Desiree Puentes solo podía rezar pidiendo ayuda.

La joven madre estaba luchando por criar a cuatro hijos en Monterey Park en 2013 mientras cuidaba a su bisabuela postrada en cama. También había sufrido violencia doméstica a manos de su esposo y actualmente estaba sufriendo abuso emocional por parte de él.

“No podía prestar atención a mis hijos como debería haberlo hecho”, recuerda Puentes.

Entonces ella oró. Pero cuando llegó la ayuda, no fue en la forma que ella quería.

"Ver a mis hijos pasar por lo mismo que yo pasé, fue insoportable" -Desiree Puentes

El Departamento de Servicios para Niños y Familias llegó en julio de 2013 para evaluar la seguridad de sus hijos. La acusación: negligencia general.

La mente de Puentes recordó su propia infancia cuando, a los 6 años, su madre drogadicta perdió la custodia de Puentes y sus cuatro hermanos. Ella y su hermano se fueron a vivir con su bisabuela.

“Fue traumático porque a pesar de que mis bisabuelos fueron más allá de lo que mi madre y mi padre podían proporcionar”, recuerda Puentes, “yo todavía quería a mis padres”.

Así que Puentes se puso a trabajar para recuperar a sus hijos, y pasó casi un año tomando clases de manejo de la ira, espirituales y de violencia doméstica. “Hice todo lo posible para mejorar y recuperar a mis hijos. Tuve que arreglarme antes de poder tener a mis hijos ".

Pero cuando se reunió con su familia al año siguiente, los hijos de Puentes habían cambiado.

Una de las madres adoptivas, alega Puentes, disciplinó duramente a tres de sus cuatro hijos que vivían en el hogar: Jenesis, su hija de 2 años, su hijo Aiden de 4 años y su hijo Azrael de 10 años. *

Algunos de los otros niños en el hogar de acogida fueron igualmente duros, según Puentes, y les dijo a Aiden y Jenesis que "tu mamá no te va a recuperar".

“Ver a mis hijos pasar por lo mismo que yo pasé, fue insoportable”, recuerda Puentes. "Creo que tuvo un impacto extremo en ellos".

De hecho, la tríada traumática de Jenesis y Aiden de crecer en un hogar con violencia doméstica, ser separados de su madre y colocados en un hogar de acogida que induce al miedo son lo que los expertos llaman Experiencias adversas de la infancia (ACE), que puede dar lugar a una gran cantidad de consecuencias negativas para la salud física, social y emocional en la juventud de un niño y hasta bien entrada la edad adulta. Las ACE pueden incluir dificultades económicas, maltrato, negligencia, abuso físico y emocional, presenciar violencia doméstica, vivir con alguien con un problema de alcohol o drogas, un padre que cumple condena en la cárcel y un trastorno familiar que conduce a la separación o el divorcio.

Cuando Aiden y Jenesis se reunieron con su madre, recuerda Puentes, eran muy diferentes de antes de que los sacaran de su hogar y los colocaran en hogares de acogida. Jenesis, que entonces tenía 3 años, tenía rabietas, rebeldía, conductas de apego y búsqueda de atención. Aiden, que entonces tenía 5 años, tenía falta de atención, desafío, agresión física y rabietas.

Como resultado, los niños manejaban la casa. Puentes dijo que se sintió "como un empujón" y los niños "se salieron con la suya" porque sabían que ella no cumpliría con amenazas vacías. “No quería que volvieran a llamar a los servicios para niños, así que tenía miedo de disciplinar a mis hijos”.

Después de meses en terapia, Puentes fue referido a Terapia Interactiva entre Padres e Hijos (PCIT) en marzo de 2015 en Cinco acres, una agencia sin fines de lucro del área de Pasadena que brinda servicios a familias en todo el sur de California. Five Acres es una de las 51 agencias que emplean PCIT en todo el condado de Los Ángeles, en parte debido a los $ 5 millones de First 20 LA por cinco años inversión en formación PCIT para hasta 400 terapeutas. Hasta ahora, los terapeutas han atendido a 3,855 clientes a lo largo de su formación desde que comenzó el programa First 5 LA.

A través de PCIT, un terapeuta que usa audífonos en una sala de observación al otro lado de un espejo unidireccional guía la interacción de los padres con su hijo en otra habitación. El padre aprende a usar elogios etiquetados, descripciones de comportamiento, reflexiones y atención selectiva para manejar los comportamientos disruptivos de su hijo. Dirigido a familias con niños de 2 a 7 años en riesgo de ingresar al sistema de bienestar infantil, PCIT brinda hasta dos docenas de estas sesiones de 50 minutos por familia.

“Una de las cosas que pasa con los niños que tienen ACES es que experimentan una falta de seguridad emocional que generalmente brindan sus padres, y por una razón u otra con abuso o negligencia, los padres no han tenido esa presencia de apoyo. Esto hace que los niños tengan ansiedad y muchas veces esto conduce a malos comportamientos ”, dijo Susan G. Timmer del Centro de capacitación UC Davis PCIT. “Una de las cosas que hace PCIT es que les brinda a los padres una mayor comprensión sobre lo que impulsa el comportamiento de sus hijos. Ayuda a los padres a brindar apoyo, lo que calma a los niños, reduce su ansiedad y hace que se sientan protegidos ".

Puentes participó en PCIT con Aiden durante siete meses y 10 meses con Jenesis. Durante ese tiempo, practicó sus habilidades de crianza positiva a diario con sus hijos en el hogar, la escuela y la comunidad.

“Para la mayoría de los padres, es decirle a sus hijos 'No, no, no, no, no'”, explicó Puentes, ahora de 32 años. “Me gusta este programa porque se enfoca más en lo positivo. Incluso si es solo Jenesis alimentando a su bebé (muñeca) con cuchara, ella se divierte cuando le digo: 'Es bueno que estés alimentando a tu bebé'. Porque estoy validando lo que está haciendo. Destaco lo positivo. Les resulta más fácil escucharme porque sienten que les estoy prestando atención. "

Esto también ha ayudado con la disciplina. Cuando comienzan a trepar por los muebles de la sala de estar, ella simplemente dice: "¡Colillas en el sofá!" También emplea tiempos muertos para golpear y otros comportamientos revoltosos, incluso en público. Y escuchan cuando mamá comienza a contar hasta 10. “Una vez que llego a cinco, saben que es un tiempo muerto automático. Funciona con todos ellos. Desde mi hijo de 4 años hasta mi hijo de 13 ".

La Los Angeles Times y Crónica del cambio social han escrito artículos sobre la implementación y el impacto de PCIT en el condado de Los Ángeles a través de la financiación de First 5 LA. El siguiente video es otra historia similar.

“PCIT es un programa de prevención basado en evidencia que puede combatir las ACE”, dijo Bill Gould, oficial del programa First 5 LA. “Se ha demostrado que reduce con éxito los síntomas del trauma en los niños, incluidos los niños particularmente vulnerables que han sido abusados ​​o maltratados. También se ha documentado como una práctica eficaz para reducir la incidencia de casos de abuso físico de baja a moderada gravedad que involucran a niños pequeños ”.

Gould agregó: “A través del programa de desarrollo de la fuerza laboral PCIT de First 5 LA, no solo hemos invertido en capacitar terapeutas en PCIT en las agencias participantes, sino que potencialmente hemos ayudado a muchas de estas agencias a construir una infraestructura donde puedan capacitar a futuros terapeutas. Esto puede llevarse a cabo durante años, mucho después de nuestra inversión ".

Un coro de expertos e investigadores han promocionado el impacto de PCIT, como Richard Cohen, Director de Proyecto ABC at Instituto de Niños, Inc., quien dijo: "PCIT puede brindarles a los cuidadores ayuda inmediata para manejar los comportamientos desafiantes que exhiben los niños como resultado de las experiencias que los indujeron a traumas que los llevaron al bienestar infantil y que resultan de él ".

En un informe de enero de 2016 de Compton Servicios comunitarios de Star View, de los 63 participantes atendidos a través del programa de capacitación PCIT financiado por First 5 LA de la agencia durante el año pasado, más de dos de cada tres niños "mejoraron de una manera confiable y clínicamente significativa cuando salieron del programa". Esta mejora se extendió también fuera del hogar: el número de niños que experimentaron problemas importantes en la escuela se redujo del 42 por ciento al 17 por ciento.

"Sin PCIT, es probable que los niños pequeños no reciban algún tipo de intervención de salud mental hasta una edad avanzada" - Wendy Gutiérrez

En su Boleta de calificaciones de los niños de California 2016, Children Now citó PCIT como uno de los programas que ayudan a las familias con niños con antecedentes de maltrato.

"Sin PCIT, es probable que los niños pequeños no reciban algún tipo de intervención de salud mental hasta una edad avanzada, lo que aumenta la probabilidad de que desarrollen más ACE y, por lo tanto, aumenta la probabilidad de problemas de salud y sociales en la vida posterior", se hizo eco de Wendy Gutiérrez. , la terapeuta de Five Acres que trabajó con Puentes.

El impacto a lo largo de la vida del trauma infantil

Múltiples ACE durante la infancia pueden tener un impacto negativo de por vida en el rendimiento académico, las conexiones sociales y la salud física y mental. También puede aumentar los comportamientos violentos, lo que aumenta el riesgo de encarcelamiento. Una razón: el trauma puede afectar el desarrollo del cerebro en niños pequeños. Por ejemplo, los adultos que fueron maltratados cuando eran niños muestran un volumen reducido del hipocampo, que juega un papel central en el aprendizaje. Las experiencias tempranas de trauma también pueden interferir con los sistemas subcortical y límbico, lo que puede resultar en ansiedad extrema, depresión y dificultad para formar vínculos con otras personas.

En el histórico 1985 Estudio ACE de 17,000 pacientes de San Diego Kaiser por Kaiser Permanente y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los investigadores encontraron que dos de cada tres personas habían experimentado al menos una ACE. En la mayoría de los casos, no solo uno, sino varios de estos ACE existían en el hogar del niño.

Cuantas más ACE padezca un niño, peor será el resultado potencial a largo plazo. Los estudios han demostrado que los niños con tres o más ACE:

  • Tres veces más probabilidades de fracasar académicamente
  • Cinco veces más probabilidades de estar crónicamente ausente
  • Seis veces más probabilidades de tener problemas de comportamiento como arrebatos violentos o disruptivos

Los niños con cuatro o más ACE fueron:

  • Casi dos veces y media más probabilidades de sufrir una enfermedad cardíaca
  • Más de cuatro veces más probabilidades de ser diagnosticado con enfermedad de Alzheimer o demencia.
  • Más de cinco veces más probabilidades de sufrir depresión

Y se pone peor:

  • En comparación con una persona sin ACE, una persona con cuatro o más ACE tenía el doble de probabilidades de fumar, siete veces más de ser alcohólica y 12 veces más de haber intentado suicidarse.

Los eventos que provocan traumas, como las ACE, tienen un impacto duradero en la psique. En los casos de violencia doméstica, puede llevar de dos a tres años superar el impacto. El dolor de perder a un padre: siete años. Abuso sexual: 25-30 años.

“Queremos que todos comprendan que una de las mayores crisis de salud pública en Estados Unidos está oculta a la vista "- Robert K. Ross

Además, el trauma puede afectar a comunidades enteras. En barrios de alta violencia, muchos expertos creen que comunidades enteras están traumatizadas, según un informe de febrero informe sobre Experiencias Comunitarias Adversas y Resiliencia por el Instituto de Prevención.

Los incidentes traumáticos de la infancia tampoco se limitan a una comunidad específica. La analista de investigación de First 5 LA, Pegah Faed, quien dirige el equipo de atención informada sobre traumatismos de First 5 LA, dijo que “casi el 45 por ciento de los niños en California han estado expuestos al menos a una o más experiencias adversas en la niñez”.

Según el Centro de recursos de datos para la salud de niños y adolescentes, uno de cada cinco niños en el condado de Los Ángeles ha sufrido dos o más ACE. Incluso puede haber más de los reportados, ya que las ACE pueden pasar desapercibidas debido a la vergüenza que impide que las personas hablen sobre tales experiencias.

"Queremos que todos comprendan que una de las mayores crisis de salud pública en Estados Unidos está oculta a la vista: la vida de los problemas de salud física y mental que tienen sus raíces en la adversidad y el trauma infantil", dijo Dotación de California Presidente y CEO Robert K. Ross.

Desafortunadamente, California está haciendo poco para combatir el trauma de la primera infancia. En la Boleta de Calificaciones de los Niños de California 2016 mencionada anteriormente, Children Now recientemente le dio una D- al estado por su respuesta inadecuada al trauma infantil.

Rayos de esperanza

Sin embargo, en medio de la nube oscura del trauma infantil, rayos de esperanza se abren paso en el Estado Dorado.

Además de su elogio de PCIT, Children Now citó a First 5 LA programa voluntario de visitas domiciliarias como un ejemplo de un servicio que está informado sobre el trauma y que se enfoca en prevenir el trauma brindando apoyo a los padres de niños recién nacidos. Los padres reciben asesoramiento personal sobre temas que van desde la depresión materna y el vínculo entre padres e hijos hasta la lactancia materna y la seguridad en el hogar. Este programa actúa para aliviar el estrés y la frustración y para conectar a las familias con una variedad de servicios de apoyo en su comunidad. Los niños cuyos padres participaron en este tipo de programa crecen más saludables, están listos para la escuela y tienen menos probabilidades de terminar en los sistemas de bienestar social o correccionales juveniles.

Otro ejemplo es la inversión de The California Endowment en enseñar a los educadores y al personal escolar sobre cómo el trauma infantil puede manifestarse como problemas de conducta. En lugar de reaccionar suspendiendo a los niños, las escuelas están desarrollando alternativas que mantienen a los niños en la escuela a través de servicios de apoyo que enseñan cómo desarrollar la resiliencia y resolver los conflictos de manera pacífica.

De hecho, desarrollar la resiliencia en los niños pequeños puede ser un amortiguador clave para los impactos negativos de las ACE. Por ejemplo, entre los niños con dos o más ACE, aquellos que muestran resiliencia tienen muchas más probabilidades de participar en la escuela y menos probabilidades de repetir un grado.

Otra clave para desarrollar la resiliencia y prevenir el trauma infantil, coinciden los expertos, es la creación de instituciones y comunidades informadas sobre el trauma que comprendan cómo el trauma infantil no abordado puede poner a un niño en un camino peligroso.

¿Cómo se ve una comunidad informada sobre el trauma para un niño pequeño?

"First 5 LA reconoce que para lograr el impacto que buscamos en el condado, no podemos hacer esto solos". - Pegah Faed

“Parece un pediatra que le pregunta a una nueva mamá sobre la depresión y si su propia crianza puede estar dificultando que ella se conecte con su bebé”, dijo Esta Soler, presidenta de Futuros sin violencia, una organización sin fines de lucro con sede en San Francisco pionera en la prevención de la violencia contra mujeres y niños. “Es el maestro de Head Start que ve a un niño en edad preescolar que muerde y pierde los estribos demasiado rápido quien sabe cómo ayudar a ese niño a calmarse y no trata de suspenderlo inmediatamente. Es el oficial de policía quien entiende que incluso cuando tiene que arrestar a un padre, puede hacerlo de una manera que ayude al niño a comprender lo que está sucediendo, que está a salvo y que nada de esto es culpa suya, incluso si ella fue la uno que llamó a la policía ".

First 5 LA reconoce la importancia de este enfoque basado en el trauma mientras continúa implementando su programa de desarrollo de la fuerza laboral PCIT de cinco años.

“Como parte de nuestro nuevo plan estratégico, estamos cambiando nuestro enfoque para que nuestras estrategias relacionadas con la salud se centren en el trabajo de cambio de sistemas ”, dijo Faed. “Estamos muy interesados ​​en este trabajo y durante nuestra fase exploratoria actual, estamos ansiosos por aprender con otros sobre cómo podría ser un condado de Los Ángeles informado sobre el trauma. First 5 LA reconoce que para lograr el impacto que buscamos en el condado, no podemos hacer esto solos ".

El primer paso en ese proceso será la convocatoria conjunta de First 5 LA el 1 de abril de Sanación del trauma y fomento de la resiliencia en Los Ángeles: cómo los líderes de sistemas pueden marcar la diferencia, planeado en asociación con The California Endowment, el Fundación Comunitaria de California, y la Fundación Ralph M. Parsons.

Esta reunión reunirá a las agencias, fundaciones y otras partes interesadas clave del condado de Los Ángeles para conocer los esfuerzos actuales de los sistemas de atención informados sobre el trauma, ayudar a identificar puntos de alineación y discutir acciones futuras. La convocatoria será el lanzamiento de la estrategia de impacto colectivo de First 5 LA para desarrollar conjuntamente una agenda común para transformar Los Ángeles en un condado informado sobre el trauma.

“Abordar el tremendo impacto del trauma en las personas y las comunidades en las que viven requiere un esfuerzo colectivo”, dijo la directora ejecutiva de First 5 LA, Kim Belshé. “Trabajando en asociación con entidades públicas y privadas, podemos ayudar a asegurar que los residentes del condado de Los Ángeles, las organizaciones comunitarias y las instituciones gubernamentales puedan comprender, reconocer y responder a los efectos de todo tipo de trauma. Es esencial que los legisladores hagan de esto una prioridad en todo el condado y el estado aquí en California ".

Al describir el interés de California Endowment en la atención basada en el trauma, Ross dijo: “Los jóvenes de color nos llevaron a una mayor comprensión del papel del trauma en los hogares y vecindarios de comunidades desatendidas, y resaltaron la necesidad de salud socioemocional y sanación que es una parte creciente de nuestro trabajo ".

Wendy Garen, presidenta y directora ejecutiva de la Fundación Ralph M. Parsons, expresó su entusiasmo por la convocatoria del 1 de abril: “Estoy encantada de ver el aumento de los esfuerzos en la comunidad de la fundación, incluido el trabajo en estrecha colaboración con el gobierno, en un modelo de impacto colectivo para impulsar la aguja para algunas de las personas más vulnerables de nuestra comunidad ".

Moviendo la aguja

Mientras tanto, de regreso en Monterey Park, Puentes está moviendo la aguja en una dirección positiva para sus hijos un poco más cada día.

"Cuando los devolví a casa, les dije a mis hijos que nunca los dejaría volver al cuidado de crianza" - Desiree Puentes

“Cuando los devolví a casa, les dije a mis hijos que nunca los dejaría volver al hogar de crianza”, recuerda Puentes. Gracias en parte a PCIT, esa promesa se ha hecho realidad. “Creo que mis hijos están menos ansiosos porque sienten que mamá los tranquiliza más. Saben que digo lo que hago y hago lo que digo. Hay más consistencia. Así que ahora todo está bien. Recuperé su confianza ".

Aún más, comparte lo que aprendió con otros padres. En una fiesta de cumpleaños reciente, varios padres notaron cuán concentrados y comprometidos estaban los niños en respuesta a Puentes, quien los estaba colmando de elogios etiquetados.

"¿Dónde aprendiste a hablar así?" preguntó uno de los padres.

Puentes sonrió y les contó su participación en PCIT, al que llamó “un club exclusivo con su propia jerga”. Luego les ofreció su tarjeta de terapeuta. "Me hizo sentir muy orgulloso".

* (Five Acres presentó un informe de abuso infantil sobre el presunto maltrato de los niños de Puentes en el hogar de crianza.

El Departamento de Servicios para Niños y Familias del Condado de Los Ángeles investiga todas las denuncias de abuso infantil en hogares de crianza y toma las medidas necesarias para garantizar la seguridad de los niños. Los resultados de las investigaciones son confidenciales.)




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