Imagen de embarazo de nubes de contaminación del aire

¿Entonces pensaba que la contaminación del aire era la menor de sus preocupaciones como madre embarazada?

Piensa otra vez.

La contaminación del aire durante el embarazo puede provocar que los niños desarrollen autismo, defectos de nacimiento o bebés más pequeños, según tres estudios recientes.

En el estudio más reciente, los investigadores de UCLA encontraron que los bebés expuestos a la contaminación del aire en el útero tienen más probabilidades de tener autismo que las madres que pasan el embarazo al aire libre. El estudio descubrió un vínculo entre los casos de autismo en el condado de Los Ángeles y la contaminación del aire, que fue causada principalmente por el tráfico de vehículos de las autopistas 10 y 405 cerca de Culver City.

Publicado el 1 de marzo en la revista Environmental Health Perspectives, el estudio de UCLA identificó 7,603 niños de 3-5 años diagnosticados con autismo de 1998 a 2009 y utilizó estaciones de monitoreo del aire para estimar la exposición al ozono, monóxido de carbono y otras toxinas. Estos niños se compararon con 75,635 niños sin autismo.

Los bebés que experimentaron una mayor exposición a las toxinas tenían un riesgo de autismo de 8 a 10 por ciento mayor que los bebés que estaban menos expuestos a las toxinas.

El autismo es un trastorno del desarrollo que aparece en los primeros tres años de vida y afecta el desarrollo normal de las habilidades sociales y de comunicación del cerebro.

Mientras tanto, una nueva investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford encontró que respirar la contaminación del tráfico al comienzo del embarazo está relacionado con un mayor riesgo de ciertos defectos de nacimiento graves. El hallazgo proviene de un estudio que examina la calidad del aire y los datos de defectos congénitos de mujeres que viven en el Valle de San Joaquín de California, una de las regiones más contaminadas del país.

“Encontramos una asociación entre contaminantes del aire específicos relacionados con el tráfico y defectos del tubo neural, que son malformaciones del cerebro y la columna vertebral”, dijo la autora principal del estudio, Amy Padula, investigadora postdoctoral en pediatría. La investigación apareció en línea en marzo en el American Journal of Epidemiology.

Se necesitan más estudios para confirmar los resultados de la nueva investigación y examinar otros contaminantes, así como otros tipos de defectos de nacimiento, dijeron los investigadores.

"Si se confirman estas asociaciones, este trabajo ofrece una vía para una posible intervención para reducir los defectos de nacimiento", dijo Padula.

Un tercer estudio encontró que las madres que están expuestas a la contaminación del aire por partículas del tipo que emiten los vehículos, la calefacción urbana y las centrales eléctricas de carbón tenían una probabilidad significativamente mayor de tener hijos de bajo peso al nacer.

El estudio de febrero, el más grande de su tipo jamás realizado, analizó datos recopilados de más de 3 millones de nacimientos en nueve países en 14 sitios en América del Norte, América del Sur, Europa, Asia y Australia. El esfuerzo internacional fue dirigido por investigadores de UC San Francisco, o UCSF, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los investigadores encontraron que en sitios de todo el mundo, cuanto mayor es la tasa de contaminación, mayor es la tasa de bajo peso al nacer. En 2010, el condado de Los Ángeles tuvo 69 días con niveles de ozono por encima del estándar reglamentario.

El bajo peso al nacer (un peso inferior a 5.5 libras) se asocia con graves consecuencias para la salud, incluido un mayor riesgo de morbilidad y mortalidad posnatal, así como problemas de salud crónicos en el futuro.

“Lo que es significativo es que estos son niveles de contaminación del aire a los que prácticamente todo el mundo está expuesto”, dijo la coautora del estudio, la Dra. Tracey J. Woodruff de UCSF. "Estas partículas microscópicas, que son más pequeñas que el ancho de un cabello humano, están en el aire que todos respiramos".

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