Katie Kurutz-Ulloa | Especialista en comunicaciones de First 5 LA

25 de mayo del 2023

En los primeros días de su campaña 2020, el presidente Joe Biden prometió aumentar el acceso al cuidado y la educación temprana para todos los niños de los Estados Unidos. “Si realmente queremos recompensar el trabajo en este país, tenemos que aliviar la carga financiera del cuidado que llevan las familias”, dijo Biden en junio de 2020. Después de ganar las elecciones, Biden presentó el “Reconstruir un marco mejor,” una pieza de legislación radical que habría cambió fundamentalmente el cuidado infantil En América. Pero después de pasar por un Congreso dividido, las disposiciones sobre el cuidado de los niños, junto con otros elementos, fueron desechados

Decidido a cumplir su promesa, Biden ha empleado lo que algunos han llamado un “solución alternativa” sobre el tema del cuidado infantil, comenzando con la inclusión de una disposición única en la Ley CHIPS y Ciencia —la inversión del gobierno federal en la industria de semiconductores— que requiere que todos los solicitantes de subsidios incluyan un plan para brindar cuidado infantil a sus trabajadores. “No tendrás éxito a menos que encuentres una manera de atraer, capacitar, poner a trabajar y retener a las mujeres, y no lo harás sin el cuidado de los niños”. dijo la Secretaria de Comercio Gina Raimondo en una entrevista sobre el requisito. 

El anuncio generó críticas de ambos lados del espectro político, desde una ira total hasta un llamado más mesurado a moderar las expectativas. Los republicanos dijeron que sentían que la disposición era una forma de ingeniería social, con el senador Mitt Romney (R-UT) alegando que la medida estaba “introduciendo elementos de la agenda ecológica y del despertar en la legislación”. La columnista de Bloomberg, Claudia Sahm, señaló que el éxito del lanzamiento dependería de cómo las empresas brinden acceso. E incluso si tuviera éxito, el requisito solo beneficiaría a unas 200,000 familias, una pequeña gota en el océano en comparación con la necesidad nacional.  

El experto en políticas de educación temprana, Elliot Haspel, se ofendió con el modelo en sí, y advirtió que este podría ser el primer paso en una práctica estandarizada de vincular el cuidado infantil con el empleo. en un op-ed for Fast Company, Haspel advirtió que si el cuidado infantil se vincula con el empleo, fácilmente podría volverse dolorosamente inequitativo, de manera similar a cómo vincular el cuidado de la salud con el empleo ha resultado en malos resultados de salud cuando las personas pierden sus trabajos. “La ecuación de perder su trabajo, perder el cuidado de su hijo puede ser aún más cruel”, observó Haspel, “porque hay un tercero involucrado: el niño”.  

Otros aprobaron el requisito de cuidado infantil patrocinado por el empleador. En un op-ed for La colinaMelissa Boteach, vicepresidenta del National Women's Law Center, señaló la lógica simple involucrada: Estados Unidos necesita semiconductores. Para hacerlos, la industria necesita trabajadores, y esos trabajadores necesitan cuidado de niños. Y aunque no es una solución integral, Boteach señala que la administración también ha presentado otras iniciativas de financiación del cuidado infantil.  

El poderoso grupo de la industria tecnológica Cámara del Progreso, que cuenta con Apple, Amazon, Google y Meta entre sus miembros, también instó a la administración a mantener el requisito. En una carta al Departamento de Comercio, el grupo señaló que "alentar a las empresas a ofrecer acceso a cuidado infantil es un paso fundamental para cerrar esta brecha de género y crear la fuerza laboral de fabricación de semiconductores, y la fuerza laboral de la construcción, que nuestra nación necesita para construir y operar nuevas plantas".  

A pesar de la respuesta mixta, Biden ha seguido empleando la solución de cuidado infantil patrocinada por el trabajo. En abril firmó múltiples órdenes ejecutivas ordenar a casi todas las agencias a nivel de gabinete que utilicen los fondos y programas existentes para ampliar el acceso al cuidado infantil. Biden llamó a estas órdenes “el conjunto de acciones más completo que cualquier administración ha tomado hasta la fecha para aumentar el acceso a cuidado infantil de alta calidad y cuidado y apoyo a largo plazo para los cuidadores”. Las órdenes también incluyen una directiva para mejorar las condiciones de trabajo de los educadores de la primera infancia, lo que incluye aumentar el salario de los empleados de Head Start.  

Sin embargo, las órdenes ejecutivas no vienen con un presupuesto adjunto y solo cubren agencias y programas financiados por el gobierno federal. Como tales, representan lo que el corresponsal del Huffington Post jonathan cohn llamados “pequeños pasos” hacia lo que realmente se necesita para hacer que el cuidado infantil asequible y de alta calidad sea una realidad para la mayoría de los estadounidenses. en un pieza completa para Vox, la reportera Rachel Cohen imploró a los lectores que entiendan lo que significa la frase "crisis de cuidado infantil" y no se conformen con la exageración de los medios sobre la Ley CHIPS o las órdenes ejecutivas cuando cubren solo una pequeña fracción de lo que es necesario para solucionar el problema.  

“Tenemos un historial de conformarnos con 'pongamos algo en su lugar' sin luego retroceder realmente y hacerlo como debería ser, o mejorarlo”, dijo Laura Bornfreund, investigadora principal de New America, sobre los esfuerzos de Biden. Bornfreund fue uno de varios expertos entrevistados por Emily Tate Sullivan de EdSurge, quien escrito recientemente un análisis de alto nivel de la tensión entre el cuidado infantil patrocinado por los empleados y el impulso de una solución integral financiada por el gobierno. Si bien caracterizó los movimientos recientes de Biden como la encarnación de un sentimiento de "No permitamos que lo perfecto sea enemigo de lo bueno", Tate Sullivan también reiteró la advertencia de Bornfreund sobre la atención médica vinculada a los empleados. 

Esta es una historia emergente, con nuevos desarrollos diarios. Para ayudar a nuestros lectores a comprender dónde se encuentra EE. UU. con respecto a encontrar soluciones de cuidado infantil a nivel federal hasta la fecha, hemos incluido una biblioteca de enlaces de artículos a continuación y lo alentamos a mantenerse al tanto de las formas en que el país está tratando de proporcionar cuidado infantil para trabajadores. familias 

 




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