Katie Kurutz-Ulloa | Especialista en comunicaciones de First 5 LA

30 de junio de 2022

Jardín de infancia de transición. Jardín de infancia de transición universal. Pre kinder. Preescolar Universal. Cuidado de los niños. Inicio Temprano. Inicio. Preescolar. Preescolar Universal.

Para el consumidor de medios promedio, estos términos pueden confundirse. Pero para los padres de niños pequeños y los defensores de la primera infancia en California, actualmente se destaca uno: Universal Transitional Kindergarten (UTK). ¿Por qué? Porque en julio del año pasado, el gobernador Newsom dio el paso audaz de requerir que todos los distritos escolares en el estado agreguen Kindergarten de Transición (TK) para el 2025 como parte del sistema escolar K-12 existente. Si el plan tiene éxito, el acceso a TK se triplicará a medida que esté disponible para todos los niños de 4 años en el estado, independientemente del ingreso familiar, en tres años.

La nueva incorporación ha entusiasmado a muchos padres ya que UTK proporcionará un plan de estudios más estructurado para niños de 4 años y aliviar familias el costo de un programa de educación temprana de medio día (y para las familias que califican, el costo de un programa de día completo). Pero algunos defensores sienten que puede desequilibrar catastróficamente el muy frágil sistema de cuidado y educación de la primera infancia (ECE) del estado. Si eso sucediera, muchos proveedores de cuidado infantil no tendrán más remedio que cerrar sus puertas, dejando a los padres de bebés y niños pequeños, así como a las familias trabajadoras que necesitan cuidado durante todo el día, sin ningún lugar a donde acudir.

El jardín de infancia de transición fue pionero en California como parte del Ley de preparación para el jardín de infancia de 2010, que exigía que los niños tuvieran 5 años antes del 1 de septiembre para inscribirse en kindergarten. Esta restricción de edad dejó fuera a aproximadamente 100,000 niños que habrían calificado bajo la política anterior, por lo que TK se desarrolló para brindarles a esos niños un programa financiado por el estado que satisficiera sus necesidades. Desde entonces, se ha convertido en un entorno donde los niños de 4 años aprenden las habilidades necesarias para prosperar en el jardín de infantes. El valor de la programación TK fue confirmado por un estudio del 2017 que encontró que TK mejoró las habilidades académicas para los niños de todos los niveles de ingresos y concluyó que el estado debería ofrecer TK a todos los estudiantes.

El estudio reforzó un movimiento creciente que presiona por un mayor acceso a los conocimientos tradicionales. UTK fue uno de los elementos colocados en el gobernador Plan Maestro de Atención y Aprendizaje Temprano, un documento distintivo publicado a fines de 2020. También ese año, el asambleísta Kevin McCarty (D-Sacramento) fue autor de AB 22, que propuso un plan UTK de día completo junto con un paquete de proyectos de ley destinados a fortalecer el debilitado sistema ECE. El anuncio del presupuesto del año fiscal 2021-2022 de Newsom que asigna $ 2.7 mil millones a un plan UTK parecía un próximo paso innovador. Sin embargo, lo que faltaba eran ciertas recomendaciones, como desarrollar la capacidad del sistema de "entrega mixta" existente que abarca a los proveedores de cuidado infantil, preescolar y Head Start, que mitigar los aspectos del plan que afectan negativamente a los proveedores de ECE.

Es importante comprender los matices del sistema de cuidado infantil para ver por qué UTK podría crear un desafío para algunos proveedores. En primer lugar, la mayoría de los programas de cuidado infantil dependen de los ingresos de los niños mayores (de 3 y 4 años) para compensar los costos del cuidado de bebés y niños pequeños. En California, los centros de cuidado infantil están obligados por ley a tener un adulto presente por cada cuatro niños menores de 2 años, mientras que la proporción para niños de 4 años es de un adulto por cada 12 niños. Si los distritos escolares locales brindan cuidado gratuito para niños de 4 años, los programas ya no tendrán niños en edad preescolar para atender, lo que dificultará que las empresas de cuidado infantil compensen el cuidado de bebés y niños pequeños. Otro desafío será el impacto en los docentes. TK tiene el potencial de pagar a un proveedor de cuidado infantil con una licenciatura tres veces lo que ganan en un centro o guardería familiar, incentivándolos a dejar el cuidado infantil a favor de TK.

También es importante comprender la terminología utilizada para describir UTK, ya que algunos términos pueden ser engañosos para el lector promedio. Según el Departamento de Educación de California sitio web, Universal Pre-Kindergarten (UPK) es un término general que incluye UTK, el Programa Preescolar del Estado de California, Head Start (que es financiado por el gobierno federal) y más. La mayoría de esas categorías tienen requisitos de elegibilidad, incluido el ingreso familiar, por lo que el único componente de UPK que está universalmente disponible para todas las familias de forma gratuita es la instrucción TK de medio día. Los defensores también se refieren a la mayoría de los componentes bajo el término general "UPK" como un sistema de entrega mixto. Un término adicional para rastrear es Early Transitional Kindergarten (ETK), que LAUSD usa para describir su propio sistema TK. Aprobado antes del anuncio de Newsom, ETK tiene parámetros ligeramente diferentes a los de UTK a nivel estatal.

Para ayudar a compensar el daño potencial causado al sistema mixto de entrega y aumentar el acceso preescolar gratuito para todas las familias en California, la Senadora Connie Leyva presentó la SB 976 en febrero, abogando por que el estado invierta en la infraestructura de cuidado infantil existente. First 5 LA tomó una posición de apoyo en este proyecto de ley, sobre el cual puede leer más aquí.

“Si estos centros de atención en la comunidad cierran, lo que muy probablemente le sucederá a muchos de ellos si no ampliamos la flexibilidad, muchas mujeres perderán sus trabajos y las familias tendrán aún menos opciones para sus hijos”, dijo Leyva en un nota de prensa sobre la factura. Un informe reciente de Político sugiere que si los fondos para apoyar el proyecto de ley de Leyva, estimado en $ 1 mil millones, no se incluyen en el presupuesto final firmado por el gobernador Newsom, la legislación no se aprobará. Al momento de redactar este documento, ni el Gobernador ni la Asamblea Legislativa han incluido fondos suficientes para financiar las inversiones propuestas por Leyva.

A partir de julio, California pasará a su segundo año de implementación de UTK, moviendo la fecha en que los niños de 4 años son elegibles para incluir a más niños. los Consejo editorial de Los Ángeles Times caracterizó el primer año como un comienzo difícil, pero ofreció algunas sugerencias sobre formas de estabilizar la implementación centrándose en los maestros.

La historia de la implementación de UTK, y sus efectos en el sistema de entrega mixto, no ha terminado. Hemos reunido una breve lista de artículos que brindan más detalles sobre el desarrollo de UTK y su primer año de implementación a continuación para ayudar a nuestros lectores a comprender mejor la historia. First 5 LA también hará un seguimiento de la implementación de UTK y proporcionará actualizaciones sobre las facturas y los presupuestos a través de nuestro boletín informativo Early Childhood Matters, al que puede suscribirse aquí.

 




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