Con el lema “Nuestro condado, nuestros niños, nuestro compromiso”, los líderes del condado de Los Ángeles han designado 2020 como el año para centrarse en los problemas de la juventud, incluido un fuerte enfoque en la primera infancia para fortalecer el tejido social del condado en las próximas décadas.

La supervisora ​​de Los Ángeles, Kathryn Barger, quien presidirá la Junta de Supervisores del Condado el próximo año, dijo que está comprometida a usar su término de liderazgo para promover el aprendizaje y la atención de calidad para los residentes más jóvenes del condado.

“Los datos son claros. Cuando se hace bien, la educación de la primera infancia ofrece a los niños una oportunidad ”, dijo a los asistentes a la Cumbre de Educación y Cuidado Temprano del Condado de Los Ángeles 2019, que se llevó a cabo recientemente en el centro de Los Ángeles.

La cumbre de un día de duración reunió a más de 100 profesionales de agencias gubernamentales y sin fines de lucro para discutir los desafíos en el campo de la primera infancia, incluida la falta de instalaciones, la escasez de trabajadores y el alto costo del cuidado infantil.

El evento fue organizado por First 5 LA, la Oficina del Condado de Los Ángeles para el Avance del Cuidado y la Educación Temprana, la Oficina de Protección Infantil del Condado de Los Ángeles, el Proyecto Advancement, Crystal Stairs, la Comisión de Los Ángeles para Niños y Familias, Mesa Redonda de Políticas para el Cuidado Infantil y el Desarrollo, Comité de Planificación del Cuidado Infantil, Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles y el Centro de Asociaciones Estratégicas.

La cumbre proporcionó el foro para la publicación de dos nuevos estudios que destacaron las barreras financieras en el campo. El primer estudio, "Un análisis fiscal integral del sistema de educación y cuidado temprano del condado de Los Ángeles, ”Encontró importantes déficits en los ingresos de los proveedores de cuidado infantil que dejaron sin cubrir miles de dólares en gastos. Un centro bajo contratos estatales generalmente pierde cerca de $ 8,000 al año por bebé y más de $ 4,000 al año para un niño pequeño o preescolar, encontró el estudio.

Para las empresas de cuidado infantil a domicilio, el déficit fue aún mayor. El estudio estimó que la brecha entre el reembolso de contrato más alto disponible y los gastos excedía los $ 12,000 por cada bebé y niño pequeño por año y $ 17,000 por niño en edad preescolar.

“El sistema de cuidado infantil está roto. Necesita un aumento significativo de fondos en todos los niveles del sistema ”, dijo Jeanna Capito de la firma consultora Capito Associates de Chicago, que realizó el estudio a instancias de la Oficina de Protección Infantil, con apoyo financiero adicional de First 5 LA y la Comisión de Calidad y Productividad.

El otro estudio, "Análisis financiero del proveedor de educación y cuidado infantil de Los Ángeles, ”Encargado por First 5 LA y la California Community Foundation y realizado por el Nonprofit Finance Fund, analizó la salud financiera de 26 centros de aprendizaje y cuidado temprano en el condado de Los Ángeles con contratos del Departamento de Educación de California y también encontró grandes brechas de financiamiento.

Las recomendaciones principales de este estudio pidieron más fondos públicos para aumentar los salarios de los trabajadores de cuidado infantil y aprendizaje temprano y aumentar los reembolsos de subsidios a los proveedores para que todos sus costos estén cubiertos e incentivar a más proveedores de cuidado infantil familiar a participar en programas subsidiados.

El estudio hizo varias otras recomendaciones, que incluyen: reestructurar los contratos públicos para reducir la burocracia para el personal de proveedores que ya está sobrecargado; mejorar la coordinación de los donantes filantrópicos y los formuladores de políticas para asegurar una financiación más flexible para apoyar las operaciones de los proveedores; y brindar apoyo técnico a los proveedores sobre cómo construir mejores modelos comerciales.

Kris Perry, subsecretaria de estado y asesora principal del gobernador de la Agencia de Salud y Servicios Humanos de California, señaló que el mes pasado el gobernador Gavin Newsom nombró un Equipo de Investigación de Acción en la Primera Infancia para desarrollar un Plan Maestro para el Aprendizaje y Cuidado Temprano en todo el estado. El objetivo es tener un plan maestro similar al documento que desarrolló el sistema de educación superior pública de California hace décadas, dijo. El equipo está encargado de formular un plan de acción preliminar para el próximo mes de octubre.

La simplificación de los flujos de financiación será uno de los problemas que abordará el equipo, dijo Perry. "El cuadro de financiación se parece a un mapa del metro de la ciudad de Nueva York", dijo. "Con suerte, el próximo año hablaremos de un plan de acción".

Durante las sesiones de trabajo, los panelistas compartieron sus experiencias en la prestación de servicios en todo el condado. Los obstáculos para poner en funcionamiento nuevos centros de aprendizaje temprano y cuidado infantil eran una preocupación común.

Lorna Little, presidenta y directora ejecutiva de St. Anne's, una organización sin fines de lucro con sede en Los Ángeles que ayuda a las familias, dijo que su organización se vio obligada a descartar un plan para una nueva instalación de aprendizaje temprano debido a las ordenanzas de zonificación locales. “Todas estas regulaciones son un desafío para nosotros”, dijo.

En un panel separado, Debra Colman, directora de la Oficina del Condado para el Avance del Cuidado y la Educación Tempranos, señaló que el proceso de inauguración de una instalación es engorroso debido a la burocracia. “Es un proceso de 10 meses”, dijo. "Necesitamos un sistema que facilite la apertura de un [centro]".

Ayudar a los proveedores a navegar por las regulaciones y permisos locales es uno de los planes que First 5 LA está considerando para el próximo año, dijo a la audiencia Becca Patton, directora de cuidado y educación temprana de First 5 LA.

En otro panel, los funcionarios municipales compartieron sus experiencias y conocimientos para lograr que las ciudades y los condados inviertan en iniciativas para la primera infancia, como centros preescolares y cuidado infantil.

Vannia De La Cuba, enlace distrital del concejal de Pasadena Víctor Gordo, dijo que estudiar el presupuesto de la ciudad es clave para encontrar dinero que pueda ser redirigido a los esfuerzos de la primera infancia. Identificar a los defensores de la primera infancia en los funcionarios administrativos y electos también es una inversión que vale la pena. Esos defensores influirán en sus colegas para que apoyen el esfuerzo, dijo.

El alcalde de El Monte, Andre Quintero, agregó que los padres pueden ser una herramienta poderosa para influir en los funcionarios. “Los padres pueden marcar la diferencia contando sus historias”, dijo.

Hablar con los funcionarios en términos con los que puedan relacionarse directamente, como citar cuánto la intervención en la primera infancia puede salvar a los contribuyentes en los próximos años, es una buena táctica, aconsejó Karissa Selvester, directora ejecutiva del Fondo de Educación de la Alcaldía de Long Beach. “Tienes que hablarles en el idioma que más les guste”, dijo.

Posicionar a las instalaciones para la primera infancia como creadores de empleo es algo que muchos funcionarios electos pueden apoyar, señaló Julia Gould, directora de políticas de la Oficina del Concejal de la Ciudad de Los Ángeles Paul Krekorian.

Todos los panelistas señalaron que la competencia por los fondos es intensa, por lo que encontrar aliados es crucial. “Se trata de conocer a los funcionarios electos y cuál es su gancho”, dijo De la Cuba. "Teníamos un concejal al que realmente le gustaban los gráficos, así que trajimos gráficos".

La directora de salud pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer, dijo en la cumbre que reforzar el sistema de atención y aprendizaje de la primera infancia es fundamental para crear una sociedad más justa. Si bien el logro educativo es importante, es vital construir una base sólida en los primeros años de los niños cuando sus cerebros se están formando, dijo.

“El sistema de atención tiene que invertir más en algunas comunidades que en otras porque no es un campo de juego nivelado”, dijo. “Tenemos oportunidades en este sector para cambiar eso, para corregir algunos de los errores, para fortalecer realmente a las familias. Nuestro trabajo conjunto es promover una agenda de equidad ”.




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