Christina Hoag | Escritora independiente

30 de junio de 2022

En los últimos dos años, la crisis de COVID-19 puso de relieve muchas desigualdades raciales y sociales existentes en la atención médica, el empleo, el transporte, el acceso a Internet y más. Ahora agregue parques a la lista.

“Siempre hemos sido conscientes de la falta de parques, pero realmente se ha destacado con la pandemia”, dijo Oscar Alvarez, organizador comunitario principal de Coalición comunitaria, una organización de base en el sur de Los Ángeles que empodera a los vecindarios de color para abogar por una mejor calidad de vida. “Organizamos cinco círculos de sanación para la salud mental y emocional, pero en realidad tuvimos que salir de nuestra comunidad para tener estos círculos en los parques”.

Más espacios verdes para la salud y la curación surgieron como una prioridad principal en la encuesta reciente de Community Coalition de unos 4,000 residentes del sur de Los Ángeles. El mismo hallazgo surgió de una encuesta juvenil separada que obtuvo 600 respuestas. 

“BEPAF es un ejemplo de cómo First 5 LA está involucrando a los socios para centrar las prioridades de la familia y la comunidad, no solo ahora, sino en la forma en que los sistemas se diseñan e implementan en el futuro”. – Oficial de programa de First 5 LA Communities Natasha Moise

“Durante el encierro, la gente necesitaba poder caminar a un parque”, dijo Álvarez. “El sur de Los Ángeles es una de las áreas más privadas de parques de la ciudad”.

Community Coalition, parcialmente financiada por el Fondo de Defensa y Políticas de Entorno Construido (BEPAF) de First 5 LA, está tomando medidas para remediar la situación con un nuevo proyecto de parque en Broadway-Manchester. El vecindario del sur de Los Ángeles es una de las 14 áreas históricamente privadas de derechos en todo el condado de Los Ángeles donde First 5 LA está trabajando para mejorar la infraestructura a través de su Best Start estrategia de construcción de comunidad. BEPAF busca reforzar la calidad de vida de las familias y los niños a través de proyectos dirigidos por la comunidad que aumentan los parques y espacios abiertos, la seguridad alimentaria y el acceso al transporte. 

“BEPAF es un ejemplo de cómo First 5 LA está involucrando a los socios para centrar las prioridades de la familia y la comunidad, no solo ahora, sino en la forma en que los sistemas se diseñan e implementan en el futuro”, dijo Natasha Moise, oficial de programas de First 5 LA Communities. Moise supervisa Best Start Region 2, que incluye Broadway-Manchester, Compton, Watts-Willowbrook y West Athens.

“Antes de COVID-19, los miembros de la comunidad ya habían planteado la necesidad de más espacios verdes. Estas prioridades de la comunidad no son nuevas”, enfatizó Moise. “Pero lo que es nuevo es la forma en que los sistemas están cambiando para abordar esas necesidades y traer la voz de la comunidad al redil desde el principio. Y BEPAF ilustra cómo podemos, y por qué debemos, crear vías más sólidas a través de las cuales esas prioridades puedan ser escuchadas, abordadas e implementadas”.

Con la ayuda de los residentes, la Coalición localizó cuatro lotes baldíos que podrían convertirse en pequeños parques. Dos son propiedad de la ciudad, otro del Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles y el último de una entidad privada. 

Actualmente, los organizadores están hablando con los propietarios de las cuatro propiedades para determinar qué lote sería más factible para el desarrollo del parque. Una vez que se finalice, solicitarán subvenciones de financiadores como LA Neighborhood Land Trust para diseñar y desarrollar el sitio como un parque. En la encuesta, los residentes dijeron que las características que más les gustaría ver en los parques son los patios de recreo; elementos de agua como áreas de chapoteo, fuentes y piscinas; y programación de actividades para todos los grupos de edad, desde bebés hasta adultos mayores.

Crear parques desde cero es un proceso largo. Álvarez estimó que tomaría de tres a cuatro años completar el proyecto. 

Los residentes del sur de Los Ángeles dijeron que más espacios abiertos y recreación no pueden llegar lo suficientemente pronto. Si bien los parques se han considerado tradicionalmente como algo agradable, está aumentando la conciencia sobre el papel vital que desempeñan los espacios verdes en una comunidad, especialmente en áreas desatendidas donde las actividades recreativas son escasas. El impulso también ha crecido a raíz de la pandemia, cuando los parques se convirtieron en una forma fundamental de combatir el aislamiento social y proporcionar un espacio al aire libre seguro para que los niños y las familias los visiten. 

“Los parques son simplemente el alma de la comunidad”, dijo Marsha Mitchell, residente de toda la vida del sur de Los Ángeles y directora de comunicaciones de Community Coalition. “Es tiempo de familia. Es la socialización de los jóvenes. Si vas al parque, verás a jóvenes negros y marrones jugando baloncesto y fútbol”. 

No es simplemente que no haya suficientes parques en el sur de Los Ángeles, sino que los parques existentes necesitan urgentemente mantenimiento y mejoras, dijeron los residentes. El césped irregular, los baños sucios, las luces que no funcionan y los accesorios de juegos rotos son comunes en los parques del sur de Los Ángeles, dijo Olivia Barbour, residente del área desde hace 50 años y miembro activo de Community Coalition. 

“La forma en que se encuentran es deplorable”, dijo. “Los parques en otras ciudades tienen más servicios y están mucho más limpios y mejor mantenidos. En Carson, están impecables. Incluso tienen cargadores enchufables (para vehículos eléctricos)”.

El sur de Los Ángeles no está solo. El problema de los espacios verdes inadecuados y los parques mal mantenidos afecta a las comunidades de color en todo el condado de Los Ángeles. Más de la mitad del condado se considera "pobre en parques", con el 82 por ciento de estas áreas pobres en parques ubicadas en comunidades de color, según el Evaluación Integral de las Necesidades de Parques y Recreación del Condado de Los Ángeles. 

“Sin parques se pierde el sentido de comunidad y de estar juntos”. – Marsha Mitchell, residente de toda la vida del sur de Los Ángeles y directora de comunicaciones de Community Coalition

Las ramificaciones de estos llamados “desiertos de parques” son enormes. Los espacios verdes brindan un entorno para el ejercicio físico, lo que conduce a tasas más bajas de obesidad, enfermedades cardíacas y diabetes. También proporciona un aire más limpio y la sombra que tanto se necesita en un clima cálido. Los espacios verdes también brindan un respiro de los entornos urbanos de alta densidad que afectan el bienestar mental y emocional. 

Los espacios verdes también juegan un elemento importante en las estrategias de prevención de la violencia, especialmente durante el verano. Los parques y las actividades recreativas, como las ligas menores, el baloncesto, la natación y las clases de baile, mantienen a los jóvenes ocupados y alejados de las calles, anotó Mitchell. Pero la clave es que los parques deben ser seguros para los niños con iluminación adecuada y medidas de seguridad para garantizar que los elementos nocivos se mantengan a raya. 

“Nunca me sentí segura dejando a mis hijos en los parques comunitarios”, explicó. “Hay tantas cosas que nuestros hijos se pierden”.

La disparidad en los espacios verdes entre los vecindarios con residentes predominantemente blancos y aquellos con familias de color se remonta a la línea roja, la negación sistemática de la inversión pública y privada en las comunidades minoritarias que ocurrió en los años de la posguerra. Esta práctica ilegal sesgó la propiedad de la vivienda, así como el desarrollo económico que proporcionó empleos y servicios e infraestructuras públicas como autopistas, transporte público y parques, para favorecer las áreas residenciales de los blancos. El legado de desigualdades económicas y sociales de Redlining persiste hasta el día de hoy; la frustración resultante entre los residentes ha contribuido a los levantamientos en el sur de Los Ángeles en 1965, 1992 y 2020. 

Mitchell señaló que estos disturbios sociales han dejado un legado en el vecindario: lotes baldíos en toda el área, que podrían convertirse en espacios verdes.

“Me encantaría ver el concreto roto y estos mini-parques por todos lados”, expresó. 

Barbour, por su parte, ha decidido que el gobierno local le ha fallado al sur de Los Ángeles una y otra vez. Así que depende de los residentes abogar por el cambio. 

“Es ridículo lo que se permite que suceda en estas áreas”, afirmó. “La comunidad tiene que ponerse de pie y expresarse al respecto”. Los parques, explicó, contribuyen en gran medida a crear anclas comunitarias y fomentar una atmósfera cohesiva de pertenencia. 

“Sin parques”, concluyó, “se pierde el sentido de comunidad y de estar juntos”.




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