Christina Hoag | Escritora independiente

30 de septiembre 2021

Si ha notado muchas imágenes de padres negros amamantando a bebés en vallas publicitarias y redes sociales últimamente, eso significa que la Semana Negra de la Lactancia Materna, un evento destinado a promover la lactancia en la comunidad afroamericana durante la última semana de agosto, ha tenido éxito.

"Queremos resaltar la importancia de la lactancia materna y la lactancia materna y que la gente sepa: es su derecho, es la ley y la alentamos", dijo Nakeisha Perkins-Robinson. Mortalidad infantil y materna afroamericana (AAIMM) consultor de iniciativas para el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles.

Crear conciencia sobre la lactancia materna en la comunidad negra es clave, ya que los padres negros que dan a luz amamantan a sus bebés a tasas más bajas que sus contrapartes blancas. De acuerdo a una  estudio de los Centros para el Control de Enfermedades y Prevención, Disparidades raciales en la iniciación y duración de la lactancia materna entre los bebés estadounidenses nacidos en 2015, Las tasas de lactancia materna para los bebés negros de tres meses fueron 15 puntos porcentuales más bajas que las de los bebés blancos: 58 por ciento en comparación con 73 por ciento.

“Esta campaña es una extensión de la celebración y promoción de nuestra iniciativa de nacimientos saludables y felices para las familias negras y cambia la narrativa predominante y cargada de prejuicios sobre las familias negras”, dijo Melissa Franklin, quien recibió una beca de la Iniciativa Infantil Pritzker en 2018 en nombre de First 5 LA para ayudar a lanzar AAIMM. 

La leche materna tiene numerosos beneficios sobre la fórmula, incluido el fortalecimiento de la inmunidad de los bebés contra las enfermedades, la promoción del vínculo entre padres e hijos y la mejora de los resultados de salud física y mental de los padres. "Si realmente creemos que la lactancia materna o la lactancia materna es algo bueno por todas estas razones, ¿no deberíamos hacer todo lo que esté dentro de nuestra capacidad como comunidad para asegurarnos de que sea bienvenida y protegida?" dijo Franklin, quien también es CEO de Growth Mindset Communications.

Múltiples factores han llevado a la disparidad racial. El estudio de los CDC dijo que los padres de nacimiento negros enfrentan "barreras desproporcionadas" para la lactancia materna, incluida la falta de conocimiento y apoyo de los compañeros, la familia y los proveedores de atención médica, y preocupaciones sobre cómo navegar la lactancia materna en el lugar de trabajo.

Varios de estos factores tienen sus raíces en la historia de la lactancia materna negra. A las personas esclavizadas se les dijo que no amamantaran a sus propios bebés a fin de conservar la leche para los hijos de los amos de esclavos o que los alquilaran como nodrizas. “Las mujeres negras tienen una historia de lactancia materna muy diferente en los Estados Unidos”, dijo Asaiah Harville, coordinadora de equidad en la natalidad de Cherished Futures for Black Moms and Babies, que trabaja para reducir la muerte infantil negra y está parcialmente financiada por First 5 LA.

Además, durante el siglo pasado, los fabricantes de fórmulas promocionaron fuertemente sus productos entre las familias negras. Harville señaló a las hermanas Fultz, cuatrillizos afroamericanos idénticos nacidos en 1946 que recibieron fórmula gratis a cambio de ser los niños del cartel del producto. "Las compañías de fórmula han hecho un trabajo fantástico de marketing para las mamás negras", dijo.

Estos factores históricos han contribuido a un estereotipo perdurable de que los padres negros que dan a luz no amamantan, por lo que es menos probable que el personal del hospital y los proveedores de atención médica se acerquen a ellos para comenzar a amamantar después del parto, dijo Harville.

Los familiares también pueden preguntarse por qué un padre biológico está amamantando cuando las generaciones anteriores de mujeres en la familia no amamantaron a sus bebés y los bebés estaban sanos, dijo Toncé Jackson, gerente senior de equidad de salud del programa Women Infants & Children (WIC) en el condado de Los Ángeles. .

Los defensores de la lactancia materna y la lactancia materna están trabajando para educar a la comunidad y cambiar estos conceptos erróneos a través de eventos como la Semana Negra de la Lactancia Materna, una semana nacional de concienciación y promoción que comenzó en 2013.

La conmemoración local de la Semana de la Lactancia Materna Negra, que fue reconocida oficialmente por la Junta de Supervisores del Condado este año, incluyó numerosos eventos organizados en todo el condado de Los Ángeles. Los Equipos de Acción Comunitaria (CAT) de la iniciativa AAIMM en las regiones de San Gabriel, San Fernando y Santa Clarita celebraron con obsequios de productos agrícolas y artículos para bebés, debates en línea, paneles y charlas sobre la lactancia materna, y una caminata y exhibición de fotografías de Black Breastfeeding Matters en South Los Ángeles organizado por Comida para el alma para tu bebé. El evento de una semana también incorporó un componente de redes sociales que incluyó fotos de padres negros amamantando a sus hijos en lugares de Los Ángeles que son bien conocidos en la comunidad negra.

Como un esfuerzo a largo plazo, los defensores están trabajando para expandir las redes para los padres lactantes negros. En 2015, Jackson cofundó CinnaMoms como un círculo de apoyo para que los padres afroamericanos que amamantan y amamanten puedan reunirse para compartir problemas y recibir ayuda de un asesor de lactancia afroamericano y entre ellos. CinnaMoms, que es parte del programa WIC local, se ha expandido desde entonces a seis oficinas de WIC ubicadas en vecindarios principalmente negros en todo el condado con la ayuda de una subvención del gigante de la atención médica Kaiser Permanente. A principios de este año, ganó una subvención de $ 500,000 del Departamento de Agricultura de EE. UU. Para formalizar el modelo CinnaMoms que se utilizará en los programas WIC en otros lugares, dijo Jackson.

Los defensores también están trabajando para capacitar y certificar a más consultoras y educadoras afroamericanas en lactancia específicamente para ayudar a la comunidad afroamericana. Los consultores de lactancia ayudan con los problemas de enfermería relacionados con el agarre, el bombeo, el dolor y los bebés con anomalías orales. “Tener un apoyo culturalmente congruente es significativo”, dijo Perkins-Robinson.

Los defensores dicen que su trabajo está dando sus frutos, con una conciencia cada vez mayor de la disparidad racial y los problemas que rodean la lactancia materna negra.

Jackson señaló que cuando propuso CinnaMoms por primera vez, la gente se preguntó por qué era necesario un espacio específicamente para los padres biológicos negros. "Hay menos explicaciones que hacer ahora, pero sigue siendo la misma respuesta", dijo. "Queremos salvar a nuestros bebés y a nuestras mamás mejorando los resultados de salud".

Para obtener más información sobre los recursos de lactancia materna / lactancia materna en el condado de Los Ángeles para familias negras, visite www.blackinfantsandfamilies.org/breastfeeding.




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