Christina Hoag | Escritor independiente

Publicado en septiembre 29, 2020

Con las bocinas sonando, los globos flotando y las serpentinas volando, una docena de vehículos formaron una caravana con un mensaje clave para los residentes del este de Los Ángeles en un sábado por la mañana reciente: que te cuenten en el censo.

Con solo unos días para el final del conteo de población de siete meses de la nación el 5 de octubre, el esfuerzo fue solo una de las numerosas caravanas que se llevaron a cabo durante tres días en vecindarios difíciles de contar en todo el condado de Los Ángeles. La campaña fue organizada por Strength Based Community Change (SBCC), una organización sin fines de lucro anteriormente conocida como South Bay Center for Counseling, que se enfoca en el empoderamiento de la comunidad. SBCC ha sido un socio concesionario de los Primeros 5 a largo plazo de F5LA centrado en generar un cambio a nivel de la comunidad mediante el apoyo a la participación del vecindario y el desarrollo de liderazgo en las 14 geografías Best Start.  

El objetivo de la campaña era llegar a las personas que han rehuido realizar el censo por temor a la deportación, desconfianza en las autoridades o simplemente por falta de información. “Queremos ayudar a la gente a entender que ICE no está llegando a su puerta y mostrarles que es fundamental que los cuenten”, dijo Colleen Mooney, directora ejecutiva de SBCC, refiriéndose al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE.

Mientras la colorida y ruidosa caravana se abría paso por las calles del este de Los Ángeles, los residentes curiosos acudieron a sus puertas y ventanas. Saludaron y dieron el visto bueno al desfile de autos, camionetas y camionetas que fueron decorados con carteles en español e inglés, con lemas como “¡Sé contado!”. y "¡Todos contamos!"

El viaje de una hora terminó en el parque Rubén Salazar, donde los organizadores instalaron una carpa

con información sobre el censo, iPads indicados para que las personas realicen el censo y cajas de naranjas y manzanas para regalar.

Minutos después de que se instaló la carpa, los primeros peatones se detuvieron y, después de que los organizadores explicaron qué era el censo, acordaron responder preguntas en un iPad. Muchos eran personas mayores que hablaban un inglés limitado y agradecieron la ayuda. “Nos relacionamos con personas que ni siquiera saben de qué se trata el censo”, dijo Rudy Meléndez, un organizador de SBCC.

Maria Leon, miembro de un grupo Best Start East Los Angeles que formó parte de la caravana, dijo que la clave era educar a los miembros de la comunidad sobre cómo los recuentos precisos de personas conducen a decisiones de financiación gubernamentales más precisas para programas de salud y educación. Recordó que tuvo que aprender qué era el censo hace muchos años.

“Les decimos que cada persona contada significa dinero, que es importante y que su información no se utilizará para nada más que para ser contada”, dijo.

Según la Oficina del Censo, los niños menores de cinco años se encuentran entre los que normalmente no se cuentan en el censo. Otros grupos difíciles de contar incluyen a residentes de áreas urbanas densas, inmigrantes y minorías. El formulario de nueve preguntas no pregunta sobre el estado migratorio.

El hecho de que la financiación de los programas que benefician a los niños pequeños podría verse afectada por un recuento insuficiente fue la razón clave por la que Gaby Segovia, miembro de Best Start Wilmington, estaba ayudando con la caravana del este de Los Ángeles. “Nuestra lucha es especialmente por nuestros niños”, dijo Segovia. “Esto podría afectar su desarrollo saludable: programas de nutrición y vivienda, muchas cosas”.

Hasta el momento, Tasa del censo de auto respuesta de California está en 68.6 por ciento, que es un poco más alto que el del censo de 2010 en 68.4 por ciento. Sin embargo, la tasa de auto-respuesta del condado de Los Ángeles del 63.9 por ciento está por detrás del 2010 por ciento de 69, según el Censo de California 2020.

El condado más poblado del país y uno de los más grandes geográficamente, con una extensión de más de 4,000 millas cuadradas, el condado de Los Ángeles es considerado el condado más difícil de contar del país. Una combinación de factores demográficos hace que contar la población sea especialmente difícil aquí: numerosos idiomas hablados, una gran población inmigrante, una gran cantidad de niños, así como una gran cantidad de viviendas no tradicionales, como alquileres de unidades múltiples en una propiedad, casas móviles, casas de huéspedes y viviendas no oficiales como garajes, según LA página web del censo del condado.

Además de la financiación federal para programas que van desde la educación de la primera infancia hasta la nutrición para las personas mayores y la infraestructura, el censo también tiene ramificaciones políticas, ya que el número de escaños en el Congreso y los votos de los colegios electorales dependen de los recuentos de población.

La pandemia de este año y la crisis económica han afectado la participación voluntaria de la gente en el censo, dijo Nancy Gómez, miembro de Best Start Wilmington que formó parte de la caravana del este de Los Ángeles. “La gente no le presta atención. El enfoque de todos está en sobrevivir ”, dijo. "Ha hecho que nuestra misión sea tres veces más difícil". Sin embargo, señaló que muchas personas lo harían cuando se les instara y si se les brindara ayuda.

El hecho de que los miembros de la comunidad estén instando a sus vecinos a completar el censo contribuye en gran medida a establecer la confianza para que la gente se sienta cómoda al responder las preguntas, dijo Mooney. “No son los censistas profesionales quienes hacen esto, son sus vecinos”, dijo. "Creo que eso anima a la gente".




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