Salga y juegue: ¿Con qué frecuencia los niños en edad preescolar juegan afuera con sus padres?


Poco más de la mitad de los niños en edad preescolar salen a jugar con sus padres todos los días, y si lo hacen o no, a menudo depende de factores como el género del niño, la etnia de la madre, si los padres trabajan fuera del hogar y tienen compañeros de juego, según un informe. estudio publicado en la revista Archivos de pediatría y medicina adolescente .

“La actividad física de los niños en edad preescolar no suele ocurrir como una actividad estructurada y planificada. En cambio, tienen breves ráfagas de actividad vigorosa que van seguidas de períodos de recuperación menos intensos ”, según el informe de investigadores de la Universidad de Washington. “Es probable que los niños pequeños logren actividad física a través del juego, que también es esencial para su crecimiento y desarrollo.

La actividad física ayuda a los niños a mantener un peso saludable, pero el juego al aire libre también puede ser beneficioso para el desarrollo motor, la visión, los niveles de vitamina D y la salud mental, entre otros. “A pesar de estos múltiples beneficios, es probable que los niños estadounidenses de hoy pasen menos tiempo jugando al aire libre que cualquier generación anterior”, afirma el informe. "A medida que la sociedad ha cambiado, también ha cambiado la forma en que los padres pasan el tiempo con sus hijos".

El informe se basa en datos recopilados durante el estudio longitudinal de la primera infancia-cohorte de nacimiento, que siguió a los mismos 10,700 niños nacidos en 2001. De la muestra del estudio de 8,950 niños en edad preescolar, el 60 por ciento tenía madres que trabajaban fuera del hogar, el 79 por ciento de los cuales informaron que no hacían ejercicio más de tres días a la semana, si es que lo hacían. Es probable que más niños (58 por ciento) salgan y jueguen con uno de sus padres si no asistían al cuidado infantil regular o se quedaban con un adulto que no fuera su padre, agrega el estudio.

Las probabilidades de que un niño juegue al aire libre todos los días con uno de sus padres o bajo la supervisión de uno de los padres fueron:

  • 15 por ciento menos si el niño era una niña
  • 36 por ciento más si el niño tiene uno o dos amigos fuera de la escuela, y el doble si el niño tiene tres o más amigos
  • 49 por ciento menos si la madre era asiática, 41 por ciento menos si la madre era negra y 20 por ciento menos si la madre era hispana, en comparación con las madres blancas
  • 18 por ciento menos si la madre trabajaba a tiempo parcial y 30 por ciento si la madre trabajaba a tiempo completo, en comparación con las madres que no trabajaban fuera del hogar.

Los investigadores establecieron una correlación entre la situación laboral de una madre y cuánto juega un niño con ella afuera, y encontraron que la logística y el tiempo impiden que los niños jueguen afuera. Los investigadores no encontraron evidencia de que el tiempo excesivo frente a una pantalla estuviera relacionado con una menor actividad al aire libre. La Asociación Nacional para el Deporte y la Educación Física recomienda al menos 60 minutos de actividad física cada día.

Para generar algunas ideas sobre dónde llevar a su hijo durante un tiempo al aire libre, hemos incluido una lista de ideas para encontrar espacios abiertos y áreas de juego en el condado de Los Ángeles: 

 

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