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En una soleada y luminosa tarde de sábado de diciembre, los líderes del 14 Best Start las comunidades fueron homenajeados en La Plaza de Cultura y Artes en el centro de Los Ángeles.

La música salsa sonaba de fondo mientras más de 300 miembros de los distintos Best Start las comunidades charlaron o caminaron a través de la gran carpa blanca con mesas con información sobre las comunidades presentes.

“Buenos dias! ¡Buenos días!" dijo Rafael González, subiendo al escenario. González, quien es el director de la Best Start comunidades, también sirvió como maestro de ceremonias del evento.

“El evento de hoy es nuestra forma de expresar nuestro agradecimiento al liderazgo comunitario de Best Start por su compromiso con el fortalecimiento de las familias, con el fortalecimiento de las comunidades”, dijo González.

La Best Start Los líderes han demostrado un enfoque en ayudar a los niños de 0 a 5 años mediante el desarrollo y la participación en actividades que tienen un impacto directo en los niños de 0 a 5 años. Durante los últimos diez meses, cada Best Start El líder ha participado activamente en la estrategia de desarrollo de capacidades de First 5 LA llamada Learning By Doing, un proceso de cinco etapas para diseñar e implementar actividades codiseñadas por First 5 LA y miembros de la comunidad.

Aunque González estaba muy emocionado de que este evento se realizara, él sabe cómo se sienten realmente estos líderes. “La gente no hace esto por reconocimiento o premios, lo hace porque cree en ello, porque es de corazón. Pero también reconocemos que es importante para First 5 LA decirles que realmente valoramos el trabajo que hacen en la comunidad ”, dijo González.

"Estamos celebrando, estamos honrando el trabajo duro, pero también estamos brindando oportunidades para construir relaciones" -Adam Freer

El mismo mensaje sonó cierto con Jocelyn Ramírez, oficial de programas del Best Start Comunidad del este de Los Ángeles. Si bien reconoció que la mayoría de estos padres y miembros dedicados no buscan una palmada en la espalda, dijo: "Creo que es importante reconocer su trabajo y celebrar las victorias".

Hablaron dos comisionados de First 5 LA, incluida la comisionada Nancy Au, quien enfatizó la importancia de estos miembros de la comunidad como “expertos”, y el comisionado Duane Dennis, quien enfatizó la importancia de la participación comunitaria y la toma de decisiones. También hubo un apasionado testimonio del líder comunitario Saul Figueroa y un discurso de la jefa interina de programas y planificación de First 5 LA, Teresa Nuno. Además, el comisionado Philip Browning asistió para mostrar su apoyo.

El evento no solo sirvió como un lugar para honrar a los líderes comunitarios, sino como una forma de intercambiar información.

"Estamos celebrando, estamos honrando el trabajo duro, pero también estamos brindando oportunidades para construir relaciones", dijo Adam Freer, quien es el oficial de programas de Best Start Metro LA. Él ve el evento como una forma para que las comunidades intercambien información e ideas, cuando normalmente no tendrían la oportunidad.

Incluso para los líderes que son honrados, parece que todo es parte del trabajo de un día, al menos para Elisa Venzor de Best Start Pacoima.

"Se siente bien, pero sé que podemos hacer más", dijo Venzor. Ciertamente está llegando allí, ya que recientemente inició una petición para mejorar un parque cercano mediante la compra de máquinas de ejercicio para que los padres combatan el problema de la obesidad que enfrenta la comunidad.

Al final del día, se trata de los niños.

"Reconocer a los niños, eso significa mucho", dijo Margaret "Mayai" Significa de Best Start Watts-Willowbrook. Como parte de su servicio y su preocupación por la pérdida de las artes, ha iniciado un círculo de crochet para que los padres hagan cosas para ellos y sus familias.

Pero, sobre todo, le encanta ver a los niños crecer y florecer.

“Si alguna vez has mirado a los árboles, un árbol que tiene un poste para sostenerlo crecerá derecho”, dijo Means. “Un árbol que no tiene poste, crece torcido. Así que queremos que ese árbol crezca recto ".




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