Jeff Schnaufer | Escritor y editor de First 5 LA

27 de mayo de 2021 | 11 minutos de lectura

¿Qué tiene de diferente defender a los niños pequeños y sus familias en las reuniones con los legisladores de Sacramento durante una pandemia?

El comisionado de First 5 LA, Romalis Taylor

"Una cosa que es diferente: es difícil leer el lenguaje corporal de las personas cuando intentan comunicarse con tecnología virtual", dijo la comisionada de First 5 LA, Romalis Taylor, quien se reunió con legisladores estatales y su personal a través de Zoom el 27 de abril durante First 5 Advocacy. Día, celebrado en conjunto con el Primera Asociación de los 5 de California. "Ese es un problema de contacto virtual versus contacto directo".

Tradicionalmente, los Primeros 5 de todo el estado viajan a Sacramento para el Día de la Defensa para reunirse con docenas de legisladores y su personal en sus oficinas en la capital del estado. Pero cuando surgió la pandemia el año pasado, el evento se trasladó rápida y exitosamente a un grupo más pequeño de reuniones virtuales.      

Este año, hubo mucho más lenguaje corporal para discernir, ya que First 5 LA llevó a cabo la friolera de 27 reuniones virtuales durante el evento de promoción de dos días. Afortunadamente, todos los asistentes hablaban el mismo idioma: preocupación por el desarrollo de la primera infancia. 

Las 27 reuniones fueron un testimonio del reconocimiento y la reputación del trabajo de First 5 LA y First 5s en todo el estado para avanzar en las prioridades que tienen un impacto positivo en los niños pequeños y sus familias, especialmente durante un año de pandemia.  

Reunión con Asm. Suzette Valladares

“Aprecio su trabajo a través de esta pandemia. Ha sido tan vital " Asambleísta Suzette Martinez Valladares (R-Santa Clarita) dijo durante su reunión con la delegación de First 5 LA. "Es muy importante escuchar su opinión sobre estos proyectos de ley".

El impacto de la pandemia impregnó la legislación y las prioridades presupuestarias de la delegación de First 5 LA, que abarcaba los temas de aprendizaje temprano, apoyo familiar y salud (ver la lista completa de facturas respaldadas por First 5 LA Aquí). Igualmente importante para la delegación fue abordar la desigualdad de apoyos en los sistemas que atienden a familias con niños pequeños en comunidades de color. 

“Apoyamos gran parte de nuestras conversaciones y proyectos de ley, y nuestras solicitudes de presupuesto se centraron en la equidad”, dijo Ofelia Medina, estratega de políticas senior de First 5 LA. “Ya sea compensando a las mujeres de color a la vanguardia de la educación de la primera infancia o destacando las prioridades presupuestarias que se dirigen a las familias de las comunidades que más lo necesitan. Suelen ser comunidades de color y de bajos ingresos ".

ROMPIENDO LAS BARRERAS 

En la reunión con Valladares, la delegación de First 5 LA señaló que First 5 LA está trabajando en la intersección de los sistemas de atención infantil y familiar. La prioridad de la agencia es asegurarse de que estos sistemas funcionen para las familias y reducir las barreras que se interponen en el camino, particularmente para aquellas familias que históricamente han sido desatendidas. 

Muchas de estas barreras, impregnadas de racismo e inequidad sistémica, existían antes del COVID-19 en comunidades de bajos ingresos y comunidades de color. 

“COVID-19 ha exacerbado dramáticamente lo que sabemos que es un sistema de cuidado de la primera infancia ya frágil y fragmentado”, dijo a Valladares la directora ejecutiva de First 5 LA, Kim Belshé. 

Las comunidades de color han sido las más afectadas por la pandemia, sufriendo niveles desproporcionadamente altos de infecciones y muertes, inseguridad alimentaria y trastornos económicos y sociales. 

Tendencias infantiles: más de uno de cada cuatro hogares latinos y negros con niños están experimentando tres o más dificultades durante el COVID-19

Según Tendencias infantiles, El 29 por ciento de los hogares latinos y el 31 por ciento de los hogares negros con niños están experimentando tres o más dificultades económicas y relacionadas con la salud concurrentes como resultado de la pandemia. Esto es casi el doble de la tasa entre los hogares asiáticos y blancos con niños (13 por ciento y 16 por ciento, respectivamente).

Una de esas barreras a la equidad de los sistemas, dijo Belshé, se puede encontrar en el acceso a la atención médica. Ella dio el ejemplo de un padre que debe tomar un viaje en autobús de dos horas para un servicio de salud en una Clínica de Salud Calificada Federalmente (FQHC), luego se le niega recibir un segundo servicio similar el mismo día.  

Belshé pidió a Valladares que apoyara SB 316 (Eggman), que permitiría a Medi-Cal reembolsar a los FQHC por dos servicios cuando un paciente recibe una visita médica y una visita de salud mental o dental el mismo día en la misma ubicación de la clínica. Esto es particularmente importante después de un año de intensas luchas para muchas familias debido a la pandemia. 

La comisionada de First 5 LA, Astrid Heger

“Este es exactamente el tipo de barrera del sistema que la legislatura puede derribar”, dijo Belshé.

La pediatra y comisionada de First 5 LA, Astrid Heger, en sus reuniones con los legisladores de Sacramento, dijo esto cuando se trataba de los proyectos de ley que apoya First 5 LA: “La conclusión para mí, como médico de niños, es ¿cómo el proyecto de ley mantiene a los niños vivos y seguros? Con el coronavirus menguando y los niños volviendo a los médicos, necesitan recibir la mejor atención ”.

UNA CURVA DE APRENDIZAJE (TEMPRANA) 

En los últimos Días de Defensa, dijo Medina, First 5 LA participó ocasionalmente en un manual sobre cuidado infantil con los legisladores para enfatizar la importancia del aprendizaje temprano. La pandemia de este año enseñó rápidamente a muchos legisladores y otros californianos que trabajan sobre la necesidad y la fragilidad del sistema de aprendizaje temprano del estado.

“El año pasado destacó la industria y la necesidad de apoyo. Antes, era como hacer Child Care 101 ”, dijo Medina. “Este año, no tuvimos que hacer eso. Saltamos directamente a hablar de ello ". 

Según la Red de Recursos y Referencias de Cuidado Infantil de California, el 33 por ciento de los centros de cuidado infantil con licencia y el 14 por ciento de los hogares de cuidado infantil familiar con licencia en California han cerrado sus puertas desde el inicio de la pandemia. El Centro de UC Berkeley para el Estudio del Empleo en Cuidado Infantil determinó que a nivel nacional, la fuerza laboral del cuidado infantil se redujo en un 20 por ciento —Casi 200,000 XNUMX trabajadores de cuidado infantil— durante los primeros seis meses de la pandemia.

Antes de la pandemia, el sistema de aprendizaje temprano del estado ya estaba luchando por satisfacer adecuadamente las necesidades de las familias con largas listas de espera, fondos inadecuados y desafíos adicionales que enfrentan los proveedores. A medida que las personas regresen al trabajo, el cuidado infantil será un elemento esencial en la recuperación y el futuro de la economía de California.  

“Todos hemos visto cuán frágil es nuestro sistema de educación infantil a través del lente de la pandemia”, dijo a Valladares la comisionada de First 5 LA, Jacquelyn McCroskey. 

Reunión del senador Ochoa Bogh con First 5 LA, First 5 San Bernardino y Child Care Resource Center (CCRC)

En asociación con la Coalición de Educación Infantil Temprana, la delegación de los Primeros 5 Los Ángeles pidió a Valladares y otros legisladores que respalden $ 7.8 mil millones en fondos estatales y federales para apoyos de aprendizaje temprano. Dijo McCroskey: "La Coalición para la Educación de la Primera Infancia está reconociendo que no podemos reconstruir el sistema de educación de la primera infancia una pieza a la vez".

La delegación de First 5 LA también pidió a los legisladores que apoyaran la legislación que finalmente abordaría la compensación para un campo que históricamente ha estado mal pagado: los proveedores de cuidado infantil. 

“Sabemos históricamente que a los proveedores de cuidado infantil se les ha pagado básicamente casi nada”, dijo Medina. “Si estamos pensando en la estabilidad económica del estado de California, no podemos hacerlo sin pensar en el cuidado infantil. Nos aprovechamos de las mujeres de color que brindan cuidado infantil. Es una oportunidad para compensarlos por el trabajo que han realizado y se destacó durante COVID-19 ”.

First 5 LA pidió a los legisladores que AYUDA SB 246 (Leyva), que reemplazaría el actual sistema de reembolso bifurcado y no alineado con la Fórmula de Estabilización de Cuidado Infantil, una tasa de reembolso estatal única y regionalizada para servicios de cuidado infantil, preescolar y aprendizaje temprano.

Asambleísta Cristina García

En su reunión con la delegación de First 5 LA, Asambleísta Cristina García (D-Bell Gardens) reconoció el impacto de los proveedores de cuidado infantil mal pagados. 

"Sabemos que si no apuntamos las tarifas, no van a mantener las puertas abiertas ”, dijo García, quien también se desempeña como presidente de la Caucus Legislativo de Mujeres de California. "Sabemos que es solo una pieza del rompecabezas de ECE".

Valladares también participó en el debate sobre el aprendizaje temprano, aportando su experiencia como directora ejecutiva de un preescolar sin fines de lucro y legisladora especializada en educación infantil. Estaba particularmente interesada cuando la delegación de First 5 LA solicitó el apoyo de AB 92 (Reyes), que establecería una escala móvil de tarifas familiares más equitativa para el aprendizaje temprano subvencionado por el estado, aliviando la carga financiera de las familias de bajos ingresos.

"Si bien puede parecer que no es mucho dinero, es un trato decisivo para aquellas familias que intentan pasar la semana", dijo McCroskey, y señaló que la pandemia ha supuesto una carga adicional para las familias de bajos ingresos. .

“Tenemos que tomar en consideración la pandemia”, dijo Valladares. “Pero he notado que cuando las familias invierten en pagar algo, su hijo aparece todos los días. Como proveedor, está atrapado en una situación en la que, si un niño no se presenta, no recibe fondos para ese día. Es importante que las familias paguen algún tipo de tarifa. ¿Debería basarse en lo que esa familia pueda pagar? Absolutamente."

APOYO A LAS FAMILIAS

La reunión con el personal del orador Anthony Rendon, Gail Gronert, asistente especial incluyó el liderazgo de First 5 de First 5 CA, First 5 Association, First 5 LA y First 5 Humboldt

Los lazos positivos entre padres e hijos en la etapa más temprana de la vida promueven resultados óptimos de salud, bienestar y desarrollo en los niños. Para la madre, una baja o ausencia del trabajo después del parto se asocia con una mayor probabilidad de sufrir depresión materna y complicaciones relacionadas con la curación física.

Es por eso que la delegación de First 5 LA pidió a los legisladores que:

  • Soporte AB 123 (González), lo que aumentaría el reemplazo de salario proporcionado por el Programa de Permiso Familiar Pagado de California al 90 por ciento del salario de un nuevo padre, por encima del nivel actual de entre el 60 y el 70 por ciento de las ganancias.
  • Mantener todos los niveles de financiamiento y personal para los programas de visitas domiciliarias, independientemente de las reducciones temporales en la inscripción que hayan ocurrido durante la pandemia.

Las visitas domiciliarias pueden mejorar el conocimiento y las habilidades de los padres, ayudar a desarrollar sistemas de apoyo social y pueden mejorar significativamente el acceso a la educación, la salud y los servicios comunitarios. First 5 LA es el mayor financiador de visitas domiciliarias voluntarias en el condado de Los Ángeles, impactando a miles de familias. 

Si bien la inscripción en los programas de visitas domiciliarias disminuyó durante la pandemia, los socios de visitas domiciliarias de First 5 LA se ajustaron ampliando la telesalud y las visitas domiciliarias virtuales. Se espera que la inscripción aumente al atardecer de la pandemia, lo que ha creado aún más desafíos para las familias vulnerables que necesitan apoyos ahora más que nunca. 

“Ahora no es el momento de retirar recursos cuando necesitamos apoyar a las familias”, dijo Belshé en la reunión con García.  

Reunión con la senadora Connie Leyva, miembro del personal, Rochelle Schmidt, en asociación con First 5 San Bernardino

“Por cada $ 1 que gastamos en visitas domiciliarias, obtenemos un retorno de $ 5.70 en términos de mejora de la salud y el rendimiento académico del niño”, enfatizó Taylor repetidamente en sus reuniones con los legisladores. “Más allá de la pandemia, habrá una gran demanda y necesidad de servicios de visitas domiciliarias”.

APROVECHANDO LA OPORTUNIDAD

Hablando de cuestiones fiscales, la situación financiera de California es mucho más saludable de lo que se anticipó al comienzo de la año fiscal, principalmente debido a la reciente inversión federal, la fortaleza del mercado de valores y los ingresos fiscales mayores de lo esperado. Este fue un punto clave para pedir a los legisladores que prioricen las inversiones y las políticas que cambian los sistemas complejos y difíciles de navegar existentes que durante mucho tiempo han creado barreras para el acceso de las familias con niños pequeños. 

Reunión con Asm. Blanca Rubio

Aprovechando las oportunidades que brinda la reunión virtual, la directora de asuntos gubernamentales y política pública de First 5 LA, Charna Widby, dijo: “Pudimos conectarnos de manera significativa con más miembros de nuestra delegación de legisladores del condado de Los Ángeles. También enfocamos más estrechamente nuestra defensa en el impacto y las necesidades urgentes de las familias ”.

Esta fusión de oportunidad fiscal y conexión virtual, combinada con las realidades aprendidas de la pandemia, creó un entorno que fomentó un nivel nunca antes visto de apoyo al desarrollo de la primera infancia entre los legisladores. 

“Casi sin falta, tuvimos miembros o personal que dijeron que el Asambleísta o el Senador apoya la solicitud de presupuesto o este proyecto de ley, especialmente dados los tiempos extraordinarios en los que nos encontramos”, dijo John Bamberg, especialista en políticas locales de First 5 LA. "Antes de la pandemia, no sé si estábamos viendo este nivel de apoyo".

Entonces, ¿qué pasa después?

"Tenemos que mantener el impulso", dijo Andrew Olenick, analista de políticas de First 5 LA. "No queremos quitar el pie del acelerador".

“Estamos empezando a ver la luz al final del túnel”, dijo la estratega de asuntos gubernamentales Anais Duran. "Espero que una vez que termine la pandemia, las personas sigan viendo el desarrollo de la primera infancia y el acceso equitativo a los sistemas de atención a la familia como una prioridad, y no que sean problemas de mujeres, madres o padres".

(Nota del editor: La delegación de First 5 LA Advocacy Day, citada en este artículo, también incluyó al estratega senior de asuntos gubernamentales de First 5 LA Jamie Zamora y al socio de California Strategies John Benton)




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