Por Mia Foreman, oficial de desarrollo del programa First 5 LA

Más de 5 millones de niños en los EE. UU. han tenido un padre que vivía con ellos y que ha ido a la cárcel o prisión. Eso es uno de cada 28 niños, en comparación con uno de cada 125 hace unos 30 años. Esta proporción es mayor entre los niños negros, pobres y rurales y es muy probable que sea una subestimación, ya que no incluye a los niños con un padre no residente que está encarcelado. La mayoría de los padres encarcelados son padres: 1.1 millones cumplieron condena en 2010.

Ver a un padre arrestado y experimentar un padre cumpliendo tiempo en la cárcel o prisión es reconocido por las ACE (Experiencias adversas de la infancia) estudio como factor significativo para la vivencia del trauma. Los niños terminan sintiéndose separados de sus padres, lo que puede provocar sentimientos de abandono, vergüenza, dolor y culpa. Los ACE pueden llevar a una gran cantidad de consecuencias negativas para la salud física, social y emocional en la juventud de un niño y hasta bien entrada la edad adulta.

Estos son solo algunos de los hechos desalentadores presentados durante la sesión del panel, "Cómo el encarcelamiento afecta a los padres en la crianza de los hijos", presentado el 17 de junio en la Novena Conferencia Anual de Solución de la Paternidad presentada por Instituto de Niños, Inc. y copatrocinado por First 5 LA.

Para ayudar a combatir las ACE, First 5 LA está invirtiendo en capacitación para el desarrollo de la fuerza laboral en Terapia interactiva entre padres e hijos (PCIT) y, como parte de su énfasis en la atención basada en el trauma, se está asociando con agencias, fundaciones y otras partes interesadas clave del condado de Los Ángeles para determinar cómo el condado puede convertirse en un modelo para identificar y abordar el trauma en niños y familias de manera sistemática.

“La realidad es que a pesar de lo que ha hecho el preso, todavía tiene hijos que necesitan a sus padres” - Alan-Michael Graves

La sesión del panel sobre el encarcelamiento y la paternidad proporcionó un foro para escuchar las experiencias de tres padres que han cumplido condena y un niño que compartió cómo esto afectó su relación con sus hijos. La sesión contó con el moderador Donald “Bo” Hulen y los panelistas Ernest Melendrez, Dorian Esters y Martin Sosa, todos los cuales habían estado previamente encarcelados y ahora trabajan en Amigos afuera en el condado de Los Ángeles.

Alan-Michael Graves, director del Proyecto Paternidad con Children's Institute, Inc., dijo que era fundamental que este taller fuera parte de la conferencia para resaltar la necesidad de trabajar con las familias de padres encarcelados.

“La realidad es que a pesar de lo que ha hecho la persona encarcelada, todavía tiene hijos que necesitan a sus padres”, explicó Graves. "Por muy limitada que sea la capacidad debido al encarcelamiento, sabemos que su participación es esencial y puede mejorar los resultados de esos niños".

Durante la sesión del panel, Hulen señaló que cuando un padre ya no vive en casa debido al tiempo de servicio, a menudo la relación con sus hijos se rompe debido a la distancia del hogar, las dificultades de visita y las finanzas. Más del 62 por ciento de los padres en la prisión estatal y el 84 por ciento de los padres en la prisión federal están detenidos a más de 100 millas de su residencia en áreas sin apenas acceso al transporte público.

Si el padre está encarcelado y contribuye económicamente a su familia, la familia sufre mucho debido a la pérdida de salario, dijo Hulen. El noventa y uno por ciento de los padres proporcionaba algún tipo de ingreso a la familia antes de ser encarcelados.

Los desafíos no terminan una vez que el padre es liberado del sistema de justicia penal, añadió Hulen. Restablecer los vínculos con el niño una vez que el padre está fuera puede ser difícil debido a que la madre impide la reconexión debido a la vergüenza de la situación, el padre no puede encontrar vivienda y empleo y la incapacidad de lidiar mentalmente con el trauma de la situación en para cuidar de su hijo.

También hay una actitud general de que los padres encarcelados no juegan un papel tan importante como las madres en la crianza de sus hijos, señaló un panelista. En numerosas ocasiones, no se notifica al padre de las fechas de la corte o no se le visita. Cuando el padre sale de la cárcel, el deseo de conectarse con la familia puede verse seriamente cortado.

"Si el padre está encarcelado y contribuye económicamente a su familia, la familia sufre mucho por la pérdida de salario" - Donald Hulen

Para los tres padres, el impacto fue significativo al crear un trauma espiritual, financiero y emocional, incluida la ansiedad por separación. Había un doble traumatismo si el padre estaba en prisión y la madre estaba lidiando con problemas como la adicción a las drogas. El hijo de uno de los panelistas compartió que tener a su padre en prisión dos veces le provocó episodios de depresión e ira debido a que su vida cambió drásticamente después de que su padre fue encarcelado.

El encarcelamiento provocó la ruptura de matrimonios, relaciones y problemas generales de confianza entre la familia. Muchas veces la madre se queda luchando para llegar a fin de mes, lo que significa que no pasa mucho tiempo con sus hijos, ya que tiene varios trabajos.

Cuando se deja que los niños se críen solos, el ciclo puede repetirse fácilmente. Un panelista mencionó que su hijo había seguido sus pasos en su participación en el sistema penitenciario.

Cuando se les preguntó qué cambios de política apoyarían a los padres encarcelados, el panel mencionó más fondos para la vivienda de los padres después de que salgan de la cárcel para que tengan un lugar para recibir a sus hijos. Estes también solicitó servicios integrales completos para los padres de reingreso y para las prisiones y cárceles para conectar a los padres que abandonan el sistema con estos recursos antes de que terminen su tiempo.

Por último, pero no menos importante, los panelistas pidieron que la sociedad cambie su opinión sobre los padres encarcelados para que dejen de ser vistos como padres que no se preocupan por sus hijos o quieren estar en sus vidas. Lo contrario es cierto, pero no pueden hacerlo debido a las políticas vigentes que les impiden participar en la vida de sus hijos.




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