Edades y etapas: estrés - y reducción del estrés - desde el principio


Si bien el estrés es duro para los adultos, lo es aún más para los pequeños. Experimentar situaciones y entornos estresantes puede interrumpir el crecimiento y el desarrollo del cerebro, lo que genera problemas de aprendizaje y comportamiento, además de problemas mentales e incluso físicos. Afortunadamente, reducir y abordar el estrés en el entorno de un niño puede tener un impacto positivo inmediato. Aquí está la verdad sobre el estrés y los miembros más jóvenes de la familia, y lo que podemos hacer para ayudar:

De 0 a 1 años: Desde que nacen, los bebés aprenden sobre seguridad y confianza. Cada vez que un padre o cuidador satisface las necesidades de un bebé, crea vínculos y aprende que a alguien le importa, y que el estrés es limitado y manejable. Las primeras necesidades de la vida incluyen no solo alimentar y vestir al bebé, sino también responder al niño brindándole atención, afecto, contacto y consuelo. Cuando las necesidades básicas de un bebé no se satisfacen con regularidad, libera niveles más altos de hormonas del estrés, incluido el cortisol. Las experiencias estresantes en la primera infancia y el aumento de los niveles de cortisol pueden tener un efecto permanente en el cerebro, impactando la atención, la memoria, las emociones y el manejo del estrés durante toda la vida. Desde el principio, los padres pueden disminuir el estrés de un niño con contacto físico, atención, respondiendo rápidamente al hambre o la incomodidad y no permitiendo que los bebés pequeños “lloren” cuando están angustiados. Calmar a un bebé con palabras o canciones, jugar y abrazarlo ayuda a reducir los niveles de la hormona del estrés, lo que afectará la salud y el bienestar de su hijo de por vida.

De 1 a 3 años: Desde la ansiedad por separación al dejar a los padres o cuidadores hasta la ansiedad social en situaciones nuevas con otros niños, desde aprender a usar el orinal hasta cambios en la familia, como un nuevo hermano, los niños pequeños a menudo se sienten estresados ​​por las nuevas experiencias. Niños pequeños que experimentan o presencian conflictos, violencia o negligencia en el hogar; están expuestos a eventos traumáticos o películas o programas de televisión de miedo; o tienen un padre muy estresado o deprimido son especialmente vulnerables a los altos niveles de estrés. Los niños pequeños estresados ​​pueden tener retrasos en el habla, llorar, tener rabietas frecuentes o ser muy retraídos. También pueden tener problemas para concentrarse, dormir, hacer la digestión o llevarse bien con los demás o confiar en ellos. Cuando los niños pequeños se sientan estresados, recuerde que ofrecerles tranquilidad y compasión no los malcría, sino que les ayuda a desarrollar la autoestima y les enseña a tener autocontrol. Anime a su hijo a hablar sobre sus sentimientos. También tenga un horario predecible, permita mucho tiempo de inactividad, monitoree la visualización de los medios, brinde abrazos con frecuencia y limite las discusiones frente a los niños.

De 3 a 5 años: Mientras que los niños en edad preescolar están ocupados aprendiendo, creciendo y explorando su mundo y las relaciones con los demás, los que están muy estresados ​​también pueden tener dolores de cabeza o de estómago frecuentes; volverse de mal humor, disruptivo o retraído; tiene pesadillas y otros problemas para dormir; tiene problemas para concentrarse; desarrollar hábitos como chuparse el dedo o dar vueltas al cabello; comience a orinarse en la cama; o volverse muy pegajoso. Los problemas sociales en la escuela, como el acoso escolar, están relacionados con el estrés. Para obtener más información, consulte el artículo sobre el acoso en esta Guía para padres. Los conflictos o cambios como el divorcio en el hogar, la pérdida de un ser querido (incluidas las personas y las mascotas) y la preocupación por que ocurran cosas malas (como desastres naturales, terrorismo o la separación de la familia) pueden causar estrés extremo a los niños en edad preescolar. Hable con los maestros para aprender más sobre las experiencias de su hijo en la escuela; limite hablar de sus propios miedos, conflictos o problemas frente a los niños; pasar tiempo especial juntos leyendo y hablando todos los días; y trabaje en la creación de un ambiente pacífico y positivo para su familia.

Amamantar es lo mejor - Para el estrés. Se sabe que la lactancia materna es el mejor alimento para los bebés, ya que proporciona todos los nutrientes y anticuerpos necesarios, a la temperatura adecuada, para el mejor comienzo de la vida. Pero, ¿sabía que la lactancia libera hormonas que reducen la presión arterial, mejoran la sensación de bienestar y disminuyen los sentimientos de miedo y ansiedad de las madres? De hecho, estudios de la Universidad de Cornell encontraron que las madres lactantes producen la mitad de las hormonas del estrés que las que no amamantan.

Estrés: típico frente a tóxico. Si bien todo el mundo tiene algún nivel de estrés, el estrés excesivo afecta la salud física y mental. Algo de estrés, como probar algo nuevo, ayuda a los niños a ser resilientes. Pero el estrés continuo daña el desarrollo y la salud del cerebro. Afortunadamente, los daños del estrés tóxico pueden reducirse o incluso revertirse si la situación estresante cambia y el niño recibe cuidados sensibles y de apoyo.

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