Jeff Schnaufer | Escritor / editor de First 5 LA

27 de octubre de 2022

Todos lo hemos escuchado antes: 

“No toques la estufa caliente o te quemarás la mano”. 

Como niños pequeños, la mayoría de nosotros hemos prestado atención a la advertencia de nuestros padres.  

Ese no fue el caso de Lilith y Lilieth Guevara, gemelas de año y medio que viven en Reseda.  

“Querían tocar la estufa caliente y les dije, 'No toques la estufa, no toques la estufa' y no reaccionaron”, recordó la mamá Karen Salmeron. “Tuve que apartarles las manos para que no se lastimaran”. 

Salmeron no pensó que los gemelos la estuvieran ignorando. Ella pensó que no podían oírla.  

“Les hablaba y ni siquiera me miraban”, dijo Salmeron. “Eso fue lo que más me preocupó”. 

Los niños también solo podían hablar unas pocas palabras y tenían miedo de otras personas además de su madre, padre y tía. 

Una amiga de Salmeron, cuyo bebé tiene un audífono, le sugirió que hiciera una prueba de audición a los gemelos. Salmeron habló con el pediatra de las niñas en una Northeast Valley Health Corporation (NEVHC), quien los refirió a pruebas auditivas.  

Luego, Salmeron se conectó con Alexandra Zamora, gerente de programas de Equidad en Salud Pediátrica y Proyectos Especiales en NEVHC. En este cargo, Zamora trabajó con First 5 LA, financiado First Connections, que ayuda a identificar a los niños con retrasos en el desarrollo y los conecta con los servicios que necesitan para optimizar su desarrollo.    

Después de sus pruebas de audición, los gemelos fueron derivados a terapia del habla y clases de socialización a través de First Connections.  

“Se sintió muy bien recibir ayuda”, dijo Salmeron. 

Las niñas estuvieron entre los últimos clientes atendidos por First Connections antes de que los fondos de First 5 LA para el programa finalizaran en septiembre (ver este blog para más detalles). 

Aunque First Connections ha terminado, su legado vivirá en las contribuciones de sus aprendizajes al avance. of Ayúdame a crecer en Los Ángeles, practique la transformación sostenida por antiguos beneficiarios y en las vidas de miles de niños ayudó a conectarse con los servicios de desarrollo.

LA PERSPECTIVA DE UN PEDIATRA 

Como pediatra trabajando en Children’s Hospital Los Angeles (CHLA), la Dra. Sophia Lim Stavros dijo que ella y sus colegas ven a muchos pacientes que corren el riesgo de sufrir retrasos en el desarrollo. Uno de los éxitos del programa First Connections, dijo, fue a través de la gestión de casos que ayudó a varias familias a acceder a los centros regionales y obtener una evaluación. 

“En general, tratamos de utilizar la gestión de casos para ayudar a las familias a tener un contacto cuando pasan por el proceso. Mis pacientes comentarían cómo navegar por el sistema y obtener una evaluación es mucho más rápido”.Dra. Sophia Lim Stavros, pediatra de CHLA

“Sabemos que a veces es difícil navegar por los diferentes sistemas de la comunidad. Cuanta más asistencia haya para navegar por los sistemas, más fácil será”, dijo Stavros, médico tratante en el capítulo respecto a la departamento de pediatría general en CHLA.  

"En general, tratamos de utilizar la gestión de casos para ayudar a las familias a tener un contacto cuando pasan por el proceso”, agregó Stavros, cuyo trabajo es parte de una asociación entre AltaMed y CHLA. “Mis pacientes comentarían cómo navegar por el sistema y obtener una evaluación es mucho más rápido”.  

Además, Stavros considera que First Connections fue un éxito porque ayudó a estandarizar las evaluaciones de desarrollo para visitas de niños.  

“Anteriormente, las evaluaciones de desarrollo se realizaban a un ritmo más bajo y pudimos aumentar el índice y [fueron] capaz de educar a los pediatras y médicos residentes sobre la evaluación del desarrollo”, dijo Stavros.  

CRECIMIENTO DESDE LA INFANCIA 

Debra Rosen ha visto crecer a First Connections desde su infancia. Como directora de Calidad, Equidad en Salud e Innovación en NEVHC, Rosen ayudó a desarrollar el programa y está familiarizada no solo con la forma en que First Connections ha ayudado a familias como Salmeron y los gemelos, sino también con cuántas otras familias se han beneficiado. Por ejemplo:  

  • Cuando comenzó como un programa piloto en un sitio pediátrico en septiembre de 2014, NEVHC hizo 52 derivaciones a First Connections durante sus primeros cuatro meses. De ellos, 29 se completaron dentro de ese plazo. 
  • Ocho años después, NEVHC hizo 419 remisiones a First Connections en los nueve sitios pediátricos desde principios de 2022. De ellas, 338 se completaron dentro de ese plazo. 

“Estuve aquí cuando escribimos por primera vez la subvención para First 5 LA para First Connections”, dijo Rosen. “Originalmente iba a ser una subvención de tres años y se siguió extendiendo”. 

Con los fondos, dijo Rosen, los proveedores pasaron de la vigilancia a la detección utilizando el Herramienta ASQ-3, trabajando con CHLA para determinar los mejores intervalos para la detección.  

"El panorama general es que encontramos pacientes a través de la evaluación que no encontramos a través del proceso anterior", dijo Rosen. "Fue increíble. Pudimos evaluar a nuestros pacientes e identificar áreas de retrasos en el desarrollo desde el principio y hacer esas referencias externas o internas a nuestros coordinadores de atención. Si encuentra estos retrasos temprano y obtiene ayuda para esa familia, a menudo ayuda a que el paciente esté listo para la escuela”. 

A través de este proceso, dijo Rosen, “hubo mucho aprendizaje e intercambio de aprendizaje. Ayudamos a informar a Help Me Grow LA a través del trabajo de First Connections. A través del desarrollo de nuestros flujos de trabajo, nuestra capacitación del personal sobre cómo implementar las herramientas de detección, el proceso de derivación y el proceso de seguimiento y el trabajo que estamos realizando con la coordinación de la atención. Creo que hemos hecho un trabajo increíble”.   

Si bien ha habido muchas historias de éxito de First Connections, Rosen y Zamora compartieron una historia especial de 2015. 

LA HISTORIA DE JAYDEN

A la edad de 1 año, Jayden no podía caminar ni soportar ningún peso en las piernas. A su madre, Carmina, también le preocupaba que no respondiera cuando alguien le hablaba. Zamora se reunió con la madre de Jayden para ofrecerle ayuda. Durante esta visita, Alexandra revisó el motivo de la derivación, brindó educación sobre el desarrollo infantil temprano y los hitos, explicó el proceso de derivación del Centro Regional y ayudó a la madre a completar y enviar la solicitud al Centro Regional local. 

Después de ser evaluado por un Centro Regional, Jayden fue elegible para terapia del habla, ocupacional y física. También lo inscribieron en un programa de inicio temprano en el que su maestra notó que podría tener epilepsia ya que experimentó que Jayden tenía varias convulsiones a lo largo del día. El pediatra del niño refirió a la madre al Children's Hospital Los Angeles donde confirmaron que tenía epilepsia.  

“Yo no hubiera sabido nada de esto si no fuera por el programa Primeras Conexiones”, dijo Carmina en una entrevista con Zamora. “Muchas veces, los padres no saben qué es el desarrollo normal y qué esperar y aunque yo ya tenía algunas preocupaciones, no tenía idea de adónde acudir para obtener servicios para mi hijo. Es muy importante tener un programa que ayude a los padres a identificar las necesidades de sus hijos y educarlos sobre los recursos disponibles en la comunidad para ayudar a sus hijos”.  

Con la ayuda de First Connections, Jayden ha mostrado un gran progreso.  

“Jayden ahora gatea, se mueve y se para solo”, dijo Carmina a Zamora. “Esto es algo que nunca antes había hecho. Ahora responde cuando le hablo y lo veo más receptivo en general. Estoy muy contenta de que existan estos programas porque muchos padres como yo no habrían sabido de dónde obtener servicios. Estoy orgulloso del progreso que Jayden ha logrado y continúa logrando”.  

Y LA VACA DIJO 'MU' 

De vuelta en Reseda, Salmeron se muestra optimista de que sus gemelas harán un progreso similar. 

Mientras espera los resultados de sus pruebas de audición, Salmeron está agradecida de que First Connections haya estado allí para Lilith y Lilieth en sus últimos meses. Ella dice que las niñas han dado pequeños pasos en su desarrollo, gracias a sus clases de socialización y terapia del habla.  

“Nacieron durante la pandemia y tenían poca exposición a otras personas, que los asustaban”, dijo Salmeron. “Desde que van a las clases de socialización han perdido ese miedo a las demás personas”. 

¿Y las clases de oratoria? 

“Las pocas veces que han ido, han comenzado a reaccionar más al sonido”, dijo Salmeron. “Y ahora harán el sonido de la vaca”. 




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