Anestesia: ¿es segura para cerebros jóvenes?

Cuando los bebés o los niños pequeños necesitan cirugía, ¿la anestesia afecta su cerebro en desarrollo?

Con más de 1 millón de niños menores de 4 años que requieren anestesia para una cirugía en los Estados Unidos cada año, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y otras organizaciones de salud están trabajando juntas para responder esta pregunta.

Estudios científicos anteriores en animales jóvenes han demostrado que los anestésicos de uso común pueden ser perjudiciales para el cerebro en desarrollo. Sin embargo, los resultados en niños han sido dispares. Algunos estudios de bebés y niños pequeños sometidos a anestesia han informado de déficits a largo plazo en el aprendizaje y el comportamiento; otros estudios no lo han hecho.

Estos resultados contradictorios muestran que se necesita más investigación para comprender completamente los riesgos que la anestesia puede representar para los pacientes muy jóvenes.

Para cerrar estas brechas de investigación, la FDA y la Sociedad Internacional de Investigación de Anestesia (IARS) iniciaron una iniciativa llamada SmartTots (Estrategias para mitigar la neuroToxicidad relacionada con la anestesia en Tots). SmartTots busca garantizar que los niños menores de 4 años estén lo más seguros posible cuando necesiten anestesia durante la cirugía. Los estudios han demostrado que este es un período de desarrollo cerebral significativo en los niños pequeños.

“Nuestra esperanza es que la investigación financiada a través de SmartTots nos ayude a diseñar los regímenes anestésicos más seguros posibles”, dijo Bob Rappaport, director de la División de Productos de Anestesia, Analgesia y Adicciones de la FDA. "Esta investigación puede potencialmente fomentar el desarrollo de fármacos anestésicos nuevos y más seguros para su uso en medicina pediátrica".

Según el copresidente del comité directivo de SmartTots, el Dr. James Ramsay, los niños pequeños generalmente no se someten a cirugía a menos que el procedimiento sea vital para su salud. "Por lo tanto, posponer un procedimiento necesario puede en sí mismo provocar problemas de salud importantes y puede no ser una opción para la mayoría de los niños", dijo Ramsey.

Desde 2003, Merle Paule, directora de la División de Neurotoxicología del Centro Nacional de Investigación Toxicológica (NCTR) de la FDA, y sus colegas han estado explorando los efectos de la ketamina, un anestésico comúnmente utilizado en los niños, en el cerebro y la capacidad de aprendizaje de los monos rhesus jóvenes. .

“Investigaciones anteriores han demostrado que exponer a los cachorros de rata jóvenes a la ketamina les causaba problemas de aprendizaje cuando se convertían en adultos, pero queríamos ver qué pasaría con los primates”, dijo Paule.

Los primates, como el mono rhesus utilizado en esta investigación, se parecen más a los humanos en fisiología y comportamiento. Todos los procedimientos con animales fueron aprobados por el Comité Institucional de Uso y Cuidado de Animales del NCTR y se llevaron a cabo de acuerdo con la Política del Servicio de Salud Pública sobre el Cuidado y Uso Humano de Animales de Laboratorio.

“El aprendizaje de conceptos como emparejar (ver un triángulo, emparejarlo con otro triángulo entre otros símbolos) tomó mucho más tiempo en los monos tratados con ketamina. E incluso después de que se aprendieron los conceptos básicos, los animales expuestos a ketamina se desempeñaron con menos precisión que los animales del grupo de control ”, dijo Paule.

Lo mismo se aplica a los monos de prueba incluso hoy, dice Paule. Seis años después de su tratamiento con ketamina, todavía muestran una función cerebral por debajo de lo normal.

¿Qué podría significar eso para los niños pequeños que han estado expuestos a la ketamina u otros anestésicos durante la cirugía?

“No podemos saberlo con certeza en este momento”, dijo Rappaport, miembro del comité directivo que coordina, administra y supervisa la iniciativa SmartTots. “Necesitamos responder definitivamente a las preguntas de si el uso de anestésicos en niños representa un riesgo para su desarrollo y, de ser así, bajo qué circunstancias”.

La asociación SmartTots busca movilizar a la comunidad científica en torno a este tema, estimular el diálogo entre los líderes de la comunidad de anestesia y trabajar para recaudar fondos para la investigación necesaria en el futuro.

Como parte de estos esfuerzos, SmartTots emitió una declaración de consenso, respaldada por organizaciones como la FDA, la Academia Estadounidense de Pediatría, la Sociedad Estadounidense de Anestesiólogos y la Sociedad Europea de Anestesiología en diciembre de 2012. La declaración reconoció que, en ausencia de evidencia concluyente, No sería ético suspender la sedación y la anestesia cuando sea necesario.

SmartTots está financiando una investigación, actualmente en curso en la Universidad de Columbia y la Universidad de Iowa, sobre los efectos de la anestesia en el desarrollo del cerebro infantil y en la capacidad cognitiva y del lenguaje. Toda la investigación primero se somete a la aprobación de una Junta de Revisión Institucional (IRB), un comité designado formalmente para aprobar, monitorear y revisar la investigación biomédica y del comportamiento en humanos. La prioridad número uno de los IRB es proteger a los seres humanos de daños físicos o psicológicos.

Mientras tanto, Ramsay dice que los padres y otros cuidadores deben hablar con su pediatra u otros profesionales de la salud sobre los riesgos y beneficios de los procedimientos que requieren anestésicos, y sopesarlos con los riesgos de salud conocidos de no tratar ciertas afecciones.

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