Jeff Schnaufer | Escritor y editor de First 5 LA

27 de mayo de 2021 | 6 minutos de lectura

Para Kirstie Basal De La Cruz, 2020 fue un año de problemas dobles. 

Y no porque sea madre de gemelos.

Comenzó hace un año cuando el costo se duplicó para enviar a sus hijas de dos años y medio a la guardería. Debido a la pandemia de COVID-2, tuvo que inscribirlos en preescolar el doble de días a la semana para continuar a tiempo completo como trabajadora de rehabilitación cardíaca en un hospital de Glendale. 

Afortunadamente, el estado intervino con vales de emergencia para el cuidado de niños para trabajadores esenciales como Kirstie, ayudando a pagar el costo adicional. A pesar de lo agradecida que estaba por la ayuda financiera, Kirstie estaba aún más agradecida por los maestros de aprendizaje temprano de sus hijas. 

“Trabajar durante la pandemia fue un gran riesgo y estos maravillosos maestros aparecían todos los días con una sonrisa en sus rostros”, dijo sobre los maestros de Woodbury Preschool Village en Altadena. “Estaban desinfectando cada cinco minutos. Lavarse las manos tres veces. Duplicó su carga de trabajo. Y estoy seguro de que les preocupaba contraer el coronavirus. Los niños pequeños no pueden cumplir con la regla de los seis pies. Los niños pequeños tienen dificultades con las máscaras. El sacrificio de los maestros estaba ahí, todos los días ”. 

Entonces el problema se duplicó cuando el incendio de Bobcat estalló en septiembre en la cercana Monrovia. 

"Mis hijos estaban a salvo en el preescolar mientras el incendio estaba en marcha", recordó Kirstie. “Los mantuvieron en el interior durante tres o cuatro semanas seguidas. No querían exponer sus pulmones al mal aire. Esos profesores son mágicos. Tenían muchas cosas de las que sacar provecho para mantener a los niños entretenidos y aprendiendo ". 

Reconociendo el trabajo fundamental de los proveedores de cuidado infantil y los educadores tempranos, First 5 LA se unió a sus socios el 7 de mayo, Día Nacional de Agradecimiento a los Proveedores de Cuidado Infantil, para agradecerles sus heroicos esfuerzos. 

Usando los hashtags  #WeSeeYouECE y #HeroesCuidadodeNiños, se publicó una variedad de agradecimientos en las redes sociales a lo largo de la semana. Gracias de la supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Holly Mitchell, el presidente del consejo de la ciudad de Los Ángeles, Nury Martinez, los líderes de educación temprana y los padres también fueron capturados en este video, que ha obtenido más de 2,800 visitas. Leer más sobre la campaña aquí. 

El proyecto de reconocimiento fue un esfuerzo conjunto entre los Centro de recursos de cuidado infantil, Child Care Alliance de Los Ángeles, Oficina de Educación del Condado de Los Angeles, Primeros 5 LA, 360 niñoy Inicio calidad de Los Ángeles.

Reconocer el trabajo de los proveedores de cuidado infantil nunca ha sido más importante. 

Durante la pandemia, los proveedores de cuidado infantil arriesgaron su salud y seguridad para cuidar a los hijos de trabajadores esenciales. Además de los riesgos adicionales para la salud, los proveedores de cuidado infantil buscaron en sus propios bolsillos suministros de limpieza, máscaras y las actualizaciones necesarias a Wi-Fi y tecnología requeridas para que los niños aprendan de forma remota. 

La pandemia también afectó negativamente los medios de vida de muchos proveedores. En el condado de Los Ángeles, las investigaciones muestran que el 20 por ciento de los proveedores de cuidado infantil familiar y el 36 por ciento de los proveedores de cuidado infantil en centros han cerrado. Las tendencias son similares en toda California. 

El mes pasado, Early Edge California y Child 360 lanzado Proporcionar atención y educación tempranas (ECE) durante la pandemia de COVID-19: perspectivas de los profesionales de ECE del condado de Los Ángeles. Financiado por First 5 LA, este informe destaca las experiencias de la pandemia de COVID-19 de casi 600 profesionales de ECE del condado de Los Ángeles. Proporciona datos críticos, recomendaciones y lecciones aprendidas que pueden ayudar a guiar a los encargados de formular políticas y a las partes interesadas de ECE al considerar qué inversiones se necesitan para estabilizar los programas de ECE y apoyar a los educadores y las familias en los meses venideros. Haga click aquí para ver el seminario web de 40 minutos que presenta el informe.

Incluso antes de la pandemia, el sistema de aprendizaje temprano del estado ya estaba luchando por satisfacer adecuadamente las necesidades de las familias, con fondos inadecuados, largas listas de espera y desafíos adicionales que enfrentaban los proveedores. 

Si bien muchos proveedores de aprendizaje temprano continúan operando y brindando atención, abundan los informes sobre una posible crisis de cuidado infantil a la vuelta de la esquina. A medida que las personas regresen al trabajo después de la pandemia, el cuidado infantil será un elemento esencial en la recuperación y el futuro de la economía de California.  

Durante su evento del Día de la Defensa (ver artículo relacionado), First 5 LA se unió a First 5s en todo el estado en reuniones virtuales para instar a los legisladores de Sacramento a apoyar la legislación e impulsar las inversiones en el sistema de aprendizaje temprano del estado. Algunas de las solicitudes a los legisladores incluyeron aumentar la compensación del proveedor de cuidado infantil, que puede ascender a $ 3 la hora no habitable, y respaldar $ 7.8 mil millones en fondos estatales y federales para apoyos de aprendizaje temprano.

“Nos tomó años lograr que los legisladores estatales finalmente no nos vieran como niñeras”, dijo Tonia McMillian, quien dirige McMillian Family Child Care en Bellflower. Se desempeñó en la Comisión Blue Ribbon de California sobre Educación Infantil y actualmente se desempeña en el Consejo de Políticas de la Primera Infancia de California. “Hay tantos proveedores de cuidado infantil que tienen tanto talento. Sí, trabajamos en nuestros hogares, por lo que no estamos en público para que la gente reconozca el trabajo que hacemos. La gente debe comenzar a honrar el trabajo que se realiza a puerta cerrada en estos hogares de cuidado infantil familiar ”. 

“Somos parte del tejido que ayuda a poner a nuestros hijos en el camino hacia el éxito, mantiene nuestra economía en marcha, ayuda a los padres a trabajar para que no tengan que preocuparse por sus hijos”, continuó McMillian. "Esas son algunas de las razones por las que debemos ser reconocidos y apoyados". 

El Día Nacional de Agradecimiento al Proveedor de Cuidado Infantil es un paso en la dirección correcta. McMillian dijo: “Creo que celebrar el cuidado infantil temprano es increíble. Cualquiera que haya tenido un proveedor de cuidado infantil familiar, dígales gracias ".

Jessi Martínez Mantuvo el aprendizaje temprano durante la pandemia. para los niños en ella Cuidado infantil familiar González Martínez en Palmdale. Estuvo de acuerdo en que, si bien es necesario hacer más para apoyar a los proveedores de cuidado infantil, se agradece mucho el reconocimiento de su arduo trabajo y el de ella. 

“El reconocimiento me motiva a seguir haciendo mi trabajo todos los días y ser un mejor maestro para mis hijos”, dijo Martínez sobre el Día de Apreciación al Proveedor de Cuidado Infantil. “Pero el mejor reconocimiento es de parte de los niños, cuando cocino para ellos y dicen: '¡Oh, señorita Jessi! ¡Amo tu comida! ' Es como gasolina para mí. Me hace hacer un esfuerzo adicional por ellos ".

Para las maestras de preescolar que hicieron un esfuerzo adicional por sus gemelos durante la pandemia y el incendio de Bobcat, Kirstie mostró su agradecimiento dándoles tortas, cupcakes, flores y vino Bundt. 

“Me dieron tranquilidad”, dijo. “No tenía que preocuparme por mis hijos. Fueron bien cuidados, encaminados a alcanzar todos sus hitos de desarrollo y eso me permitió concentrarme en el cuidado del paciente ".

Pero, agregó, se necesita hacer más para reconocer los sacrificios de todos aquellos que brindan cuidado y aprendizaje temprano a los niños pequeños. 

“No creo que reciban suficiente crédito”, dijo Kirstie. “Trabajar con niños es difícil y no hay suficiente reconocimiento de lo difícil que puede ser, especialmente durante una pandemia. Los maestros de preescolar son un tipo especial de unicornio. Son mágicos ".




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