Jeff Schnaufer | Escritor / editor de First 5 LA

Para el asambleísta Richard Bloom (D-Santa Mónica), ayudar a los niños y sus familias es, bueno, un asunto familiar.

“Mi hermano mayor es médico en medicina familiar, trata a familias y muchos niños”, dijo Bloom, quien nació en Filadelfia y se crió en Altadena y West Los Ángeles. “Mi otro hermano trabaja con niños en la comunidad y mi hermana se convirtió en maestra de educación especial y su especialidad no tan pequeña son los bebés sordos y sus familias. Y luego estaba yo y terminé profesionalmente en la práctica de derecho de familia con un énfasis bastante fuerte en el manejo de casos de custodia de menores de alto conflicto ".

Incluso mientras practicaba el derecho de familia y dirigía una organización sin fines de lucro que ayudaba a clientes de bajos ingresos y sin hogar, Bloom's carrera ayudando a familias y niños floreció en el campo de la política. Comenzó en 1999 en el Concejo Municipal de Santa Mónica, donde se desempeñó durante 13 años y como alcalde tres veces. Fue elegido miembro de la Asamblea del Estado de California en 2012, donde fue nombrado Presidente del Subcomité de Recursos y Transporte del Presupuesto de la Asamblea.

Muchas de las prioridades y logros legislativos de Bloom tienen como objetivo mejorar la calidad de vida ahora y para las generaciones futuras, a menudo beneficiando a los niños pequeños y sus familias en el condado de Los Ángeles y en todo el estado: proteger el medio ambiente y los parques, mejorar la financiación y los resultados de las escuelas públicas, combatir el clima cambiar, abordar la falta de vivienda, proporcionar viviendas asequibles y aliviar la congestión mediante la inversión en mejoras para el transporte público, las bicicletas y los peatones.

Recientemente, Bloom dio una entrevista que ofreció información sobre sus primeras influencias y elecciones profesionales, reflexionó sobre sus éxitos locales y estatales que impactan a los niños y compartió sus prioridades legislativas para los niños pequeños y las familias en el Estado Dorado.

P. Al crecer, ¿quién fue su defensor de los niños?

R. Supongo que deben haber sido mis padres y mis abuelos. Soy el menor de cuatro hermanos, así que vengo de una familia relativamente numerosa. A mis padres obviamente les gustan los niños, o al menos tenerlos (risas).

Crecí en mis primeros años en Altadena. Era dolorosamente tímido cuando era niño. La mayor parte de mi socialización fue en la escuela y en nuestro centro de recreación de la sinagoga, particularmente en el verano, porque allí había una piscina y un gimnasio.

Luego, cuando era adolescente, nos mudamos al oeste de Los Ángeles. Yo estaba en 9th grado. Fue algo muy importante para mí porque llegó en un momento en el que, ya sabes, te sientes aceptado por tus compañeros. Había establecido relaciones en Altadena y ahora tenía que restablecerlas nuevamente en un nuevo lugar.

Mis padres compraron su primera casa en el oeste de Los Ángeles, una casa con piscina. Querían esa piscina porque sentían que nuestros amigos querrían estar allí. Fue muy importante para mi mamá que su casa fuera el centro de nuestra vida. Quería que nuestro hogar fuera el lugar al que todos vinieran. Y eso es lo que pasó. Así que, de alguna manera, todo salió bien y creo que eso se debe en parte a que, ya sabes, mis padres querían que nuestra casa fuera el centro de nuestro universo. Es un poco sentimental, pero genial.

 

P. ¿Qué lo llevó al campo legal?

A. Ese era mi papá. Cuando estaba en la universidad, comencé en UCLA sin especialización y me transferí a Cal como periodista y luego me convertí en comunicaciones y políticas públicas. Entonces mi papá dijo: "¿Qué quieres hacer?" Y dije: “Realmente no lo sé. Sé que no voy a ser ingeniero, papá, porque, ya sabes, casi fallé en 8th matemáticas de grado ". Mi papá era ingeniero y yo era una fuente inagotable de frustración para él porque podía hacer cálculos en su cabeza o usar una regla de cálculo. Fue una persona bastante consumada y un modelo a seguir para mí. Entonces él dijo: “¿Por qué no vas a la escuela de leyes? Porque si vas a la facultad de derecho, no tienes que decidir ahora y hay muchas cosas que puedes hacer como abogado ".

Así que seguí su consejo. Hacia el final de la facultad de derecho, todavía no sabía realmente qué tipo de abogado quería ser. Fui a un seminario titulado "Cómo abrir su propia práctica jurídica" y como mi padre tenía una especie de espíritu emprendedor, de alguna manera me resonó que yo podría ser un emprendedor legal. Así que abrí mi propia práctica nada más salir de la facultad de derecho.

Económicamente, probablemente, ya sabes, fue algo realmente estúpido. Pero lo hice. Y por lo general, cuando haces algo así, tienes que tomar lo que se te presente. Y los divorcios y los casos de custodia de los hijos no son del agrado de todos. Entonces, muchos abogados que hacen otros tipos de leyes me enviarían esos casos y así fue como entré en el derecho de familia. Descubrí que encajaba bien a pesar de que puedo decirles que vi algunas cosas realmente difíciles.

P. ¿Alguna de las cosas que vio fue un impulso para que quisiera ingresar a la política?

A. Indirectamente, sí. Entré en la política como funcionario electo a tiempo parcial en el Concejo Municipal de Santa Mónica y, al mismo tiempo, tuve que mantener mi práctica legal. Con el tiempo, eso se convirtió en demasiado y estaba mucho más enamorado de hacer los negocios del público que de ejercer la abogacía. En ese momento, había estado en esto durante 25, 30 años y algunos de esos casos difíciles comienzan a quitarle un pedacito con el tiempo. Y mi esposa estaba realmente preparada para que dejara la práctica de la abogacía.

Pero a lo largo de la carrera, una de las cosas del derecho de familia es que tienes que aprender. Un día puede entrar un cliente que sea plomero. Entonces tienes que aprender un poco sobre ese negocio. De manera similar, al manejar casos de custodia de menores, debe aprender sobre las diferentes etapas de la vida y el crecimiento y las necesidades de atención médica y educación especial y lo que sea. Como abogado, con el tiempo, es una especie de educación sobre los problemas que enfrentan los niños, a veces de una manera no muy bonita.

Es parecido a ser legislador porque hay que aprender de todo. Aquí en la legislatura, tenemos todos los problemas posibles sobre los que legislamos o presupuestamos.

Así que esto encaja muy bien con algunas de las cosas que comencé a hacer cuando fui elegido para el concejo municipal. Una cosa que me viene a la mente de inmediato es nuestro esfuerzo Cradle to Career en Santa Mónica, que fue un esfuerzo para proporcionar un enfoque más fluido para la financiación y abordar los problemas de los niños en la comunidad y pensar en ello como un continuo. Y una de las cosas sobre las que pasamos mucho tiempo hablando y entendiendo sobre la educación de la primera infancia fue la necesidad de abordar el estrés tóxico que los niños experimentan a una edad temprana. ¿Bien adivina que? Los divorcios y la violencia doméstica y todos los problemas que vemos surgir en el mundo del derecho de familia son las cosas que contribuyeron a esa toxicidad que puede afectar los resultados de los niños más adelante en la vida. Entonces, cuando comenzamos a hablar de eso en Santa Mónica, me resonó a nivel profesional y legislativo.

P. ¿Sus aprendizajes como practicante de derecho de familia y sus experiencias con el Ayuntamiento de Santa Mónica evolucionaron naturalmente hasta convertirse en parte del trabajo que ha realizado en la Asamblea?

R. A medida que envejecemos, creo que prácticamente todas las personas que conozco que están en la vida pública, e incluso fuera de la vida pública, nuestras experiencias de vida son las que nos guían para tomar decisiones. Esa es una lente que es muy importante. Pero es importante que no sea la única lente. Porque creo que podemos dejarnos llevar por nuestras propias experiencias y, a veces, tomar la decisión equivocada por algo que personalmente nos afectó desde el principio. Entonces, cuando uno es legislador, ya sabe, son sus experiencias de vida, y lo que aprende y la información que obtiene de su personal y de fuentes externas, lo que es importante para formar opiniones y tomar decisiones.

P. ¿De qué está más orgulloso en la Asamblea de la legislación anterior o las asignaciones presupuestarias para los niños y las familias?

R. Hay una lista de elementos que hemos hecho en el presupuesto. Mi área de supervisión presupuestaria específica es el transporte y los recursos naturales. Uno podría pensar: "Oh, bueno, esos no tienen nada que ver con los niños". La realidad es que tienen mucho que ver con los niños. Porque tener un sistema de transporte eficaz, la capacidad de las personas para transportar a sus hijos de un lugar a otro, es extremadamente importante. En el mundo de los recursos naturales, hay varios lugares en los que eso afecta la vida de los niños. Por ejemplo, expandir nuestros parques y asegurarnos de que los niños que viven en áreas urbanas y los niños de origen pobre puedan acceder a nuestros parques nacionales, estatales y del condado. Incluso hoy en día hay tantos niños que nunca han visto un parque nacional o que pasan poco o ningún tiempo en nuestros parques estatales o en el océano. Y hemos financiado bastante para cambiar esa dinámica.

Luego, al servir en el comité de la conferencia de presupuesto y tomar el liderazgo del gobernador Brown y el presidente de la asamblea, que es un gran defensor de los problemas de los niños, hemos realizado una inversión adicional en CAL WORKS derogado la subvención familiar máxima, aumentamos significativamente nuestra Gasto de Medi-Cal a más de $ 100 mil millones ahora, hemos aumentado nuestra financiación para el cuidado infantil y aumentado la tasa de reembolso por cuidado infantil.

No hemos hecho ni de lejos lo que tenemos que hacer en el cuidado de los niños y la educación de la primera infancia, lo cual es difícil porque es muy caro. Pero hemos agregado 58,000 espacios para el cuidado de niños. Y eso es muy importante para cada uno de esos niños. En mi mente, cuando no podemos financiar a todos, me gusta pensar en los niños que podemos financiar. Y para ellos, esto es un regalo del cielo y extremadamente importante para sus resultados futuros.

 

Foto cortesía del Twitter de Richard Bloom @RichardBloom

P. Una de sus prioridades es la vivienda y la falta de vivienda. ¿Cómo se relaciona esto con los niños?

R. Para mí, hay tres temas en los que he pasado mucho tiempo trabajando y los dos primeros están relacionados: vivienda y falta de vivienda. Y luego la atención médica, incluida la atención de la salud mental. Todos ellos son fundamentales para el desarrollo social, emocional y físico de los niños. Entonces la vivienda es algo a lo que le doy prioridad. Estoy seguro de que sabe que Santa Mónica ha sido líder en viviendas asequibles y suministro de viviendas. Creo que no hace falta decir que estar sin hogar o vivir en una vivienda deficiente es una de las peores circunstancias que uno puede imaginar para los niños.

Y del mismo modo, la crisis de asequibilidad de la vivienda es un problema suficiente para las personas mayores que no pueden pagar su vivienda y para los millennials. Ambas categorías, en su mayor parte, no tienen hijos viviendo en casa. Entonces, no es esencialmente un problema infantil. Pero para cada familia que se enfrenta a un aumento de alquiler, pero sus ingresos no aumentan, eso constituye una disminución de su calidad de vida. Y entonces significa que no pueden hacer ese viaje a la playa o tal vez hay un poco menos de comida en la mesa. Las presiones económicas que enfrentan las familias en California son un componente crítico de la disparidad de ingresos que vemos crecer en el estado. que es una gran preocupación.

P: ¿Cómo encajan estas prioridades en sus objetivos legislativos? ¿Tiene una lista de deseos de metas legislativas y distritales para niños pequeños y familias?

R. Sigamos con el aspecto que tendrá mi agenda durante el próximo año o dos. Estoy muy satisfecho de que el gobernador Newsom haya declarado que dará prioridad a los niños. Para mí, abordar la falta de vivienda entre los jóvenes es una prioridad muy importante. Yo diría que hemos hecho un trabajo razonablemente bueno en los últimos años en términos de abordar los problemas de los veteranos sin hogar. Deberíamos adoptar un enfoque similar con respecto a los jóvenes sin hogar.

Uno de mis problemas o batallas actuales es establecer un fondo para abordar la prevención de la salud en el mundo de la atención médica. California gasta muy poco dinero en prevención. La crisis de la atención médica que enfrentamos en términos de costo de la atención médica se basa en gran medida en nuestra incapacidad para controlar los costos. Uno de los factores que generan los costos es el aumento de la obesidad y las causas de la obesidad y las enfermedades cardíacas, la diabetes y otras enfermedades. Y uno de los mayores impulsores de eso es el consumo excesivo de azúcar y, específicamente, bebidas endulzadas con azúcar.

Por lo tanto, proporcionar un fondo para abordar la prevención de una manera que sepamos que puede tener éxito: financiar clínicas de atención médica, enfermeras escolares y mecanismos para abordar, particularmente entre nuestra población joven, una dieta más saludable y más ejercicio, son todos de importancia crítica y básicamente no cuentan con financiamiento. en el estado. Por lo tanto, la creación de un Fondo de California Saludable que aborde esos temas es de vital importancia. Mi propuesta es la única propuesta concreta que conozco para crear realmente una fuente de financiación. Tengo muchas ganas de seguir adelante.

Luego tengo una factura más pequeña, pero es de vital importancia para los niños que se ven afectados por ella cada año. Y esa es la necesidad de exigir que todas las pólizas de seguro médico cubran los audífonos para niños. Medi Cal cubre los audífonos, la mayoría de las pólizas de seguro médico los cubren, pero hay varias pólizas de seguro médico que no los cubren. Para las personas que tienen esas pólizas, alrededor de 8,000 familias tienen que gastar $ 5,000 para equipar a un niño con un audífono esencial. Para las personas que no pueden pagar los $ 5,000, esos niños, alrededor de 200 de ellos cada año, quedan fuera y enfrentan terribles resultados. Entonces ese es uno de mis objetivos continuos. Este es el tercer o cuarto año que vamos a tratar de aprobar ese proyecto de ley. Soy optimista de que el gobernador se muestre empático en este tema.

Esta es una buena manera de cerrar la discusión y cerrar el círculo. Mi hermana se jubiló hace unos años como directora del programa de niños sordos en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles. El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles tiene un departamento con varias personas que se ocupan de las necesidades de educación especial de la comunidad sorda. Y muchos de ellos son bebés. Y eso es lo que hizo Lydia. Ella era responsable de los bebés. Y ella fue la que se acercó a mí y me dijo: “Eres legisladora. Haz algo al respecto, Richard ".




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