Por, Christina Hoag | Escritor independiente

27 de junio de 2024

Los visitadores domiciliarios son agentes de cambio cuyo impacto se puede sentir mucho más allá de las familias a las que sirven, llegando a otros padres y niños de la comunidad e incluso a través de generaciones. Ese fue el mensaje que surgió de la Cumbre Anual Virtual de la Red de Fortalecimiento Familiar 2024 celebrada a principios de este mes.

"Su trabajo tiene un efecto dominó en la comunidad, fomentando la resiliencia y el crecimiento", dijo Sharlene Gozalians, directora ejecutiva de LA Best Babies Network (LABBN), durante su discurso de apertura. "Las visitas domiciliarias sientan las bases para una transformación duradera en toda la comunidad". 

LABBN apoya los programas de visitas domiciliarias con asistencia técnica y capacitación y patrocina la cumbre para celebrar las visitas domiciliarias. El tema de este año fue “Levantarse para afrontar el momento: honrar el progreso, dar forma al mañana”.   

Los Ángeles alberga la red de visitas domiciliarias más grande del país, que sirve como modelo para programas en todo el país. De 2014 a 2024, más de 152,000 familias participaron en visitas domiciliarias, con más de 565,000 visitas completadas y 106,000 derivaciones a otras agencias, según las estadísticas de LABBN publicadas en la cumbre. 

First 5 LA ha sido durante mucho tiempo un defensor y financiador clave de las visitas domiciliarias gratuitas y voluntarias, que se ha demostrado que fortalecen la capacidad de los padres, mejoran el desarrollo infantil y aumentan la seguridad de los niños. Estos servicios brindan a las familias un socio de confianza que viene regularmente al hogar para ofrecer información y apoyo que fortalecen las relaciones entre padres e hijos, así como conexiones con otros servicios como ayuda alimentaria, grupos de apoyo para padres, atención de la salud y mental, apoyo para la lactancia y más.   

En el condado de Los Ángeles, First 5 LA financia los servicios de visitas domiciliarias brindados a través delWelcome Babyprograma, en el que las familias participan hasta por nueve meses, y los programas más intensivos Healthy Families America y Parents As Teachers, que ofrecen tres a cinco años de apoyo. 

“Los visitantes domiciliarios son agentes de cambio”, dijo Melissa Franklin, directora de Salud Materna, Infantil y Adolescente del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles. "Todos ustedes son lo correcto en este mundo". 

Diana Careaga, directora de apoyo familiar de First 5 LA, dijo que el verdadero beneficio de las visitas domiciliarias es mucho mayor de lo que dicen las cifras, ya que las visitas domiciliarias tienen un impacto exponencial. Las familias de los clientes se convierten en modelos a seguir y maestros para amigos, parientes y vecinos, señaló. Además, la relación fortalecida entre padres e hijos se transmite a los futuros padres. “El apego puede durar generaciones”, dijo. "Esta es una superpotencia". 

La oradora principal Sade Burrell, decana asociada de servicios estudiantiles y programas especiales de Cuyamaca College en el condado de San Diego, se hizo eco de este sentimiento en su presentación titulada “Nunca se sabe a quién estás impactando”. Burrell contó la historia de su vida y cómo otros adultos, además de sus padres, intervinieron varias veces para encaminarla desde la libertad condicional, el cuidado de crianza y el centro de menores hasta un doctorado y una carrera académica. “La gente entró en mi vida”, dijo.  

Los visitantes del hogar pueden ser esas personas, dijo Burrell, aunque es posible que ni siquiera se den cuenta. “La gente curada sana a otros. La cadena continúa. No puedo evitar agradecer el trabajo que están haciendo”, dijo.  

La disminución de las tasas de natalidad ha llevado a una disminución del número de familias que reciben visitas domiciliarias en los últimos cuatro años, dijo Monica Charles, analista senior de datos de LABBN. Las inscripciones hospitalarias disminuyeron en casi 3,000 de 2022-23 a 2023-2024, a 11,620, aunque las inscripciones posparto aumentaron ligeramente, de 740 a 873. Este aumento se debió a más vías de derivación y extensión por parte de First 5 LA el año pasado a través de CalWorks y Departamento de Servicios Sociales Públicos del Condado de Los Ángeles, dijo Charles. 

Una tendencia que se hizo evidente durante el año pasado es la creciente falta de viviendas estables, dijo. Más familias viven en refugios, viviendas de transición, en condiciones de hacinamiento. "Esto aumenta la complejidad de la inscripción", dijo Charles. 

La gran mayoría de las familias de clientes eran hispanas, 74 por ciento, 9 por ciento negras, 6 por ciento blancas y asiáticas y 5 por ciento de otros tipos. Los clientes hablaban más de 50 idiomas.  

Las visitas domiciliarias funcionan particularmente bien para fomentar los exámenes de salud de los cuidadores y los bebés. y supera con creces los promedios estatales y del condado. Por ejemplo, casi el 100 por ciento de los participantes fueron examinados para detectar depresión. Más del 90 por ciento de los niños tuvieron un “hogar médico” y exámenes de desarrollo, mientras que alrededor del 87 por ciento de los padres recibieron un chequeo posparto entre seis y ocho semanas y más del 90 por ciento recibió educación sobre cómo poner a los bebés a dormir boca arriba para prevenir Síndrome de muerte súbita infantil.  

Tanto Karla Pleitéz Howell, director ejecutivo de First 5 LA, y la supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Hilda L. Solis, se comprometieron en mensajes de video a continuar con su apoyo inquebrantable a las visitas domiciliarias. 

"Los profesionales de visitas domiciliarias han estado a la vanguardia de este movimiento para priorizar a los niños y las familias", dijo Pleit.édijo Howell. “Creemos en el poder de las visitas domiciliarias. Lo que haces importa”. 

Alina Moran, presidenta de Dignity Health – California Hospital Medical Center, también manifestó el compromiso de su organización con las visitas domiciliarias y la salud materna. Está previsto que Dignity inaugure este otoño un edificio de $250 millones en el centro de Los Ángeles que duplicará el tamaño de sus unidades de atención de maternidad y recién nacidos en un momento en que otros hospitales están reduciendo los servicios de maternidad, dijo. 

Los testimonios en video de los clientes resaltaron cómo los visitadores domiciliarios brindan un apoyo invaluable que va más allá de la educación sobre la crianza de los hijos. Una madre dijo que su visitador domiciliario la ayudó en muchos “momentos difíciles” y la calificó como una “bendición en mi vida”. Otro dijo de su visitante: “Ella me ha ayudado en casi todo”. 

Una ex clienta, Whitney Hammock, dijo que su experiencia con las visitas domiciliarias la llevó directamente a encontrar la pasión por ayudar a las personas. Ahora trabaja como navegante comunitaria en Rising Communities en el sur de Los Ángeles. 

Los gozalianos de LABBN dijeron que estos testimonios subrayan cómo “este trabajo trata de construir relaciones. Es conexión antes que contenido”.

Haz clic aquí para la cobertura del evento por parte de LABBN, incluida una serie de videos que capturan el día.




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