Un refugiado camboyano de Long Beach.

Una maestra convertida en abuela del oeste de Atenas.

Un proveedor de cuidado infantil para pequeñas empresas de Palmdale.

Una mamá y un papá trabajadores del Valle de San Fernando.

Cada uno de ellos de diferentes orígenes, pero todos en un viaje similar como Best Start Colaboración comunitaria líderes para mejorar las vidas de los niños pequeños y sus familias en el condado de Los Ángeles. Un viaje que recientemente los llevó al norte en autobús, automóvil y avión a San Francisco en una peregrinación para aprender cómo ayudar mejor a los jóvenes estudiantes a tener éxito en la escuela.

Como parte de una delegación diversa de 74 líderes de Best Start Asociaciones comunitarias, descendieron sobre la Instituto para el liderazgo educativoConferencia Nacional 2017 en el Hotel Hilton Union Square del 22 al 24 de junio. Intitulado Involucrar a las familias: momentos de transformación, prácticas sostenibles, la conferencia atrajo a 1,675 personas de 49 estados y cinco países para enfocarse en mejorar las alianzas entre familias, escuelas y comunidades a través de la participación sistémica de la familia y la comunidad.

Con 90 talleres y cuatro sesiones plenarias durante tres días, muchos de los temas de la conferencia de San Francisco se alinearon con los resultados que perseguía el Best Start Asociaciones comunitarias, como la creación de liderazgo para los padres; promoción y organización comunitaria; construcción de relaciones y confianza; conectarse a recursos y apoyos; y promover la inclusión y garantizar la equidad.

“Esta conferencia es tan emocionante y reveladora para ver cómo las personas están trabajando juntas en diferentes partes de la nación y a nivel nacional para involucrar a las familias con las escuelas”, dijo Sithary Ly, líder de Best Start Long Beach central.

LAS DIFERENCIAS SON FORTALEZAS, NO BARRERAS

El propio viaje de Ly comenzó en Camboya, donde su padre fue asesinado durante las masacres de los Jemeres Rojos y ella fue separada de su madre a la edad de 10 años. Después de años de esclavitud, escapó y luego huyó a los Estados Unidos, donde fue acogida por una familia en Chicago y finalmente se mudó a Long Beach, donde ayudar a los niños y jóvenes en la comunidad ha sido su principal problema.

"Los niños de mi comunidad necesitan más preescolar". -Sithary Ly

“Veo niños con falta de educación porque el padre inmigrante, tanto hispano como camboyano, no sabe mucho inglés y su hijo no llega al preescolar. Entonces, cuando comienzan la escuela, tienen dificultades el primer y segundo año ”, dijo Ly, quien anteriormente trabajó como asistente de maestro y ahora se desempeña como supervisor de entrenador de padres con First 5 LA's. Welcome Baby programa en Centro Médico St. Mary. "Los niños de mi comunidad necesitan más preescolar".

Ly encontró inspiración en la forma de un taller sobre programas sostenibles de aprendizaje temprano co-diseñado con familias de refugiados e inmigrantes en Clarkston, Georgia, que se llama “la milla cuadrada más diversa de América”. Al escuchar a los residentes inmigrantes, convocar diálogos e involucrarlos en la toma de decisiones, un proyecto en curso llamado Las familias de Clarkston deciden empoderó a los residentes para diseñar un preescolar gratuito para niños de 3 a 4 años, centrado en el lenguaje y la alfabetización, donde el idioma del hogar y el respeto por la cultura eran una parte integral del plan de estudios y donde los maestros hablaban árabe, somalí e inglés. Además, la CDF se asoció con una universidad local para ofrecer a las mujeres refugiadas de Clarkston con credenciales de educación infantil capacitación para ayudarlas a trabajar como asistentes y maestras en los centros preescolares locales.

“Una de las cosas que aprendimos en nuestras sesiones de escucha es que las diferencias son fortalezas, no barreras”, dijo Roberta Malavenda, directora ejecutiva de Acción CDF, que supervisa el proyecto Clarkston Families Decide.

“Como refugiado, podría identificarme con él”, dijo Ly sobre el taller. “Muchos padres se frustran y dicen: 'No me conoces y no conoces a mi hijo'. Tienes que escuchar a los padres y dejar que los padres decidan qué quieren hacer para mejorar la salud, la vida y la educación de sus hijos. Cuando eligen, quieren participar ".

EL RESPETO

Con 35 años de experiencia como educadora en su haber, Onamia J. Bryant se ha ganado el respeto y la admiración de sus estudiantes durante toda su vida. Sin embargo, esto Best Start El líder de West Athens también ha aprendido que los distritos escolares no siempre tratan a los padres, y a los abuelos, con el mismo respeto.

Mientras criaba a su joven nieta, Amber, le dijeron que la junta asesora de padres en la que trabajaba ya no era bienvenida en la escuela primaria de Amber en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles. Cuando Amber escuchó la noticia, le dijo a su abuela: "Si ya no vas a mi escuela, yo no voy a ir a la escuela".

Entonces Bryant la sacó de la escuela pública y la colocó en una escuela autónoma, donde Amber se graduó el mes pasado.

Este recuerdo resonó con Bryant en la conferencia, donde asistió a un taller con un orador que relató una historia similar de falta de respeto hacia el público en la educación pública. Los votantes locales en Stockton habían aprobado un bono escolar que proporcionaba fondos que luego los funcionarios del gobierno querían gastar de otra manera de lo previsto, lo que llevó a los padres a hablar.

“Los padres dijeron, 'No. Esto estaba destinado a las escuelas '”, recordó Bryant que dijo el orador. “Los funcionarios decían, 'Uh oh. Han estado leyendo estos bonos y para qué sirven '”.

Para Bryant, esta experiencia compartida destacó la importancia de que los padres se eduquen sobre cómo los distritos escolares y los funcionarios del gobierno gastan el dinero de sus impuestos: "Necesitamos que los padres den un paso al frente y digan: 'Estoy aquí para ayudarlo a gastar nuestros dólares de impuestos de manera inteligente".

Otro punto clave de la conferencia para Bryant fue la persistente prevalencia del analfabetismo, algo que ella trabajó arduamente para combatir en sus clases de segundo y tercer grado al traer periódicos para que los estudiantes leyeran.

“Lo que obtuve de la conferencia fue que 'Jerome no puede leer. José no sabe leer. Huong no puede leer '”, dijo Bryant. “Hay demasiados adultos jóvenes que están luchando por salir adelante en la escuela, y hubiera marcado la diferencia si hubieran tenido un poco más de educación a una edad temprana. Y no puedes culpar al profesor. Los maestros hacen todo lo que pueden con lo que tienen. Lo sé. He estado en ambos lados del escritorio ".

Cuando se le preguntó cómo espera aplicar estos aprendizajes a Best Start West Athens, dijo Bryant, no es sorprendente que la respuesta esté en la educación: “Podemos tener talleres para padres para que puedan entender lo que está sucediendo en sus escuelas y cómo interactuar con ellos. La conclusión es que los padres deben ser proactivos ".

UNA DOBLE DESVENTAJA

Con una pequeña empresa como proveedora de cuidado infantil en Palmdale, Sabrena Whigham ve de primera mano las luchas que enfrentan los padres de bajos ingresos simplemente para que sus hijos reciban y paguen el cuidado y la educación temprana en su comunidad del desierto. Y a pesar de sus mejores esfuerzos para ayudarlos, hay mucho que puede hacer por sí misma.

"Muchos de estos niños van directamente al jardín de infancia sin mucha educación infantil". -Sabrena Whigham

En el taller del Proyecto Black Family Voice presentado por SOARWhigham se enteró de que, a nivel nacional, solo el 52 por ciento de los niños afroamericanos asisten al preescolar entre las edades de 3 a 4 años.

“Muchos de estos niños van directamente al jardín de infantes sin mucha educación en la primera infancia”, señaló Whigham.

Y cuando se matriculan en la escuela, descubrió Whigham, los afroamericanos son más propensos que sus compañeros de estudios a estar ausentes crónicamente, lo que se define como perder el 10 por ciento o más de sus días en la escuela.

"Tienen una doble desventaja", dijo Whigham. "Necesitamos llegar a estos padres para ayudarles a comprender lo importante que es la escuela y sentirse lo suficientemente responsables como para traer a sus hijos".

En California, las tasas de ausentismo crónico para los estudiantes de preescolar son más altas entre los afroamericanos, con un 11 por ciento. La tasa de ausentismo crónico en California para los estudiantes afroamericanos K-5 es del 14 por ciento, el doble de la tasa para todos los estudiantes. De acuerdo a Trabajos de asistencia, que contó con varios oradores en la conferencia, el ausentismo crónico puede dificultar el aprendizaje de la lectura y facilitar que los niños se retrasen en la escuela.

Poner estos aprendizajes en acción nuevamente en Best Start Palmdale, Whigham dijo que le gustaría examinar las formas en que Community Partnership podría expandir sus esfuerzos de alcance: "Tienes que ir a sus hogares e involucrarlos donde están en lugar de esperar a que vengan a nosotros".

Como proveedor de cuidado infantil, Whigham estaba muy emocionado de saber en la conferencia que algunos complejos de apartamentos están permitiendo que los centros de educación y cuidado infantil se ubiquen dentro de sus edificios, proporcionando un acceso más fácil para los padres de bajos ingresos.

“Están haciendo esto en todo el país”, dijo. “Vas a un complejo de apartamentos y ofreces el servicio, haciéndolo más conveniente para los padres que luchan con problemas de transporte. Es una ola del futuro que ni siquiera consideré ".

DADDY y ECE

"Demuestra que ser padre no se trata solo de llevar el tocino a casa". -Edwin Panameño

Como padres de tres hijos, de 8, 7 y 3 años, Edwin y Yanci Panameno han compartido las demandas de criar una familia joven en el Valle de San Fernando, así como los trabajos exigentes: él como gerente de banco y ella como programa de alfabetización temprana. coordinador. Y aunque a veces se apresuraron a llevarlos a prekínder al otro lado de la ciudad o para asegurarse de que les lean un libro a la hora de acostarse, todos saben lo importante que es que tanto mamá como papá estén allí para apoyar la educación temprana de sus hijos.

Esa lección se reforzó en un taller al que asistió Edwin, "Duplicar las probabilidades de éxito en la primera infancia: hacer participar a los papás", presentado por el ex director Allan Shedlin de la DADvocacy Consulting Group. En el taller, Shedlin hizo una serie de puntos clave sobre los papás en la educación extraídos de más de 20 años de entrevistas en profundidad con cientos de papás y abuelos en cuatro países:

  • Muchos hombres no tienen recuerdos positivos de la escuela cuando eran niños, lo que les impide regresar como padres.
  • En las notificaciones de eventos escolares, a menudo se menciona a los papás como una ocurrencia tardía: "Los papás también son bienvenidos".
  • No hay muchos modelos masculinos en las aulas: el 95 por ciento del personal escolar son mujeres

La investigación de Shedlin resonó en Edwin, quien ofrece su tiempo como voluntario con Yanci leyendo libros para niños a los niños en las bibliotecas locales como parte de un proyecto de Best Start Panorama City and Neighbors, que también creó un Libro "Ready for Kinder". A Edwin también le gusta compartir este hecho con otros padres: un padre solo tiene que ser voluntario una vez en la escuela de su hijo para que sus calificaciones mejoren.

"Eso para mí es muy impactante", dijo. "Demuestra que ser padre no se trata solo de llevar el tocino a casa".

Para abordar la falta de padres involucrados en las escuelas, Shedlin compartió cómo comenzó a reunir a padres, abuelos y figuras paternas en la Preescolar del Centro Nacional de Investigación Infantil en Washington, DC Los papás se reunían una vez al mes antes de que comenzaran las clases, veían un video corto relacionado con el plan de estudios de la escuela de sus hijos o leían un libro para niños, realizaban una actividad con sus hijos y luego, después de que los niños iban a clase, se reunían para discuta un problema familiar, como la ira o la resistencia, o un problema escolar, como cómo mostrar preocupación cuando un niño se está quedando atrás de sus compañeros en la escuela.

Como resultado de participar en estos grupos, dijo Shedlin, los papás se veían a sí mismos como más importantes en la vida de sus hijos, se sentían más capaces de resolver conflictos con sus hijos y disfrutaban más de pasar tiempo con sus hijos.

“Fue esclarecedor, poderoso y empoderador”, dijo Edwin sobre el taller. "Necesitamos revolucionar la forma en que invitamos a los papás a participar en las escuelas porque una vez que los hagamos participar, es posible que nos sorprenda su voluntad de participar y su hambre de convertirse en mejores figuras masculinas a seguir cuando se les da la oportunidad de aprender".

SIRVIENDO LA INSPIRACIÓN

Para Yanci, la motivación estuvo en el menú en las sesiones plenarias del desayuno y el almuerzo, donde los oradores principales compartieron sus historias personales inspiradoras e identificables para involucrar a las familias y comunidades con las escuelas.

Yanci fue particularmente cautivada por Pecolia Manigo, quien pasó de ser una persona sin hogar con su familia en San Francisco a la edad de 10 años, a abogar más tarde por más refugios para personas sin hogar bajo el alcalde de San Francisco, convirtiéndose en madre a la edad de 20 años, para convertirse en el Director Ejecutivo de Red de Acción de Liderazgo de Padres del Área de la Bahía (PLAN).

“Siempre han sido los jóvenes y los padres presionando al sistema para que responda a los derechos que se les han negado, y siempre ha sido organizar presionando por un cambio sistémico”, dijo Manigo, quien diseña programas y organiza esfuerzos que fomentan la responsabilidad compartida por el éxito de los estudiantes. entre familias, escuelas y comunidades. Habló de cómo tuvo que abogar por su hija pequeña con una enfermedad que amenazaba su vida y por su propia carrera. “Tuve que luchar contra todos los estereotipos, todos los prejuicios que se me presentaron solo por ser negra, joven, soltera y madre”.

“Fue inspirador escucharla decir cómo luchó no solo por sus derechos, sino también por los derechos de su hija”, dijo Yanci sobre Manigo. "En mi Best Start comunidad, no solo hay muchas madres jóvenes, sino muchas madres solteras que están sedientas de recursos ".

En otro discurso, Yanci se relacionó con la historia de una madre musulmana que trasladó a sus hijos de su comunidad musulmana para ponerlos en una mejor escuela en una comunidad anglosajona. Una vez allí, sin embargo, sus hijos fueron vistos de manera diferente y se sintieron excluidos. Así que los trasladó a la escuela en su comunidad musulmana, donde se involucró en el distrito escolar y la educación de sus hijos.

“Hice eso con mi primer hijo”, recuerda Yanci. “La inscribimos en un preescolar en Tarzana, al otro lado del Valle de nuestra casa. Pensé que sería mejor para ella porque estaba en un barrio mejor. Pero una vez que estuve allí, noté que algunos padres eran tratados de manera diferente. Y una vez, cuando pedí ver un presupuesto para la escuela, se volvieron contra mí. Terminé sacando a mi hija y la puse en un preescolar más cercano a casa, donde han asistido mis tres hijos. Es una gran escuela y los profesores son maravillosos. Son identificables con los niños porque son de la comunidad ".

EL APRENDIZAJE VA POR AMBOS CAMINOS

La presencia de un contingente tan grande de Best Start Los líderes de Community Partnership, muchos de ellos padres, abuelos o cuidadores, también brindaron a los organizadores de la conferencia una oportunidad de aprendizaje.

“En muchas comunidades de todo el país, comunidades particularmente vulnerables, los padres y las familias no tienen el mismo nivel de control sobre su destino educativo que los pares de las llamadas comunidades acomodadas o más prósperas”, dijo el Director de IEL Programas de liderazgo, S. Kwesi Rollins. “Creemos que sería una oportunidad perdida tener un diálogo nacional sobre la participación de las familias y que no sean centrales en esa conversación. Hay mucha sabiduría, experiencia, fortaleza y esperanza en las historias de padres y líderes comunitarios ”.

Best Start Los participantes, agregó Rollins, “aportaron mucha experiencia a la mesa en términos de educación de la primera infancia y la mejor manera de involucrar a los padres y familias con niños pequeños. Muchos de nuestros otros socios y asistentes de K-12 ciertamente se beneficiaron de tener (Best Start) padres en la conferencia, especialmente padres de habla hispana. Continuaremos confiando en organizaciones como First 5 LA para que nos ayuden a continuar nuestro aprendizaje y para proporcionar contenido clave sobre las mejores prácticas en ese espacio ".

AVANZAR

Como la 74 Best Start Los participantes regresaron a casa de la conferencia, muchos ya estaban pensando en cómo compartir sus aprendizajes con los Best Start Asociaciones comunitarias que habían representado.

Para Edwin, la lección aprendida fue que “la participación de los padres en nuestras escuelas y comunidad no es solo un proceso, es una revolución en la que todos tenemos que ser parte para hacer los cambios que queremos ver en nuestras escuelas y comunidad y nunca renunciar a causa de las barreras del idioma o puertas cerradas en nuestra cara. La lucha continúa hasta que veamos que ocurren los cambios ".




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