Katie Kurutz-Ulloa | Especialista en comunicaciones de First 5 LA

17 de agosto de 2023

En las conversaciones a nivel de políticas y sistemas sobre el cuidado infantil, la imagen evocada es a menudo la de un centro formal donde muchos niños están en aulas separadas con los maestros. Sin embargo, la realidad es que el cuidado infantil en los EE. UU. generalmente se lleva a cabo en el hogar. El tipo de atención más común, de hecho, se denomina cuidado de Familia, Amigo y Vecino (FFN), donde el cuidado de uno o dos niños se confía a abuelas, tías o amigos de confianza. Otra fuente común de atención para las familias es el Cuidado infantil familiar (FCC), donde los proveedores operan desde sus propios hogares y, a menudo, brindan horarios flexibles y atención lingüística y culturalmente relevante.  

Si bien la necesidad de soluciones de cuidado infantil a nivel federal ha estado hirviendo en los EE. UU. mas de un siglo, el impacto de la pandemia obligó a que salieran a la superficie conversaciones sobre el cuidado de los niños, ya que algunos padres luchaban por encontrar atención en medio de cierres de centros. Dentro de esas conversaciones también surgieron varias preguntas apremiantes a nivel sistémico, la principal de ellas: si los centros de cuidado infantil han cerrado y los padres aún necesitan trabajar, ¿quién cuidará de sus hijos? 

Para First 5 LA, esa pregunta inició un proceso de varios años análisis del paisaje de cuidado infantil en el hogar en el condado de Los Ángeles para conocer las necesidades del cuidado FCC y FFN y las familias que usan este tipo de cuidado dentro del sistema de programas financiados por el estado. Debido a que los proveedores de FFN son exento de licencia — lo que significa que no se requiere contacto con ninguna agencia oficial de supervisión del gobierno — y la licencia FFN no es tan intensiva como la del cuidado en un centro, se sabe poco sobre cómo cuidan a los niños, qué tipos de apoyo pueden necesitar y cómo obtenerlos. a ellos.  

Haciendo preguntas similares, el Centro para el Estudio del Empleo en el Cuidado Infantil (CSCCE) en Berkley también lanzó una estudio multianual centrándose únicamente en FFN y cuidado de niñeras en California. Sus hallazgos preliminares muestran que la mayoría de las familias de California encuestadas prefieren este tipo de atención debido a los antecedentes culturales y al idioma que habla el proveedor.  

Tanto First 5 LA como CSCCE recientemente presentaron los resultados de sus respectivos estudios en una reunión de la Comisión First 5 LA, junto con dos proveedores de FCC que compartieron sus experiencias vividas. Hubo similitudes y diferencias entre los dos estudios, con una conclusión principal de ambos: los FCC y los FFN están lamentablemente mal pagados. Los FCC reciben una fracción de lo que reciben los proveedores basados ​​en centros, mientras que algunos FFN no reciben ningún pago. Además, el desarrollo profesional no está en el radar de los FFN, y cubrir los gastos básicos es un desafío para ambos grupos.  

“El sector del cuidado infantil familiar en todo California, y Los Ángeles en particular, necesita ayuda para poner fin a la injusticia sistémica que ha afectado a nuestra industria durante demasiado tiempo”, dijo Justine Flores, propietaria de Flores Family Child Care, durante la reunión. Su declaración se refería a la bien documentada el racismo sistémico y el sexismo que han afectado al sector, empujando a muchos proveedores fuera de la conversación y en las sombras. Flores es miembro de Child Care Providers United (CCPU), el sindicato de cuidado infantil de California, que votado recientemente por un acuerdo histórico con el estado para aumentar los salarios y establecer un sistema de jubilación para los proveedores pagados por el estado.  

Al igual que First 5 LA y CSCCE, los periodistas también comenzaron a hacer más preguntas durante la pandemia sobre lo que se sabe, y lo que es igual de importante, lo que no se sabe, sobre el sector del cuidado infantil y los cuidadores que parecen trabajar en la sombra. Su reportaje ha revelado una historia del cuidado infantil en los EE. UU. que es tremendamente compleja, con un sector que consiste en un mosaico desconectado de diferentes tipos de cuidado, con una amplia gama de apoyos públicos y privados. Recientemente, algunos periodistas comenzaron a cubrir los desafíos únicos que enfrentan los proveedores en el hogar; sus historias reflejan muchos de los desafíos descritos en el análisis del paisaje de First 5 LA.  

At EdSurge, la reportera invitada Ashley Álvarez contó las historias de varios cuidadores de Los Ángeles, la mayoría de los cuales ganaba menos de $4 por hora a cambio de cuidar a los niños del vecindario. “Lo hice por los niños, no porque ella me pagara”, dijo Nataly Romero, quien inicialmente se hizo cargo de los niños de su hermana mayor de forma gratuita. Pero cuando los costos de la comida y el gas comenzaron a acumularse, pidió una compensación.  

Jackie Mader, la reportera de la primera infancia en El Informe Hechinger, contó la historia del cuidado de los abuelos en Hawái y el apoyo que recibieron esos cuidadores para brindar una experiencia educativa a los niños a su cargo. Debido a que muchos cuidadores de familiares, amigos y vecinos consideran que su función es ayudar a alguien a quien quieren en lugar de una profesión, muchos no acceden a las oportunidades de desarrollo profesional. Sin embargo, Mader descubrió que existe un programa en Hawái llamado tutu y yo que brinda orientación y acceso a apoyos educativos para estos proveedores de atención.  

Un aspecto que no se cubre en los informes de First 5 LA o CSCCE, pero que es una pieza fundamental del rompecabezas para el cuidado infantil en el hogar, es la vivienda en sí y los tipos de regulaciones que impiden que los proveedores puedan brindar cuidado fuera de sus hogares. En su serie para EdSurge, “Por qué la vivienda es un componente clave para un mejor cuidado infantil”, la reportera Emily-Tate Sullivan describe cómo el aumento de los costos de la vivienda ha hecho que los proveedores queden fuera del mercado. Y cuando buscan opciones más asequibles, muchos descubren propietarios discriminatorios que no quieren cuidado de niños en sus propiedades de alquiler.  

First 5 LA planea seguir llamando la atención sobre las necesidades de los proveedores de cuidado infantil en el hogar. Como una forma clave de atención para muchas familias, es imperativo que este sector obtenga el apoyo que necesita para continuar permitiendo que el sector laboral crezca y que los niños se nutran en el proceso. Esto incluye inversiones a nivel estatal, esto incluye inversiones a nivel estatal en el sector sistema de entrega mixta que prioriza la elección y la necesidad de la familia”. Como referencia, hemos incluido enlaces a varios artículos e informes a continuación que se centran en este tema.  

Centro para el Estudio del Empleo en el Cuidado Infantil (Blog): Cuidado de familiares, amigos, vecinos y niñeras en California: un nuevo estudio (Powell y Adejumo, 4/5/23) 

El Informe Hechinger: Abuelos, vecinos y amigos están apuntalando la industria del cuidado infantil. Ellos necesitan ayuda (Mader, 5/9/23) 

EdSurge: 'Un trabajo que nadie ve' (Álvarez, 6/2/23) 

EdSurge: 'La verdad es que amo el trabajo' (Álvarez, 6/7/23) 

Early Learning Nation: La disminución de las opciones de cuidado infantil en el hogar agria la percepción de los padres sobre el mercado del cuidado infantil (Renovar, 6/7/23) 

EdSurge: Por qué la vivienda es un componente clave para un mejor cuidado infantil (Tate Sullivan) 

 Times of San Diego: el Ayuntamiento fortalece las protecciones para los proveedores de cuidado infantil que operan en viviendas alquiladas 

Informes:  

Centro para el estudio del empleo en el cuidado infantil (informe) Preferencias de los padres en el cuidado de familiares, amigos, vecinos y niñeras: un estudio sobre el cuidado de familiares, amigos, vecinos (FFN) y niñeras en California: primera parte 

Home Grown: Hoja informativa sobre el cuidado infantil en el hogar (5 / 25 / 23)  

Iniciativa BUILD: Escaneo estatal de políticas y apoyos para familiares, amigos y vecinos (FFN)
Cultivado en casa: Apoyando y fortaleciendo el cuidado FFN: Honrando la elección familiar y reconociendo la necesidad de un cuidado flexible  

¿Qué arreglos de cuidado de niños quieren los padres durante horas no tradicionales? | Instituto Urbano
Centro Nacional de Derecho de la Mujer: Sostener el cuidado infantil de familiares, amigos y vecinos más allá de la pandemia 

 




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