De Gang Haven a Little Slice of Heaven

Antes del otoño pasado, cada vez que alguien intentaba limpiar los grafitis en el parque Pixley de Maywood, las pandillas que andaban por allí lo amenazaban de muerte.

“Cuando me contrataron, me dijeron que nunca fuera a Pixley”, recuerda Aldo Pérez, gerente de servicios comunitarios de la ciudad de Maywood. "Fue tan peligroso".

Todo eso cambió el pasado 23 de octubre. Desde ese día, dijo Pérez, no ha habido una sola letra de graffiti garabateada en una pared, una aguja de droga encontrada o un crimen cometido.

¿Qué podría cambiar un parque tan rápidamente de un refugio para pandillas a un pedacito de cielo?

Niños.

Con la ayuda de First 5 LA, Amigos De Los Rios y la ciudad de Maywood, Pixley Park fue completamente rediseñado en un proyecto de “Tot Park and Trails”. Esto proporcionó a los niños pequeños columpios, un tobogán, un gimnasio en la jungla y un giro giratorio para sentarse y girar. Y aunque el parque se creó originalmente para ayudar a abordar la preocupación por la obesidad infantil, los adultos también lo han encontrado útil.

“No había nada que los adultos pudieran hacer”, dijo Pérez. “Ahora hay un sendero para caminar. Y la obesidad es algo realmente importante en Maywood ".

Otra diferencia notable son los baños que faltan, donde las pandillas solían hacer negocios.

“Nos aseguramos de que pudieras ver de adelante hacia atrás del parque”, dijo Pérez. "Ahora no hay lugar para esconderse".

Una vez que fue rediseñado, los padres del vecindario rápidamente tomaron posesión del parque. Trajeron a sus niños pequeños a jugar, caminaron por la pista, reportaron cualquier actividad sospechosa y se aseguraron de que alguien de la ciudad viniera a cerrar el parque fuera del horario de atención.

“La renovación de Pixley Park ha transformado la comunidad de Maywood”, dijo Karen Robertson-Fall, oficial del programa First 5 LA. “El parque fue anteriormente un sitio lleno de crimen y violencia de pandillas. Hoy en día, es un lugar seguro para que jueguen las familias y los niños pequeños. La inversión de First 5 LA en Pixley Park se mantendrá durante generaciones gracias a la participación de la comunidad y su propiedad del parque ".

First 5 LA creó la Iniciativa Tot Parks and Trails con $ 10 millones en subvenciones a siete grupos en todo el condado con la intención de crear un incentivo para que tanto las organizaciones comunitarias como las agencias locales desarrollen o mejoren espacios de juego, áreas de juego y senderos para cochecitos específicamente para niños pequeños. . Los fondos de First 5 LA apoyarán 33 proyectos que cubren 23 ciudades y vecindarios en todo el condado de Los Ángeles.

Más recientemente, la ciudad de Bellflower celebró la gran inauguración de Thompson Park el jueves, mientras que hace dos semanas se llevó a cabo la palada inicial de un nuevo proyecto de Tot Parks and Trails para Brookshire Park en Downey.

Mientras tanto, los residentes de Maywood continuarán disfrutando de su pedacito de cielo que es Pixley Park.

“Creo que todo el mundo está muy feliz por ello, dijo Mary Mariscal, líder de una tropa local de niñas exploradoras que usa el parque. “No tienes que preocuparte de que tus hijos vean las drogas o los tiroteos desde vehículos. Ya no ves nada como eso ".

 

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