Una lección de vida

La vida de Connie Smith ha dado muchos giros y vueltas inesperadas, especialmente después de dejar su trabajo de tiempo completo como maestra de escuela primaria para quedarse en casa con su hijo menor.

“A mi hijo le diagnosticaron síndrome de Tourette y, en ese momento, necesitaba apoyo constante”, dijo la maestra veterana de 30 años y madre de tres hijos de Palos Verdes. "Fue la mejor decisión para nuestra familia".

Como la condición del hijo de Smith mejoró hace cinco años, y había un poco más de tiempo libre en su día, supo que quería retribuir a la comunidad.

“Mientras trabajaba como voluntario en la escuela de mi hijo, encontré un panfleto sobre Harbor Interfaith Services en San Pedro, donde tenían un preescolar. Como había enseñado un pequeño preescolar en la universidad, pensé que ocasionalmente podría ayudar a los niños de las familias sin hogar que se quedaban en su refugio. Poco sabía entonces cuánto cambiaría esto mi vida y la vida de toda mi familia ".

Smith ahora se desempeña como maestra principal de preescolar en Harbor Interfaith, donde dice que trabaja unas 25 horas a la semana como miembro del personal no remunerado, por elección.

“Este es el tipo de maestros que los niños recordarán por el resto de sus vidas”.

“Recibo mucho crédito por eso, pero me siento afortunado de que mi esposo y yo estemos en una posición en la que no tengo que aceptar un cheque de pago”, dijo Smith. “Además, es más gratificante porque no me pagan. Cuando estoy allí, es porque realmente quiero estar allí ".

Smith dijo que una de las cosas que la atrajo más a ser voluntaria con los niños y las familias en Harbor Interfaith es que solo los padres que están comprometidos a salir de la pobreza y seguir el estricto programa pueden quedarse. Sin embargo, admite que trabajar con familias sin hogar le dio mucha pausa al principio.

“Estaba preocupado porque no sabía cómo serían estos niños y en qué se diferenciarían de otros niños”, explicó Smith. “Pero en mi experiencia, no son diferentes en absoluto. Un niño de 4 años es un niño de 4 años y es superdotado, talentoso y muy tolerante. Si duermes en un automóvil, como muchos de estos niños, así es la vida, pero luego se emocionan cuando se duermen en una litera en nuestro refugio. Solo quieren estar con sus padres. Hay mucho potencial en cada niño con el que trabajo y brindarles a estas familias las circunstancias adecuadas, y a los niños la experiencia del preescolar, les brinda las herramientas que necesitan para el éxito de por vida ”.

El arduo trabajo de Smith y la enseñanza excepcional en el aula le valieron el gran honor de ser considerada una de las seis Maestras de Preescolar del Año 2014 por Los Angeles Universal Preschool, o LAUP. El premio honra a los maestros de preescolar de Los Ángeles que han ido más allá para brindar los mejores entornos de aprendizaje y experiencias de clase para niños en edad preescolar. El reconocimiento incluye un estipendio en efectivo de $ 2,000 a través del Premio Elizabeth Lowe / Bob Weekley a la excelencia en la enseñanza preescolar, más $ 500 en útiles escolares.

Además de Smith, los maestros preescolares del año 2014 incluyen:

  • Rowena Magalad de New Montessori School en La Puente
  • Reshon Moutra del preescolar estatal Moffett de LAUP en Lennox
  • Revital Soffer de Adat Ari El Early Childhood Center en Valley Village
  • Debra Watts del Centro de Desarrollo Infantil y Laboratorio de Aprendizaje de Long Beach City College en Long Beach
  • Kana Brubaker-Gomez de La Petite Academy de LAUP en Lancaster

“Este es el tipo de maestros que los niños recordarán por el resto de sus vidas”, dijo Celia C. Ayala, directora ejecutiva de LAUP. "La enseñanza es un llamado especial y LAUP se complace en poder reconocer a los maestros de preescolar que representan a los mejores en el condado de Los Ángeles".

Smith dijo que es maravilloso cómo la vida puede sorprenderte, porque la vida que ahora lleva, trabajando con niños en edad preescolar en Harbor Interfaith, ha hecho que sus días tengan más sentido.

“Toda mi familia se ha involucrado en esta organización y estamos trabajando juntos para contribuir a algo muy importante y crear conciencia sobre cuánta pobreza hay a nuestro lado”, dijo Smith. “Ser parte de esto ha abierto nuestros corazones y mentes a la realidad de cómo es la vida para tantas personas, y estoy agradecido de que la vida sea impredecible y vaya en direcciones que tal vez no haya elegido yo mismo. Esto me guió hacia donde se suponía que debía estar ".

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