Christina Hoag | Escritor independiente


Enero

Cuando David Díaz mira la Escuela Primaria Norwood cerrada en El Monte, no ve aulas vacías ni asfalto cubierto de maleza. Ve un parque diseñado especialmente para niños de hasta 5 años, con un área de juegos segura, senderos lisos para los cochecitos, un campo de césped con mucho espacio para que los niños corran (sin mencionar los amplios asientos para mamás y papás), tamaño infantil fuentes de agua y baños con mesas para cambiar pañales.

“Los parques juegan un papel esencial en el desarrollo de los niños”, dice Díaz, un residente de toda la vida de El Monte y el vecino sur de El Monte, quien también es padre de un niño de siete meses. “Son espacios para comunidades y conexiones, para presentar a las personas a la naturaleza, para el bienestar. Todavía tengo amigos que hice jugando a las ligas menores. Quiero que mi hijo también tenga eso ".

La visión de Díaz puede convertirse pronto en realidad. El Monte es una de las cuatro ciudades que participan en la fase inicial de Vincular gobierno, defensores, familias y parques, un nuevo proyecto de desarrollo de parques a largo plazo encabezado por First 5 LA.

Link, como se le conoce para abreviar, tiene como objetivo reformar los parques y agregar espacios abiertos en 14 comunidades desatendidas en todo el condado de Los Ángeles: Las comunidades Best Start de First 5 LA - así como promover el compromiso cívico y empoderar a los residentes para mejorar la calidad de vida en sus vecindarios.

Según el informe publicado recientemente por First 5 LA, Camino al progreso: indicadores del bienestar de los niños pequeños en el condado de Los Ángeles, solo la mitad de todos los niños del condado de Los Ángeles viven a poca distancia de un parque. Esto puede ser incluso menor, dependiendo del vecindario, dentro de algunas geografías de Best Start como El Monte, donde solo el 42.9 por ciento de los niños menores de 5 años viven a poca distancia de un espacio abierto.

“Queremos encontrar formas de elevar la voz de los padres en nuestras comunidades Best Start, y los parques y los espacios abiertos son fundamentales para los niños y las familias”, dijo John Guevarra, oficial de programas de First 5 LA.

La primera fase del proyecto ha recaudado $ 900,000, con $ 600,000 aportados por First 5 LA y $ 300,000 de dos organizaciones filantrópicas privadas, Resources Legacy Fund y The Rosalinde and Arthur Gilbert Foundation. Los socios estratégicos de Link también incluyen a The Water Foundation, Enterprise Community Partners y el distrito de parques regionales y espacios abiertos del condado de Los Ángeles.

Eventualmente, Link planea aprovechar los ingresos generados por la Medida de Parques y Playas de Vecindarios Limpios y Seguros (Medida A) del Condado de Los Ángeles, un impuesto a las parcelas aprobado por los votantes en 2016, así como las contribuciones de otras fuentes y fundaciones de financiamiento público. La Medida A genera $ 94.5 millones al año para parques y espacios abiertos en todo el condado.

Los proyectos Link en cada comunidad participante, Panorama City en el Valle de San Fernando, El Monte y las ciudades de Maywood y Cudahy en el área sureste del condado de Los Ángeles, incluirán una organización comunitaria para involucrar a los residentes para que brinden información sobre las necesidades locales, también como experto en parques para brindar asistencia técnica en la solicitud de financiamiento público y el desarrollo de planes de parques en colaboración con el gobierno municipal.

Es un modelo que resultó exitoso con la revitalización de Parque Zamora en El Monte en 2018-2019. Ese proyecto combinó una donación de $ 75,000 de The Rosalinde y Arthur Gilbert Foundation con una subvención de $ 3.7 millones de la Agencia de Recursos Naturales de California, así como $ 2.3 millones en fondos federales del Bloque de Desarrollo Comunitario obtenidos por la ciudad. La asistencia técnica fue proporcionada por Trust for Public Land, un desarrollador de parques sin fines de lucro, mientras que los residentes de Best Start El Monte / South El Monte Community Partnership de First 5 LA proporcionaron información sobre lo que querían en su nuevo parque. La renovación convirtió un parque mal iluminado y lleno de grafitis con equipos deteriorados en un refugio con nuevas plantas y árboles, senderos para caminar, un área de juegos con sombra de dosel, equipos de gimnasia y mesas de picnic.

First 5 LA vio la oportunidad de usar Zamora Park como un modelo para renovar otros parques en las comunidades Best Start, particularmente cuando hay fondos disponibles para la Medida A. “Institucionalizamos el modelo del Parque Zamora de llevar a todos a una mesa compartida”, dijo Guevarra.

A Evaluación de necesidades del parque 2016 por el Departamento de Parques y Recreación del Condado de Los Ángeles mostró que las áreas de bajos ingresos del condado tienen la menor cantidad de espacio para parques y sus parques existentes necesitan urgentemente una renovación. Otro estudio, Las medidas importan por el Programa de Equidad Ambiental y Regional de la Universidad del Sur de California (ahora conocido como el Instituto de Investigación de Equidad de la USC), encontró que las comunidades de bajos ingresos a menudo se veían obstaculizadas en los esfuerzos por expandir los parques por la falta de capacidad en los gobiernos locales y las organizaciones comunitarias, como así como la falta de inclusión de las opiniones de los residentes en el proceso de planificación y toma de decisiones.

“En California y Los Ángeles en particular, nunca hemos invertido recursos públicos de manera equitativa. Somos muy pobres en parques en el condado de Los Ángeles ”, dijo Alfredo González, director de la oficina del sur de California del Resources Legacy Fund (RLF), una ONG con sede en Sacramento que trabaja para conservar los recursos naturales y garantizar que se distribuyan de manera equitativa. RLF actuará como administrador de los fondos mancomunados de Link.

La Fundación Gilbert, que invierte en la salud comunitaria a través del uso inteligente de la tierra en el condado de Los Ángeles, se unió al proyecto, ya que los parques presentan una oportunidad crítica para el ejercicio y la forma física para ayudar a reducir las altas tasas de obesidad y diabetes en áreas de bajos ingresos. La fundación también promueve el empoderamiento de la comunidad relacionado con los parques, dijo Lisa Craypo, consultora y oficial de programas de The Gilbert Foundation.

"A menudo, los residentes no son parte de la ecuación", dijo, y señaló que algunos parques tienen canchas de tenis en ruinas que se construyeron hace décadas y no se han utilizado en años. "Los parques no satisfacen las necesidades de los residentes".

Además de simplemente querer más parques, los residentes generalmente señalan comodidades como equipos de gimnasia, mejor iluminación para desalentar el crimen y estructuras y programas de juego para todas las edades como las principales necesidades de los parques, dijo Craypo.

Si bien Link planea buscar parcelas vacías que se puedan convertir en parques, debido al alto costo de la tierra en el condado de Los Ángeles, las renovaciones de los parques existentes pueden ser más factibles. Las parcelas vacías también pueden estar contaminadas con productos químicos industriales, por lo que la remediación aumenta el costo, dijo González.

En El Monte, Díaz, quien es director ejecutivo de Active San Gabriel Valley, una organización comunitaria local que representa a los residentes en los proyectos Link de la ciudad, dijo que está listo con una lista de planes para crear nuevos parques y renovar los antiguos.

“Esto es una jungla de cemento. Estamos rodeados de autopistas ”, dijo. "Link cambia las reglas del juego".




Detección temprana, mejores resultados: Kit de herramientas de detección y derivación del desarrollo para agencias de servicios familiares

Detección temprana, mejores resultados: Kit de herramientas de detección y derivación del desarrollo para agencias de servicios familiares

En este kit de herramientas de evaluación y derivación del desarrollo para agencias de servicios familiares, aprenderá las fases para implementar una nueva iniciativa de evaluación del desarrollo o perfeccionar las prácticas de detección existentes para fortalecer la calidad y la eficacia dentro de un médico pediátrico ...

Traducir