¿Café, té o leche? Respuesta a lo que los padres le dan a sus niños pequeños puede sorprenderlo

Algunos adultos no solo animan a nuestros niños más pequeños a vestirse como adultos (Niños pequeños en Tiaras) pero un nuevo estudio muestra que un número creciente de niños pequeños ahora también beben más como adultos.

El estudio con sede en Boston, publicado en marzo y dirigido por investigadores del Boston Medical Center (BMC), mostró que aproximadamente 1 de cada 7 niños de dos años beben hasta cuatro onzas de café al día. Los investigadores también encontraron que los factores importantes que contribuyen a estos números incluyen la etnia materna y el género del bebé.

“Nuestros resultados muestran que a muchos bebés y niños pequeños en Boston, y tal vez en los EE. UU., Se les está dando café, y que esto podría estar asociado con prácticas culturales”, dijo la investigadora principal del estudio, Anne Merewood, directora del Centro de Lactancia Materna en BMC.

"Ha habido pocos o ningún estudio que nos brinde buena información para guiar el uso seguro de la cafeína, y el efecto de la cafeína sobre la salud mental de un niño en este rango de edad puede tener retrasos generalizados en el desarrollo cognitivo y social". - Dr. Charles Sophy

La cafeína del café, las bebidas energéticas y las bebidas mezcladas con hielo puede ser dañina para los niños pequeños. De acuerdo con la La Academia Americana de Pediatría, la cafeína se ha relacionado con efectos nocivos sobre los sistemas neurológico y cardiovascular en desarrollo. Además, entre los años 2006 y 2008, se reportaron 1,200 casos de toxicidad por cafeína entre niños menores de 6 años a los centros de control de intoxicaciones.

Los investigadores de Boston observaron 315 parejas de madres e hijos para determinar qué consumían los bebés y los niños pequeños, y cuánto. Miraron la leche materna, la fórmula, el agua y el jugo, y se sorprendieron al descubrir que muchas madres también informaron que le habían dado café a sus bebés.

Hallazgos notables del estudio:

  • Los bebés y niños pequeños de madres latinas tienen más probabilidades de beber café que los de madres no latinas.
  • Las niñas y los niños pequeños tenían más probabilidades que los hombres de tomar café.
  • Al año, la tasa de consumo de café era del 2.5 por ciento de los niños.
  • A los dos años, ese número había aumentado al 15 por ciento, o 1 de cada 7.

¿El aumento es exclusivo de Boston? No según el psiquiatra y autor de Los Ángeles, el Dr. Charles Sophy.

"Claramente está en aumento", dijo Sophy. "Durante los últimos 12 a 24 meses lo he notado tanto en mi práctica privada como en el sistema de bienestar infantil".

Dr. Larry Yin, pediatra del desarrollo y comportamiento en Children’s Hospital Los Angeles, estuvo de acuerdo: "La ingesta de bebidas con cafeína entre los niños pequeños está aumentando en los EE. UU."

¿Por qué está pasando esto? Las respuestas varían, pero está claro que algunos padres deben ser educados sobre el impacto de las bebidas con cafeína en los niños pequeños.

“La mayoría de los padres que informan del uso de cafeína en sus hijos tienden a beberla ellos mismos y a agregarla al biberón o la comida de su hijo, incapaces de hacer lo que deberían comer a menudo por puro agotamiento o falta de recursos para obtener más ", dijo Sophy, quien también se desempeña como directora médica de Departamento de Servicios para Niños y Familias del Condado de Los Ángeles (DCFS).

Yin señaló que "hoy en día hay más opciones y disponibilidad sobre cómo se entrega la cafeína: refrescos, bebidas energéticas, Frappuccino's, chicle, agua, dulces, etc."

Otra posible razón para dar cafeína a los niños pequeños, informó Sophy, es que algunos padres están usando cafeína para "diagnosticar" si su hijo tiene ADD / ADHD al tratar de ver si su hijo responderá a la cafeína de una manera similar a un niño con ADD / ADHD. Advirtió que "tener a un profesional que no es de salud mental intentando diagnosticar una condición de salud mental, como todos sabemos, no es seguro ni apropiado".

Estudios previos sugieren que el consumo de café y cafeína entre niños y adolescentes está asociado con depresión, diabetes tipo 1, alteraciones del sueño, abuso de sustancias y obesidad. Y un estudio anterior mostró que los niños pequeños que bebían café o té entre comidas o antes de acostarse tenían el triple de probabilidades de ser obesos en el jardín de infancia.

First 5 LA ha demostrado su compromiso de educar a los padres sobre cómo brindar opciones de alimentos y bebidas saludables a sus hijos a través de la financiación del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles. Elija Health LA Restaurants Campaña. Los restaurantes participantes ofrecen comidas saludables para niños que incluyen frutas y verduras, bebidas saludables, alimentos no fritos y agua del grifo sin cargo.

¿Es el aumento del consumo de cafeína en los niños pequeños un problema de salud legítimo o simplemente un cambio inofensivo en la forma en que los estadounidenses crían a sus hijos?

"Para los niños pequeños (de 0 a 5 años), la ingesta constante de cafeína puede afectar el sueño en general y la calidad del sueño", anotó Yin.

“Los riesgos para la salud física que presenta cualquier niño en este rango de edad son significativos”, advirtió Sophy. “Ha habido estudios limitados o nulos que nos brindan buena información para guiar el uso seguro de la cafeína, y el efecto de la cafeína en la salud mental de un niño en este rango de edad puede tener retrasos generalizados en el desarrollo cognitivo y social”.

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