Katie Kurutz-Ulloa | Especialista en comunicaciones de First 5 LA

Marzo 28, 2023

diana fernandes es una galardonada periodista de radio y prensa escrita, dos veces inmigrante de primera generación y madre de dos niños alegres y encantadores. Su carrera comenzó en Sydney, Australia, en la estación de radio universitaria 2SER, donde primero fue lectora de noticias y luego produjo un programa de noticias sobre la región de Asia y el Pacífico. 

Después de informar y vivir en América Latina cuando tenía poco más de veinte años, Deepa aterrizó en la ciudad de Nueva York, donde produjo y presentó programas en WBAI. También comenzó a ver la escasez de reporteros de color, reporteros de bajos ingresos y reporteros de comunidades fuera de la corriente principal. La llevó a iniciar una programa de formación en medios para jóvenes en las escuelas públicas de Nueva York, que creció hasta convertirse en una organización nacional de capacitación en medios, People's Production House, con el objetivo de diversificar el periodismo. Mientras dirigía People's Production House y presentaba un programa matutino de tres horas en WBAI, Deepa también obtuvo su maestría en periodismo de la Universidad de Columbia. 

Ese trabajo le valió a Deepa una prestigiosa beca JSK en Stanford, y la neoyorquina dejó su hogar de Harlem durante más de una década por California, con su esposo y sus hijos pequeños. Después de Stanford, Deepa pasó a la Radio Pública del Sur de California, KPCC, donde comenzó un nuevo ritmo para la estación que cubría el desarrollo de la primera infancia. A partir de ahí, regresó a sus raíces como corresponsal extranjera y escribió historias independientes de todo el mundo para varios programas de radio públicos mientras continuaba cubriendo temas de la primera infancia en California a través de una beca de investigación en Pacific Oaks College. Su trabajo ha ganado decenas de premios de periodismo. 

¿Qué te atrajo del ritmo de la primera infancia?  

Yo era madre de dos niños pequeños cuando comencé a cubrir temas de la Primera Infancia. Como padre, me enfrentaba a tantos desafíos y acertijos para los que no estaba preparado. Buscaba respuestas en línea y me di cuenta de que en realidad solo había literatura médica, literatura religiosa y literatura académica. Anhelaba historias bien informadas que consultaran varias perspectivas y que hicieran que la literatura fuera fácil de usar. No existió. A medida que fui conociendo a los trabajadores de las guarderías y maestros de preescolar de mis hijos, comencé a ver otro lado de una fuerza laboral extremadamente explotada. Estas historias eran casi inexistentes. Había un terreno enorme que el periodismo apenas había tocado, y fue muy emocionante para mí ser uno de los primeros periodistas de tiempo completo que cubría esta área crítica.  

Desde su perspectiva, ¿cómo ha cambiado con el tiempo la cobertura de los medios sobre el embarazo, los niños pequeños y el cuidado infantil?  

La cobertura del embarazo y el cuidado del niño siempre ha sido escasa. Cuando comencé, mis editores no creían que las historias que presentaba sobre el embarazo o el personal de cuidado infantil fueran historias de la primera infancia. Fue una batalla contar una historia de mujeres embarazadas en prisión. Fue una batalla contar una historia sobre trabajadores de cuidado infantil que ganan menos del salario mínimo en California y se organizan por los derechos. Cuando lancé por primera vez una historia sobre la segregación que vi en los entornos de la primera infancia, me despidieron. Fue años después, como freelancer, que pude volver para contar esa historia. Pero la falta de conocimiento e información que existe en la sociedad en general sobre los problemas de la primera infancia, y el hecho de que los temas relacionados con el embarazo y el cuidado de los niños son fundamentales para esto, también existe en las salas de redacción. Hace solo un par de años, un editor me dijo que "no creyó" las citas que tenía en mi historia de una mujer negra que dirige un preescolar que estaba hablando sobre por qué el nuevo jardín de infancia de transición universal de California no se pensó completamente. y podría causar el cierre de centros preescolares como el de ella. Elegí llevar esa historia a otro lugar donde los editores la consiguieron. Por lo tanto, los medios todavía tienen un largo camino por recorrer en términos de cubrir realmente estos temas de una manera que centre las voces de las personas más afectadas. Pero con la oleada de reporteros que cubren la primera infancia como un tema, ¡el cambio está en marcha! 

¿Qué espera que cambie en la cobertura de los “temas de la mujer” y el desarrollo de la primera infancia en el futuro?  

Las mujeres están en el centro de la vida de los niños pequeños, y es fundamental centrar las voces y las experiencias de estas mujeres. Con demasiada frecuencia, los medios acudirán a un político, un académico o alguien a quien consideren un experto para hablar sobre el tema, y ​​los expertos rara vez son personas que viven el problema. Cuando escuchamos profundamente a nivel comunitario, escuchamos la historia real, la forma en que realmente se están desarrollando las cosas. Es nuestro trabajo como reporteros iluminar eso, incluso si es incómodo. Los problemas de las mujeres nunca se han cubierto verdaderamente de una manera que centre a las mujeres, y especialmente a las mujeres de color, como protagonistas, ni las considere la audiencia principal. Todos los reportajes sobre la primera infancia que veo por ahí contrastan dramáticamente con el resto de la cobertura de los medios de comunicación sobre temas de la mujer, y estoy muy orgullosa de mis compañeros reporteros de la primera infancia por abrir este camino y guiar un mejor rumbo para el periodismo en general a través de sus poderosas historias sobre la primera infancia.  

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