Por, Ruel Nolledo | Escritor independiente

27 de junio de 2024

Las voces llenaron el espacio de conferencias en Santa Sofía: un murmullo silencioso y persistente hasta que te acercabas a una de las mesas de discusión, donde las voces se hacían más fuertes y adquirían vida colectiva propia.   

“... Simplemente creo que el 'servicio de afirmación cultural' es una experiencia muy personal”, dijo un participante. "Lo que puede parecer afirmativo para una persona, para otra puede no serlo". 

“Creo que la cultura se basa en la experiencia y las perspectivas de las comunidades a las que servimos”, dijo otro participante. "De hecho, codiseñamos con las comunidades cuando se trata de estrategias y modelos".   

En las otras ocho mesas, cada una se centró en un tema específico: Vivienda, Educación Infantil, Alimentos Saludablesy más: las conversaciones fueron igual de animadas y sinceras, nunca polémicas. Algunas voces eran suaves pero claras, mientras que otras estaban llenas de pasión y determinación. Otros más fueron mesurados y precisos, mientras que otros ocasionalmente rompieron con la emoción. Todos ellos con algo significativo y valioso que decir. Y un convocante que quería escuchar. 

Más de 100 personas viajaron desde ciudades de todo el condado de Los Ángeles, algunas incluso compartir el viaje desde Antelope Valley, para alzar la voz en una sesión de partes interesadas de todo el día organizada por First 5 LA. La agencia se había comunicado con ellos para ayudar a responder una pregunta esencial: ¿Cómo ayudamos a promover el mejor futuro para los niños más pequeños del condado de Los Ángeles? 

La pregunta no es retórica. En noviembre pasado, la Junta Directiva de First 5 LA Los comisionados aprobaron la propuesta de la agencia Plan Estratégico 2024 - 29 , con nuevos objetivos que se centran en las necesidades básicas, el fomento de relaciones y entornos, y el acceso a recursos que promueven el bienestar, el aprendizaje permanente y el éxito. La reunión de las partes interesadas fue un paso crucial en la implementación del plan, centrándose en el desarrollo de la táctica - los programas, proyectos e iniciativas - que First 5 LA utilizará para lograr los objetivos.  

No es una tarea fácil, señaló Karla Pleitéz Howell, presidenta y directora ejecutiva de First 5 LA, especialmente cuando identificar las mejores tácticas significa equilibrar una serie de consideraciones diferentes.  

“Hay dos tensiones en las conversaciones”, dijo Pleitéz Howell ese mismo día durante su discurso de bienvenida. “En primer lugar, está la tensión sobre lo que podemos y necesitamos ser sinceros: lo que necesitan las familias y lo que necesitan nuestras comunidades.  

“Pero al mismo tiempo”, añadió significativamente, “también podemos soñar. Descubrir qué necesitan nuestros hijos prosperar." 

La reunión representó un cambio radical en la forma en que First 5 LA aborda el concepto de participación comunitaria. En años pasados, los residentes de la comunidad normalmente desempeñaban un papel crucial pero limitado en el desarrollo de los planes estratégicos de la agencia. Sin embargo, con el nuevo plan estratégico, First 5 LA está haciendo un esfuerzo concreto para centrar a la comunidad en el proceso. Por primera vez, los miembros de la comunidad (padres, líderes comunitarios, defensores, proveedores de cuidado infantil, expertos en programas y políticas, personas con experiencias vividas y más) están desempeñando un papel activo al compartir sus conocimientos y experiencia que informarán el desarrollo de tácticas. 

Es un paso adelante crucial para cualquier organización pública, dijo Rigo Rodríguez, uno de los consultores que apoyan a First 5 LA en su planificación estratégica. “Este tipo de enfoque para involucrar a las comunidades genera un pensamiento transformacional. Puede ser un activo valioso a la hora de orientar cómo y dónde invertir sus recursos”. 

*** 

Identificar formas más significativas de interactuar con la comunidad ha sido una prioridad durante todo el proceso de planificación estratégica de First 5 LA. En una reunión reciente de la Junta Directiva de First 5 LA, los comisionados señalaron la importancia de elevar las voces de aquellos que a menudo son menos escuchados en las conversaciones sobre políticas y planificación.   

"Si buscamos ayuda de la comunidad para desarrollar tanto los factores como las tácticas", dijo la comisionada Alejandra Albarrán Moses, "entonces creo que tenemos que tener familias con una variedad de experiencias vividas allí para comprender cuáles son las posibilidades". .”  

Fue un sentimiento que resonó en el personal de First 5 LA, dijo Rodríguez a la Junta. "Están trabajando para pasar del compromiso episódico al compromiso continuo", explicó. “Ese es un cambio en el que no se trata sólo de realizar un evento y ya está; hemos terminado. Más bien, se trata de utilizar estos eventos para crear nuevas redes, nuevos estándares de participación”. 

Esta nueva dirección en la participación comunitaria tiene sus raíces en el trabajo realizado a través de Best Start, la inversión más grande y de mayor duración de First 5 LA en participación comunitaria. Joaquín Calderón, subdirector de Comunidades de First 5 LA, explica cómo surgieron varios temas a lo largo de su trabajo Best Start. Estos incluyen la importancia de generar poder para los residentes y los padres; la necesidad de elevar la voz de la comunidad y crear condiciones para la acción colectiva; y el valor de construir una red para apoyar mejores resultados para los niños pequeños. 

“Trabajar en asociación con las comunidades ha sido fundamental para el éxito de los esfuerzos de Best Start”, dijo Calderón a los comisionados, “porque las familias y los residentes conocen los desafíos que los niños y las familias experimentan en su comunidad y las soluciones que probablemente tengan éxito. " 

Esta forma de pensar también informa otro cambio significativo para First 5 LA, uno en el que todas las actividades de la agencia, incluso Finanzas y Contratos, se centran en la comunidad. El resultado es un enfoque intencional de participación total cuando se trata de eventos como este. 

“No se trata sólo de un departamento o de un par de departamentos”, observa Calderón mientras examina la sala. "Todos nosotros reconocemos que la forma en que nos asociamos con la comunidad, cómo nos presentamos como agencia pública, realmente determina nuestra capacidad para alcanzar nuestra meta de desarrollar todo el potencial de nuestros niños". 

También en la convocatoria está el Director de Finanzas de First 5 LA, Raoul Ortega, quien menciona que Este nuevo enfoque de participación comunitaria abre una serie de nuevas oportunidades para mejorar el trabajo de la agencia. 

“El énfasis que First 5 LA está poniendo en la participación comunitaria es una forma muy importante de garantizar una comprensión colectiva de las necesidades de los niños pequeños, las familias y las comunidades”, dijo. “Al mismo tiempo, estas discusiones ponen en primer plano otras conversaciones importantes con miembros de la comunidad. Incluyendo conversaciones enfocadas en elementos del plan estratégico y la cambiante realidad fiscal con la disminución de la financiación de la Proposición 10. First 5 LA llega a este trabajo con un compromiso compartido para lograr el mayor impacto posible para los niños pequeños y las familias del condado y tomar decisiones estratégicas y fiscalmente alineadas para que todos los niños prosperen”. 

Este evento es sólo el comienzo, informa Calderón. El personal de First 5 LA ya está trabajando duro trabajar para organizar una segunda convocatoria en agosto que, con suerte, atraerá hasta 300 miembros de la comunidad. Para aumentar la accesibilidad y la conveniencia, lo más probable es que la reunión se realice en línea. Hay mucho por hacer, pero todos están decididos a reforzar este nuevo tipo de participación comunitaria para mejorar los resultados para los niños pequeños. 

“Vamos a asegurarnos de centrar estas conversaciones”, afirma claramente Pleitéz Howell. "Todos nosotros en First 5 LA creemos firmemente que podemos crear un impacto significativo a través de nuestro plan estratégico, mediante la construcción de un movimiento social que centre a los niños y las familias y no una ocurrencia tardía en los presupuestos de Sacramento". 

*** 

Ya es tarde. En una de las mesas, un facilitador de discusión está reuniendo a las partes interesadas mientras se dirigen a la siguiente fase de su actividad de identificación de tácticas.  

 "Queremos que estas tácticas marquen una diferencia real", afirma. "Eso no sucede sin ti". 




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