Autismo y Paternidad: Cómo Ayudar a que su Hijo o Hija Prospere


El autismo consiste en una amplia variedad de condiciones que influyen la manera como una persona procesa la información, su entorno sensorial y su interacción con otras personas. A pesar de que las personas autistas comparten ciertas características similares, todas son diferentes entre sí. Esto se debe a que el autismo es considerado un espectro, por lo que la combinación de los síntomas autistas varía enormemente de una persona a otra. De hecho, dos niños con el mismo diagnóstico pueden verse diferentes cuando se trata de sus conductas y habilidades.

El autismo aparece en la infancia y en los primeros años de la niñez, causando retrasos en muchas de las áreas básicas de desarrollo, como lo son el aprender a hablar, jugar e interactuar con otras personas. Para los niños y niñas que muestran señales a temprana edad, conseguir un diagnóstico temprano puede hacer una gran diferencia.

Como un reconocimiento en el Mes De Aceptación Del Autismo, First 5 LA ofrece la siguiente información para ayudar a los padres y a las madres a entender el autismo y para conectarles con los recursos que necesitan. Al reconocer las señales y síntomas a una temprana edad, usted puede conseguir la ayuda que su hijo o hija necesita para aprender, crecer y prosperar.

Señales y Síntomas de Autismo en Bebés y Niños Pequeños

Si se sospecha de autismo en la infancia, el tratamiento puede aprovechar al máximo la notable elasticidad del cerebro joven. A pesar de que el autismo es difícil de diagnosticar antes de los 24 meses, con frecuencia los síntomas aparecen entre los 12 y los 18 meses. Si se detectan las señales a los 18 meses de edad, un tratamiento intensivo puede ayudar a las capacidades de aprendizaje y de comunicación para el resto de la vida.

Las primerísimas señales de autismo incluyen la ausencia de conductas particulares – no la presencia de conductas más grandes – por lo que pueden ser difíciles de detectar. En algunos casos, las primeras señales de autismo son malinterpretadas como signos de ser “un buen bebé”, dado que el bebé puede parecer muy tranquilo, independiente y que demanda poca atención. Sin embargo, usted puede detectar ciertas señales tempranas si sabe lo que está buscando.

Primeras Señales

Su bebé o niño pequeño:

  • No hace contacto visual, como mirarle cuando usted le alimenta o no le sonríe cuando usted le sonríe.
  • No responde a su nombre o al sonido de una voz familiar.
  • No sigue objetos visualmente o no sigue su gesto cuando le señala alguna cosa.
  • No señala o dice adiós o no usa otros gestos para comunicarse.
  • No hace ruidos para llamar la atención.
  • No inicia o responde a los abrazos o no extiende los brazos para que se le cargue.
  • No imita sus movimientos ni expresiones faciales.
  • No juega con otras personas o muestra interés y regocijo.
  • No se da cuenta o no le importa si usted se lastima o si siente incomodidad.

Si a usted le preocupa que su hijo o hija tenga autismo, es importante que busque un diagnóstico clínico. Pero no espere por ese diagnóstico para meter a su hijo o hija en un tratamiento. Hable con su pediatra o su proveedor de cuidado médico sobre sus preocupaciones. La intervención temprana mejorará las posibilidades de su hijo o hija para superar sus retrasos de desarrollo.

El tratamiento temprano puede reducir los efectos del trastorno y ayudar a que su hijo o hija prospere en la vida. Recuerde, la meta no debe ser “curar” a su hijo o hija cuyo cerebro funciona de una manera diferente. La meta es aceptarle por sus diferencias neurodiversas y ofrecer el apoyo necesario para que puedan participar completamente como miembros de la comunidad.

Servicios Gratuitos del Gobierno Estadounidense para la Niñez con Autismo

Bajo la ley federal de los Estados Unidos conocida como Individuals with Disabilities Education Act (IDEA, por sus siglas en inglés, o la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades), los niños y niñas con discapacidades, incuyendo a aquéllos con autismo, son elegibles para recibir una variedad de servicios gratuitos o de bajo costo. Debido a esta disposición, los niños y niñas que lo necesiten y sus familias pueden recibir evaluaciones médicas, servicios psicológicos, terapia del habla, terapia física, consejería y entrenamiento para padres y madres, dispositivos tecnológicos de asistencia y otros servicios especializados.

Los niños y niñas menores de 10 años no necesitan un diagnóstico de autismo para recibir servicios gratuitos bajo la ley IDEA. Si están experimentando un retraso en su desarrollo (ya sean retrasos en comunicación o de desarrollo social), son automáticamente elegibles para recibir intervención temprana y servicios especiales de educación.

Servicios de Intervención Temprana (desde el nacimiento hasta los dos años)

Los infantes y los niños y niñas hasta la edad de dos años reciben asistencia a través del programa de Intervención Temprana. Para calificar, su hijo o hija debe pasar primero por una evaluación gratuita. Si la evaluación revela algún problema en el desarrollo, usted trabajará con proveedores de tratamiento de intervención temprana para desarrollar un Plan de Servicio Familiar individualizado (o IFSP, por sus siglas en inglés). Un IFSP describe las necesidades de su hijo o hija y los servicios específicos que recibirá.

Para autismo, un IFSP incluirá una variedad de terapias de conducta, físicas, del habla y de juego. Se enfocará en preparar a los pequeños con autismo para la transición que harán en algún momento a la escuela. Los servicios de Intervención Temprana se conducen por lo general en el hogar o en un centro de cuidado infantil.

Para localizar servicios de intervención temprana para su hijo o hija, pida a su pediatra que le dé una referencia o bien, utilice los recursos listados en la sección Recursos al final de este artículo.

Servicios de Educación Especial (desde los XNUMX años y mayores)

Los niños y niñas de XNUMX años o más reciben asistencia a través de programas basados en la escuela. Al igual que con los servicios de intervención temprana, los servicios de educación especial se adaptan a las necesidades individuales de su hijo o hija. Con frecuencia, los niños con autismo son colocados junto a otros niños que tienen retrasos en el desarrollo en grupos pequeños donde pueden recibir una atención y una instrucción especializada más individual. De cualquier manera, dependiendo de sus habilidades, tendrán que pasar parte del día escolar en un salón de clases regular. La meta es colocar a los niños y niñas en el “ambiente menos restrictivo” posible en donde tengan la posibilidad de aprender.

Otros Servicios

  • California Department of Developmental Services/Departamento de Servicios de Desarrollo de California. Para niños y niñas menores de 3 años, llame al 1-800-515-BABY (2229) y seleccione el número de extensión de “Early Start”. Para niños y niñas entre 3 y 5 años, llame a First 5 California al 1-800-KIDS-025 para servicios de detección e información sobre si su hijo puede recibir evaluaciones gratuitas de necesidades especiales.
  • The Autism Society of America (ASA)/ Sociedad Americana de Autismo.. La ASA tiene sucursales por todo California y ofrece información sobre síntomas y tratamientos. Para más información, visite www.autism-society.org.

Socios de First 5 LA

First 5 LA trabaja en asociación con seis organizaciones basadas en la comunidad para aumentar el acceso a tiempo a las evaluaciones de desarrollo y a servicios de intervención temprana. Para más información sobre servicios basados en la comunidad que ayuden a su hijo o hija con retrasos en el desarrollo, consulte los socios en el Condado de L.A. que aparecen a continuación.

Allies for Every Child: 

Allies for Every Child (anteriormente Westside Children’s Center) ofrece a miles de niños y niñas en riesgo y a sus familias programas críticos de alta calidad de educación temprana, intervenciones para fortalecer a las familias en riesgo de abuso o descuido de sus hijos, servicios de acogida (Foster) y de adopción, así como una variedad de servicios integrados vitales, que incluyen revisiones de desarrollo/abogacía, clases sobre paternidad y consultas de salud pediátrica. 

AltaMed Health Services Corporation: 

AltaMed Health Services Corporation ofrece cuidado pediátrico, revisiones de desarrollo y referencias a centros regionales y otros apoyos comunitarios. AltaMed usa capacidades tecnológicas de información de salud para impulsar al personal en la implementación y el seguimiento de los resultados de las revisiones de desarrollo. Desde el lanzamiento del programa First Connections en 2014, AltaMed ha notado un aumento dramático en sus tasas de chequeos. Después de implementar en 2017 el programa de educación de padres y madres llamado Hablamos Juntos, AltaMed observó un aumento en las habilidades de lenguaje y comunicación infantiles. 

Eisner Pediatric and Family Medical Center: 

Eisner Pediatric and Family Medical Center es un centro de salud comunitario dedicado a mejorar el bienestar físico, social y emocional de los niños, niñas y de las familias dentro de las comunidades a las que sirve, independientemente de sus ingresos. Eisner ofrece varios servicios pediátricos que incluyen terapia individual y familiar, terapia cognitivo-conductual centrada en traumas y programas de crianza, entre otros.  

Foothill Family Services: 

Foothill Family Services apoya al Valle de San Gabriel y al Valle de Pomona con centros familiares en Pasadena, El Monte, South El Monte, West Covina, Duarte y Pomona. Para satisfacer las necesidades únicas de esta región, el personal de Foothill Family habla hasta 13 idiomas y ofrece una amplia gama de servicios para niños y niñas desde prenatal y hasta los 5 años y sus familias. Además de realizar exámenes de desarrollo, Foothill Family proporciona educación a los padres y madres, servicios de visitas a domicilio y terapia familiar, entre otros servicios.  

Northeast Valley Health Corporation: 

Northeast Valley Health Corporation proporciona atención primaria integral de salud a los residentes médicamente desatendidos del condado de L.A., particularmente en los valles de San Fernando y Santa Clarita. Northeast Valley ofrece servicios de salud primarios y preventivos a niños y niñas, incluyendo revisiones de desarrollo y educación según la edad, en relación con el desarrollo y el crecimiento infantiles. 

South Central Los Angeles Family Resource Center: 

The South Central Los Angeles Family Resource Center apoya a las familias de niños y niñas que están en riesgo o que han sido diagnosticados con una discapacidad del desarrollo. El centro de recursos familiares ofrece una amplia gama de servicios que incluyen apoyo de consejería personalizado de colegas para familias y proveedores de cuidado, alcance continuo y concientización pública en la comunidad, grupos de apoyo para padres y madres, así como una variedad de otros servicios. 

Children’s Hospital Los Angeles: 

Como el primer y más grande hospital pediátrico en el Sur de California, y como un líder reconocido en el terreno de las discapacidades en el desarrollo, el Children’s Hospital Los Angeles ofrece entrenamiento, educación y asistencia técnica para los concesionarios First Connections mencionados anteriormente. 

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