Christina Hoag | Escritora independiente

30 de septiembre 2021

Fue una visita a sus hermanas en las afueras de Los Ángeles y ver sus supermercados brillantes y relucientes lo que hizo que Vickey Vaughn decidiera que ya era hora de que cambiaran las sucias y destartaladas tiendas de comestibles de su natal Sur de Los Ángeles.

“Entras y hay un olor a carne podrida. Hay moscas en el producto. Tienes que profundizar mucho en las patatas y las cebollas para encontrar algo que no esté a punto de echarse a perder. Hay una acumulación de suciedad en las vitrinas del congelador con moscas muertas en los rieles de las puertas, condensación en el mostrador de la carne. Los pisos están sucios ”, dijo Vaughn, ahora líder de Padres y Estudiantes Unidos (UPAS), una organización de acción comunitaria. "Es realmente malo."

Los defensores de la equidad alimentaria de UPAS recibieron un gran impulso en julio cuando la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles votó para asignar $ 17 millones para financiar iniciativas que aumentan el acceso a comestibles limpios y saludables en áreas de bajos ingresos. UPAS está parcialmente financiado por el Fondo de Defensa de Políticas Ambientales Construidas de First 5 LA, que trabaja para empoderar a los residentes a abogar por mejoras en sus vecindarios.

“Este es un ejemplo brillante de lo que significa escuchar y colaborar con los residentes y las familias de la comunidad. Allí hay verdadero poder ”, dijo John Guevarra, oficial del programa First 5 LA Communities. Guevarra supervisa la cartera de entornos construidos de la agencia, que administra el Fondo de defensa de políticas ambientales construidas, cuyo objetivo es mejorar la infraestructura para las familias que viven en comunidades de bajos ingresos en todo el condado. "La inseguridad alimentaria es un problema importante para los niños y las familias".

Del dinero del condado, $ 10 millones, además de los $ 20 millones distribuidos el invierno pasado, se destinarán a vales de compra para apoyar a las familias que enfrentan inseguridad alimentaria como resultado de la pandemia. Otros $ 5 millones se destinarán al programa Healthy Food Kickstarter que tiene como objetivo aumentar la cantidad de tiendas de comestibles de alta calidad que se ubican y se expanden en comunidades de color de bajos ingresos, y $ 2 millones se destinarán a Market Match, que proporciona $ 10 adicionales a CalFresh beneficiarios para ayudar a las familias a comprar más productos frescos en los mercados de agricultores.

La financiación del condado se produce después de casi dos años de intensa labor de promoción, educación y participación comunitaria por parte de UPAS y su socio, la American Heart Association. Si bien el acceso a alimentos nutritivos ha sido un desafío de larga data en los vecindarios de bajos ingresos, la pandemia de COVID-19 destacó el problema cuando los residentes sin automóviles no podían tomar autobuses para hacer sus compras habituales fuera de sus vecindarios debido al virus contagioso. Según datos de la encuesta del Proyecto de minería de datos de mujeres, bebés y niños (WIC), las tasas de inseguridad alimentaria en el condado de Los Ángeles estaban disminuyendo hasta que golpeó la pandemia en 2020. De repente, los hogares que informaron haber experimentado seguridad alimentaria en 2019 se encontraron frente a la inseguridad alimentaria durante la pandemia. Muchos hogares de bajos ingresos se quedaron con pocas opciones más que comprar alimentos caros pero de baja calidad a los minoristas locales.

“La pandemia realmente aumentó la conciencia de los funcionarios públicos y los miembros de la comunidad”, dijo Verónica Toledo, directora asociada de UPAS, que ha estado trabajando en la justicia alimentaria durante los últimos cuatro años después de que los residentes la identificaron como un problema clave.

También impulsó los esfuerzos de equidad alimentaria de UPAS. Durante el año pasado, la organización celebró 200 reuniones con partes interesadas individuales, incluidos los supermercados, para recopilar opiniones sobre los desafíos para acceder a los comestibles. La UPAS también convocó a seis reuniones grupales a las que asistieron 350 personas, la mayoría con familias con niños pequeños.

UPAS también estableció relaciones y alianzas con el gobierno de la ciudad y el condado de Los Ángeles y funcionarios electos, otros defensores de la comunidad y grandes organizaciones como la Asociación Estadounidense del Corazón y la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California. Los miembros de la UPAS hablaron en las reuniones del Consejo de la Ciudad y de la Junta de Supervisores del Condado para informar a los funcionarios de la grave situación para mejorar el acceso a los alimentos. UPAS también utilizó otras estrategias para elevar la voz de la comunidad a los funcionarios electos, desde la creación de videos que demostraron y explicaron sus necesidades hasta hablar en las reuniones del Concejo Municipal y la Junta de Supervisores. Sus logros demuestran maravillosamente el poder de la organización comunitaria y de las personas que se unen para luchar por los cambios que merecen.

La promoción y la educación dieron sus frutos incluso antes de que el condado asignara los fondos. UPAS jugó un papel decisivo en la adopción por parte del condado de la Ordenanza HERO Pay, que ordenó aumentos salariales de $ 5 por hora para los trabajadores de supermercados y farmacias minoristas durante un período de cuatro meses durante la pandemia, y la moción Mejora de la calidad de los supermercados. Esa medida incluye capacitar a los inspectores de las tiendas de comestibles sobre los alimentos en mal estado, mohosos y vencidos; permitiendo a los clientes presentar quejas y subir fotos sobre las condiciones de la tienda a través de Las Obras, La aplicación de obras públicas del condado de Los Ángeles; e implementar un sistema de tarjetas de calificación de la tienda de comestibles con un número de teléfono y un código QR para que los clientes informen de problemas. La tarjeta debe colocarse en los escaparates de las tiendas.

“Alentamos a la gente a presentar quejas”, dijo Jonathan Garzón, un residente de toda la vida del sur de Los Ángeles y líder comunitario de la UPAS.

Los vecindarios de bajos ingresos enfrentan varios desafíos para obtener alimentos: menos supermercados en general, malas condiciones de las tiendas que están allí y baja calidad de la comida disponible, incluida la carne, frutas y verduras en mal estado, una prevalencia de comida chatarra y marcas no aprobadas. .

Las grandes cadenas de supermercados que se encuentran comúnmente en vecindarios de mayores ingresos, como Ralphs, Vons, Trader Joe's y Whole Foods, no tienen tiendas en áreas como el sur de Los Ángeles, dijo Garzón, y agregó que la comida de baja calidad tiene ramificaciones a largo plazo. para la salud de los residentes locales. “Sabemos que la clave para vencer los problemas de salud como la hipertensión, la diabetes y las enfermedades cardíacas es la dieta”, dijo.

Además de eso, Vaughn señaló que sus tiendas locales no ofrecen una experiencia de compra positiva. A menudo requieren que los clientes registren bolsas y mochilas grandes (pero no brindan seguridad para las pertenencias), que guarden bajo llave los artículos cotidianos como desodorante en estuches y que lleven una selección muy limitada de productos o marcas. “Vería un comercial de algo y querría probarlo, pero la tienda no lo tendría”, dijo.

Con el apoyo de UPAS, los residentes de la comunidad están responsabilizando a los minoristas locales y obteniendo resultados. Esto es especialmente cierto en el sur de Los Ángeles, que es uno de los llamados "desiertos alimentarios" más grandes del condado y donde el 75 por ciento de las familias tienen niños menores de 5 años. Un informe de 2020 del Consejo de Política Alimentaria de Los Ángeles titulado The Good Food Zone dijo que los casi 500,000 residentes del sur de Los Ángeles tenían solo 91 opciones de alimentos, la mayoría de las cuales eran tiendas de conveniencia, minimercados y tiendas de esquina que venden bocadillos, bebidas azucaradas y alcohol, pero pocos productos frescos o alimentos nutritivos.

Los miembros de la UPAS encuestaron unos 40 mercados de comestibles en el sur de Los Ángeles, calificándolos según medidas como la limpieza y la frescura de los alimentos. Las tiendas que pasan con gran éxito reciben "Sellos de excelencia" y se les recompensa con "Días de compras", donde se anima a la comunidad a comprar en esas tiendas.

Los miembros de la comunidad también han tenido éxito al reunirse con los gerentes de las tiendas y mostrarles fotos y videos de comida en mal estado y equipo sucio, como carritos y cajas de comida. Han solicitado que los alimentos y bocadillos cargados de azúcar se trasladen de la entrada a un lugar más atrás en la tienda y que se almacenen artículos como nueces y otras opciones de alimentos más saludables y carne y productos frescos.

Vaughn dijo que en una reunión, el gerente negó que las fotos fueran tomadas en su tienda. Pero poco después de la reunión, notó cambios importantes. “Hicieron mejoras”, dijo la técnica de rayos X jubilada y madre de dos hijos. "Compraré allí ahora".

Toledo, director asociado de la UPAS, dijo que la organización no podría haber logrado estos resultados sin el financiamiento de First 5 LA y la asistencia técnica del Instituto de Prevención, que es la organización intermediaria que administra el Fondo de Defensa de la Política Ambiental Construido. “Estamos muy agradecidos con First 5 LA”, dijo.

Guevarra, el oficial del programa First 5 LA, dijo que el progreso es sostenible porque las iniciativas provienen de, por y para la comunidad. “Estamos invirtiendo en liderazgo y comprometiéndonos con la comunidad de manera auténtica”, dijo.




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