Psiquiatría traslacional, un estudio encontró que las mujeres embarazadas con una variación genética tienen un mayor riesgo de tener un hijo autista.

La investigación involucró a 200 madres de niños autistas de 2 a 5 años y 150 madres de niños con desarrollo normal en el mismo grupo de edad. Reveló que una variación particular de un gen asociado con el autismo se encuentra más comúnmente en madres con un niño autista.

El otro estudio descubrió que los bebés que tienen hermanos con autismo tienen un riesgo mayor de lo que se pensaba anteriormente de desarrollar el trastorno. Siguió a 664 bebés que tenían al menos un hermano autista y descubrió que, en tres años, casi el 19 por ciento fueron diagnosticados con el trastorno. El porcentaje fue mayor para los bebés con más de un hermano autista: 32 por ciento.

Luego está la investigación de la Universidad de California, San Francisco y la Universidad de Stanford.y, que muestra que los factores ambientales juegan un papel más importante en la causa del autismo que la genética. El estudio, publicado en noviembre de 2011 Archivos de General Psiquiatría evaluó 192 pares de gemelos idénticos y fraternos, de los cuales al menos un hermano era autista.

Los investigadores utilizaron una fórmula basada en matemáticas y encontraron que la genética era responsable del 38 por ciento del riesgo de autismo y del 62 por ciento de los factores ambientales, lo que contradice estudios previos sobre gemelos que mostraban que la genética representaba el 90 por ciento de los casos de autismo. Concluyeron que si el autismo solo se heredara, ambos gemelos idénticos tendrían el trastorno, y entre los gemelos fraternos, si uno era autista, el otro gemelo tendría un riesgo mayor. Pero el estudio mostró un diagnóstico de autismo más bajo de lo esperado para ambos gemelos idénticos y un diagnóstico más alto de lo esperado para ambos gemelos fraternos.

Otro estudio de UC Davis publicado en la edición de julio de 2011 de Epidemiología vinculó la nutrición materna con el autismo. Los investigadores evaluaron a las familias inscritas en Riesgos de autismo infantil por genética y medio ambiente, un estudio de hasta 2,000 niños con diferentes niveles de desarrollo. Descubrieron que las madres que no tomaron vitaminas prenatales durante el embarazo tenían más probabilidades de tener un hijo autista.

Si bien la investigación sobre el autismo es inconsistente, existen programas disponibles para ayudar a los niños pequeños con problemas de desarrollo o de comportamiento, incluida la Evaluación e Intervención del Desarrollo Temprano (EDSI) de First 5 LA. El Red de necesidades especiales y El grupo de ayuda son agencias locales que ofrecen recursos y apoyo para niños con trastornos del espectro autista.

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